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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 01-09-2018

Nicaragua
Fuera Condor Gold: Mi casa no est a la venta

Alejandro Ferrari
Brecha


A la sombra de la crisis social en Nicaragua avanza un proyecto minero de la multinacional Condor Gold que amenaza con erradicar al pueblo Santa Cruz de la India, gracias a una flexibilizacin de las evaluaciones de impacto ambiental decretada por el gobierno de Daniel Ortega. Durante tres meses los pobladores le bloquearon la entrada a la minera. Siguen resistiendo.


En medio de la profunda crisis social y poltica que enfrenta Nicaragua, la empresa transnacional minera Condor Gold aprovecha para conseguir el permiso ambiental que la habilita a comenzar el proyecto Mina La India, una mina a cielo abierto para extraer oro en la comunidad Santa Cruz de la India, a 176 kilmetros de Managua.

Santa Cruz de la India, perteneciente al municipio de Santa Rosa del Pen, en el departamento de Len, tiene una larga historia vinculada a minera aurfera. A finales de la dcada de 1930 se instal all la empresa canadiense Noranda Inc para desarrollar un proyecto de minera subterrnea, con tneles en los cerros. La empresa dej de operar en 1950., cuando revent la represa sobre el ro La Simona que la provea de energa. Esta catstrofe casi hizo desaparecer al pueblo, cerca de 50 personas perdieron la vida, mayoritariamente mujeres y nios, y adems de la planta elctrica qued destruido gran parte del material de la mina.

Los pobladores siempre cuestionaron que se tratara de un simple accidente. La empresa minera quera intensificar ms y despojar de sus casas a los pobladores. La poblacin no acept. Segn nos contaban nuestros abuelos, exista una represa y los dueos de la empresa la dinamitaron, apunt Carolina Hernndez Ramrez, representante del nicaragense Movimiento Ambientalista Frente a la Minera Industrial (MONAFMI). Carolina Hernndez particip de la Caravana Internacional de Solidaridad con Nicaragua organizada en Montevideo entre el lunes y el mircoles pasados por Amnista Internacional y Cotidiano Mujer. (1) Brecha convers con ella acerca de la poltica de inversiones en minera del gobierno de su pas, los posibles efectos irreversibles de sta y sobre la larga historia de las luchas populares relacionadas con la minera en Nicaragua.

Desde la tragedia de 1950, quienes quedaron viviendo en Santa Cruz de la India fueron reconstruyendo el pueblo, la comunidad empez nuevamente a poblarse y la mayor parte de ella se dedica a la minera artesanal.

En 2011, La India Gold SA, subsidiaria de la empresa britnica Condor Gold, lleg a Nicaragua para desarrollar proyectos vinculados a la minera extractivista del oro en diversas regiones del pas, y consigui varias concesiones del gobern, entre ellas la de la Mina La India. Entonces comenz una vital y desigual batalla entre la empresa y los casi 5 mil pobladores de Santa Cruz de la India.

 

-Cmo fue la primera experiencia con Condor Gold?

Cuando la empresa entr al pueblo pensbamos ingenuamente que iba a reflotar el proyecto de los tneles de la antigua mina subterrnea. Empezaron a hacer el estudio de prefactibilidad, cerca de las casas, y a algunas personas les pagaban 100 dlares para hacer perforaciones de prospeccin en sus terrenos. En la comunidad haba cinco pozos artesanales de agua, de ms de 50 aos. Cuando comenzaron la perforacin, los pozos se secaron completamente de manera inmediata. Tuvieron que traer pipas (camiones cisternas) para echarle agua a los pozos. Eso nos despert. Cuando posteriormente comunicaron que el proyecto era de una mina a cielo abierto, ya tenamos ese antecedente.

-Qu hicieron frente a esta amenaza?

Cuando nos enteramos de que esta mina a cielo abierto significaba despojarnos totalmente de nuestras casas, de nuestra tierra y de nuestro trabajo empezamos a organizarnos, a manifestarnos, a protestar, a expresar que no aceptbamos el proyecto; y formamos el Movimiento Comunal Santa Cruz de la India, con el que ya llevamos cinco aos de lucha.

