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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 03-09-2018

El agotado sector sanitario de Basora se enfrenta a una crisis de agua contaminada sin ayuda alguna por parte del gobierno en Bagdad

Nazli Tarzi
Middle East Monitor

Traducido del ingls para Rebelin por Sinfo Fernndez.



Uno de los canales de Basora (Foto cortesa de Mohammad Dylan)

En Iraq, la ciudad surea de Basora la Venecia de Oriente- est en alerta mxima. Miles de ciudadanos han tenido que acudir al hospital con enfermedades no diagnosticadas tras beber agua contaminada.

La contaminacin del agua en la provincia ha alcanzado niveles catastrficos, sobre todo en las ltimas dos semanas, segn declararon funcionarios sanitarios a Middle East Monitor. Los canales contaminados con aguas residuales y las aguas residuales no tratadas son smbolos perdurables de la problemtica crisis del agua de Basora y de quince aos de incompetencia poltica. La negligencia crnica y la incapacidad a la hora de reconstruir de forma eficaz el sistema de tratamiento de agua de la provincia para proporcionar servicios bsicos estn exacerbando la peor crisis de los ltimos tiempos.

Los responsables de la sanidad en Basora anunciaron el martes que los deteriorados hospitales de la ciudad haban tenido que tratar a un total de 17.000 personas por enfermedades transmitidas por el agua. Tambin se estn llevando a cabo otros anlisis de sangre y del agua. Alrededor de 2.600 personas fueron al parecer ingresadas con sntomas de diarrea grave y persistente, en los trminos definidos por la Organizacin Mundial de la Salud.

Segn un indignado vecino, los hospitales estn tan abarrotados que algunos pacientes estn teniendo que quedarse en la calle, sentados en las aceras con sus goteros. Los equipos mdicos, carentes de personal y sobrecargados de trabajo, estn recurriendo a medios creativos para poder ofrecer un nivel adecuado de tratamiento.

Los funcionarios de sanidad citan los niveles excesivamente altos de salinidad como la causa nica y directa de esta ltima crisis, especialmente en los distritos de Shatt Al-Arab y Al-Khaseeb, donde se concentran la mayora de los casos. An no se han registrado muertes, explic el Dr. Riyadh Abdulamir, y aunque tenemos las cosas bajo control, no podemos garantizar ni controlar el futuro. Lo que teme el director general de Salud es que se produzca un brote de clera.

Abdulamir inst a las autoridades locales y federales a investigar el ltimo brote de enfermedades y a reparar el destruido sistema de purificacin de agua de la provincia. Cientos y miles de manifestantes han llenado las calles de Basora exigiendo mejores servicios y suministros de agua potable, as como instalaciones adecuadas de alcantarillado, pero sus demandas siguen sin cumplirse.

La situacin, dijo el Dr. Abdulamir, ha ido empeorando progresivamente desde junio. No obstante, los primeros casos de enfermedades digestivas nos llegaron slo hace dos semanas.

La inaccin del Ministerio de Recursos Hdricos en Bagdad ha desplazado la carga de la responsabilidad para superar la crisis a los hombros del ya sobrecargado sector de la salud de Basora. La escasa respuesta ofrecida hace que, mientras tanto, los residentes locales estn presionando al personal mdico para que resuelva una situacin que ante todo se considera una crisis ambiental y, en ltimo trmino, una crisis sanitaria.

No podemos enfrentarnos solos a la crisis, seal el Dr. Abdulamir. Nosotros podemos tratar los sntomas pero las causas son responsabilidad del Ministerio de Recursos Hdricos y otras autoridades pertinentes.

Elogiando a sus colegas por sus denodados esfuerzos, hizo hincapi en que: Somos simplemente mdicos. Las agencias sanitarias no pueden atender las necesidades de infraestructura. No tenemos ciudadana extranjera ni pasaporte. No somos diferentes a usted. Hasta ahora, no se ha recibido ni una sola queja de los 17.000 pacientes que estamos tratando, seal.

La urgencia con la que el personal mdico de Basora ha respondido ante la crisis no ha tenido parangn alguno en el gobierno de Haider Al-Abadi en Bagdad. El responsable provincial subray los constantes intentos de su departamento para controlar los niveles de salinidad, informando a la vez a Bagdad de los resultados de sus hallazgos. La solucin, segn creen el Dr. Abdulamir y otros colegas, es la revisin de la obsoleta infraestructura de una provincia rica en petrleo y la sustitucin de las plantas de tratamiento de agua, una necesidad crtica an no abordada que incide incrementando las calamidades hdricas del pas.

Esa responsabilidad no es nuestra, es incumbencia del Ministerio de Recursos Hdricos encabezado por Hassan Al-Janabi. Si el gobierno federal no da los pasos necesarios de manera oportuna, se avecina una crisis an mayor, que pondr a muchas personas en mayor riesgo, advirti el encargado de la sanidad de Basora, instando a los polticos y las instituciones estatales a no mirar para otro lado.

Segn el periodista local Badr Sallati, una solucin temporal podra ser que el gobierno desviara el agua de los embalses no contaminados, posiblemente en Kut o Hamrin, para eliminar o reducir los altos niveles de salinidad que amenazan la vida en Basora.

La nica respuesta oficial procedente de Bagdad hasta ahora es una serie de nuevas condiciones a aplicar a las compaas petroleras. Por cada nuevo proyecto que busquen emprender, el alcalde de Basora, Asaad Al-Eidani, dice que deberan construir una planta de purificacin de agua. Eso no va a ser suficiente para aliviar la crisis a corto plazo, pero sera un paso positivo en la direccin correcta.


Nazli Tarzi es una periodista independiente britnico-iraqu especializada en la poltica de Oriente Medio, con particular inters por los temas iraques.

Fuente: https://www.middleeastmonitor.com/20180830-basras-overstretched-health-sector-faces-a-water-crisis-with-no-help-from-baghdad/

Esta traduccin puede reproducirse libremente a condicin de respetar su integridad y mencionar a la autora, a la traductora y a Rebelin.org como fuente de la misma.



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