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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 03-09-2018

Universitarios endeudados, una polmica global

Gonzalo Toca
Esglobal


Dos chicas protestan contra la deuda de los estudiantes universitarios, Washington University, Estados Unidos. Paul Richards/AFP/Getty Images

Las tasas universitarias son una preocupacin que asalta a los alumnos y sus familias en todo el mundo y, muy especialmente, en Estados Unidos. El debate sobre las dimensiones del problema, el endeudamiento que contribuye a provocar y cmo solucionarlo suele degenerar en indignacin y la indignacin, en bronca. Echemos el hielo del anlisis y los datos.

Los pases con las matrculas universitarias ms caras del mundo son EE UU, Letonia, Reino Unido, Australia, Corea del Sur y Japn. Segn los datos ms recientes de la OCDE , correspondientes al curso 2015/16, el coste anual de las matrculas de sus centros privados super de media los 8.000 dlares. Maticemos: en Letonia y Reino Unido rebasaron los 11.000 dlares y en Estados Unidos los 20.000.

El caso de Letonia merece comentario. Algunas asociaciones de afectados denuncian que los alumnos extranjeros abonan ms ( a veces, un 30% ms ) por sus estudios que los nacionales. Tiene poco sentido asumir que un Estado con una renta per cpita que roza los 20.000 dlares pueda permitirse, sin ms, mltiples universidades privadas con tasas de 8.000 dlares anuales. Todo parece indicar que son un servicio de lujo para forneos, algo parecido a las joyeras de los Campos Elseos. Suecia empez a imponer tasas para los ciudadanos no comunitarios que quisieran cursar sus doctorados en 2013. En 2014, los matriculados se redujeron en un 20%.

Los pases con estudiantes endeudados y los que soportan matrculas prohibitivas suelen coincidir pero no siempre lo hacen. Suecia vuelve a ser un ejemplo interesante tambin en este sentido. Sus estudiantes acaban sus licenciaturas con una deuda media de ms de 21.000 dlares y eso que, curiosamente, sus universidades no les cobran matrcula. Por qu?

El motivo es triple. Primero, piden crditos para pagar todos los gastos que les genere la vida universitaria (alquiler de vivienda, cursos de idiomas, viajes, salidas nocturnas, vehculos, gasolina, etctera). Segundo, ganan menos despus de graduarse que en otros pases avanzados (y como tardan ms en devolver lo prestado, acaban pagando ms). Y tercero, los impuestos se llevan una parte mayor de sus sueldos que en los Estados con menos presin fiscal (es decir, en casi todo el resto del planeta). 

Cuando lo pblico es prohibitivo