Nos afecta econmicamente, porque nosotros vivimos de la minera artesanal y nos quedamos sin trabajo, y tambin sentimentalmente, porque ah nacimos, crecimos, vivimos y queremos morir. Y cuando esta minera empieza a trabajar se lleva hasta el cementerio. Nosotros decimos que s no respetan a los vivos menos van a respetar a los muertos.

-Cul es concretamente la propuesta de la empresa?

La propuesta es realojarnos a siete kilmetros por la carretera y luego cinco kilmetros hacia el interior y construirnos unas viviendas econmicas, porque la mina se va a hacer en el mismo terreno del pueblo. Pero la rechazamos de plano, porque nuestra comunidad tiene para nosotros un valor sentimental y un valor econmico, y adems el impacto social y ambiental sera irreversible.

-Cmo surgi el MONAFMI?

 

El aos pasado fundamos el movimiento junto a otras comunidades, porque es un problema que no slo se da en nuestra zona. Yo represento a cuatro departamentos de Nicaragua, Matagalpa, Segovia, Len y Chontales. Y en las comunidades que formamos el MONAFMI el rubro principal en el que se trabaja es la pequea minera artesanal, o girisera. Se han entregado ya varias concesiones mineras a diversas empresas, pero todas tienen la misma manera de operar; cuando se plantan en las comunidades no dan a conocer cul ser la manera en la que van a trabajar.

Existe una gran complicidad del Estado con las transnacionales. Ellos no nos han dejado decidir, han entregado concesiones de explotacin, a pesar del grave problema sociopoltico que vive el pas, y los ms grave es que la protesta ha sido criminalizada.

 

-Cmo se fue dando la criminalizacin?

 

En mayo del ao pasado Condor Gold acus falsamente a siete miembros del movimiento de Santa Cruz de la India, y la jueza de la municipalidad acept la acusacin por el delito de dao agravado.

En realidad lo que pas fue que ramos muchos en una manifestacin frente a las oficinas de la empresa y simplemente hicimos rodar siete sacos de tierras que tenan en el frente. Este es el delito del dao agravado, para ellos.

A medida que se fue dando el proceso judicial la poblacin se empez a molestar, a protestar ms intensamente, se hicieron caravanas de vehculos, empezamos a con 200, luego 400, 600, despus 1.000 personas; entonces la empresa se sinti presionada y fue a visitar a cada uno de los acusados y le dijo que desistira de la acusacin a cambio de que dejaran de formar parte del movimiento, que con esa condicin quietaban todos los cargos, y los atemorizaban dicindoles que iban a ir presos.

Los compaeros le dijeron que no, que estaban dispuestos a ir presos, que iban a seguir siendo parte y manifestndose. Al final la empresa desisti de la querella judicial porque se dio cuenta que la fuerza del movimiento era mayor.

-Tuvieron ms conflictos?

 

Una madrugada de agosto del ao pasado, a las 3 de la maana, Condor Gold envi una mquina de perforacin a Santa Cruz de la India; nos empezamos a avisar por telfono. Haba un solo punto de acceso para que pudiera entrar la mquina y decidimos plantarnos ah, negando el acceso al vehculo. Durante tres meses y medio estuvimos las 24 horas del da all, haciendo lo que llamamos el primer tranque (bloqueo) de Nicaragua.

La empresa vio que no desistiramos, las mujeres de da y los hombres de noche cubran el lugar. A raz de esto la comunidad fue totalmente militarizada.

- Qu argumentos para seguir avanzando esgrime La India Gold SA frente a la comunidad?

 

Ms que argumentos, la empresa intenta intimidarte dicindote: Esto es del gobierno, es del hijo de Ortega, ac ustedes no son dueos de nada.

Laureano Ortega Murillo, hijo del presidente Daniel Ortega y su esposa y vicepresidenta, Rosario Murillo, es el encargado de traer la inversin extranjera a Nicaragua. El proyecto de megaminera Mina La India lleg, en efecto, bajo los auspicios de Pro Nicaragua, la agencia oficial de promocin de inversiones del gobierno. Pro Nicaragua existe desde 2002, y desde 2015 es un ente del Estado que funciona bajo la direccin de la Presidencia de la Repblica, administrada por una junta directiva pblico-privada en la que Laureano Ortega Murillo funge como asesor.

Mediante el Plan Nacional de Desarrollo del pas se han multiplicado las concesiones de explotacin minera, entre las que se encuentran los proyectos de la Condor Gold. El proyecto de Mina La India tambin cuenta con los auspicios del Banco Mundial a travs de la Corporacin Financiera Internacional (ICC, por sus siglas en ingls).

En el documento del Banco Mundial Country Partnership Framework for the Republic of Nicaragua for the Period FY18-FY22 (Estrategia de alianza con Nicaragua para el perodo 2018-2022, publicado el 12 de febrero pasado) se expresa que el IFC tambin ha respaldado los esfuerzos del gobierno por hacer que las industrias mineras locales sean ms sostenibles desde el punto de vista ambiental, desarrollando e integrando prcticas que aborden el impacto ambiental de las operaciones mineras. Las expectativas del Banco Mundial apuntan a que mejoren las condiciones para una comunidad qwue actualmente depende en gran medida de la minera artesanal.

Como la expresa el documento, en octubre de 2014, el IFC realiz una inversin de capital de aproximadamente 5,6 millones de dlares en Condor Gold PLC, que respalda exploraciones para el proyecto estrella de Condor Gold, Mina La India, ubicado en el centro de Nicaragua. El apoyo financiero al proyecto estrella para actualizar el plan de participacin de las partes interesadas, un mecanismo y procedimiento de quejas, y para desarrollar un programa de comunicacin que identifique y mapee interesados clave y permita comprometerse con la comunidad afectada y partes interesadas de manera frecuente y efectiva, indica el informe del Banco Mundial.

- Ha habido instancias de dilogo? Se realiz la consulta previa libre e informada de la comunidad respecto del proyecto extractivo?

 

El 13 de junio el Consejo Superior de la Empresa Privada de Nicaragua (COSEP) llam a un paro general como signo de repudio a los asesinatos que estaban ocurriendo en el pas. En esa jornada de paro general y nacional, la Condor Gold decidi hacer la audiencia pblica del proyecto de Mina de la India. Estaba representado el Ministerio del Ambiente y los Recursos Naturales (MARENA), haba medios de prensa y llevaron a personas que no eran de la comunidad, a las que no les afectaba en nada el proyecto minero. Aquello estaba lleno de policas y de guardias armados. Nosotros decidimos hacer una protesta en las calles y al final ingresamos al lugar; no se nos permita el acceso, pero como ramos muchos empezamos a entrar.

Como hemos decidido ser nosotros nuestros propios periodistas y utilizar la fuerza de las redes sociales, entr con mi telfono celular grabando y transmitiendo por Facebook Live, diciendo que estas personas (que haban sido invitadas) no era de la comunidad, que el pueblo estaba en las calles y que nosotros nos oponamos, y fui agredida. Una trabajadora simpatizante de la empresa me dijo que era una atrevida, y le respond que todas esas personas haban sido llevadas en buses y que no podan decidir por el futuro de nuestras familias y por nuestros trabajos. Me agredieron.

-Qu apoyos han buscado y encontrado?

Buscamos el apoyo de la Iglesia. Visitamos al obispo de dicesis de Len para conseguir su respaldo, y no dijo: Cuando la comunidad est militarizada tendra que oir a las dos partes. Quienes no han dado acompaamiento son el Centro Nicaragense de los Derechos Humanos (CENIDH) y el Centro Humboldt. A travs del Centro Humboldt empezamos a conectarnos con las otras comunidades de otros centros mineros, donde las empresas trabajan de la misma manera, con intimidacin. En Santo Domingo, por ejemplo, lderes del movimiento tambin fueron encarcelados; en el Chipote la comunidad fue militarizada.

-Qu han aprendido en estas instancias?

Hemos visto los daos que provocan estos proyectos. En una parte del sector de Santo Domingo, por ejemplo, donde se construye una mina a cielo abierto, antes haba un tnel azul de donde el pueblo obtena el agua. Por el trabajo de la mina el tnel primeramente se contamin y ahora ya se sec; slo dej el gran crter y esa tierra qued muerta.

En una hora de trabajo un proyecto de megaminera utiliza el agua que una familia demorara 20 aos en gastar. El agua se contamina, entre tantos daos irreversibles que se provocan al ambiente. Dejan un lugar muerto. Dicen que nos oponemos al progreso, pero eso no es un progreso. Estos proyectos tampoco traen trabajo. La empresa transnacional en nuestra comunidad no brinda trabajo, salvo tareas de limpieza y cocina.

*****

 

El diario oficial del Estado nicaragense, La Gaceta, public el 28 de agosto de 2017 un decreto del presidente Ortega (el 15/2017) que flexibiliza las condiciones de los proyectos de inversin.

El decreto precisa que el Gobierno de Reconciliacin y Unidad Nacional (GRUN), desde sus principios cristianos, socialistas y solidarios, se ha comprometido con la preservacin de nuestros recursos naturales, promoviendo su cuidado y proteccin, basado en la formacin de valores en la ruta del bien comn de la madre tierra y la humanidad, teniendo como eje de prioridad la lucha contra la pobreza mediante el desarrollo de acciones que estn en apego a la legislacin ambiental vigente. Sin embargo, el decreto deroga totalmente el sistema de evaluacin ambiental vigente desde 2006 y habilita al ministro del Ambiente y los Recursos Naturales a actualizar, unificar y fomentar la eficiencia de las disposiciones que regulan el sistema de evaluacin ambiental de permisos y autorizaciones para el uso sostenible de los recursos naturales de Nicaragua, lo cual redund, en la prctica, en la eliminacin de los procesos de estudio de impacto ambiental. As la Condor Gold recibi el permiso ambiental por parte del Ministerio del Ambiente a comienzo de mes para la construccin y operacin de una planta de procesamiento que tendr una capacidad de 2.800 toneladas por da y que permitir una produccin anual de 80 mil onzas Troy (casi dos toneladas y media) de oro.

-No tienen ninguna instancia legal de proteccin nacional o internacional?

Asesorados por el Centro Humboldt supimos que el arma que tenamos era el estudio de factibilidad, pero ahora con esta flexibilizacin (el decreto de 2017) estamos sin defensa. Nicaragua qued vulnerable a las empresas transnacionales. Si es declarada de inters nacional tens que irte.

Con el MONAFMI interpusimos una denuncia contra el gobierno de Nicaragua ante la Comisin Interamericana de Derechos Humanos (CIDH), bsicamente por las violaciones a los derechos humanos que significan las amenazas y el hostigamiento por defender a nuestras comunidades.

Igual sabemos que no hay ninguna medida cautelar de ningn organismo de derechos humanos que el gobierno respete, porque todas las instituciones son corruptas.

-Cmo ven el futuro inmediato?

Incierto. El permiso para construir la mina ya est. Quieren hacer un cementerio de gente viva. Nosotros no estamos dispuestos a entregar nuestra comunidad, nuestro patrimonio. Es algo bastante duro, sabemos que nos pueden matar, ellos saben que los paramilitares tienen el derecho a hacerlo.

Hasta el momento la empresa no ha hecho nada, estn ah calladitos, quietos, estudiando la situacin, no han ingresado mquinas, y saben que nosotros somos personas decididas, que la poblacin no se va a quedar quieta.

Soy ingeniera de sistemas y mi esposo trabaja en la minera artesanal. Hemos luchado todos desde siempre. Un da, mi hijo pequeo, que era an ms chico, estaba triste, llorando, y me dijo: Es verdad que si la empresa trabaja nosotros nos tenemos que ir de aqu? Mamita, no me quiero ir de mi casa, no quiero dejar a mis amiguitos. Los mismos nios chiquitos, cuando nosotros estamos manifestando, caminan con sus tamborcitos. Las oficinas de la empresa estn en el centro del pueblo y los niitos iban a la empresa y gritaban una de las consignas que gritamos: Fuera Condor Gold, mi casa no est a la venta.

https://brecha.com.uy/



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