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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 03-09-2018

El aire contaminado no solo acorta la vida, tambin afecta las habilidades cognitivas

Mike Ives
New York Times


Un da de febrero en Pekn Credit Roman Pilipey/European Pressphoto Agency

HONG KONG Un amplio estudio realizado en China sugiere que hay un vnculo entre la contaminacin del aire y los efectos negativos en las habilidades verbales y matemticas de las personas.

Ya es bien conocido el vnculo entre la polucin y las enfermedades respiratorias, la mayora de los expertos creen que las partculas pequeas tambin aumentan el riesgo de problemas cardiacos. An no hay certeza sobre si la contaminacin del aire afecta la cognicin, pero varias investigaciones han encontrado una posible conexin.

El estudio ms reciente, hecho por investigadores radicados tanto en China como en Estados Unidos y publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, analiz cunto afecta la exposicin a la polucin del aire en las pruebas de aptitud en matemticas y reconocimiento verbal en ms de 25.000 personas en 162 condados chinos.

Los autores basaron sus hallazgos en modelos que combinan datos climticos y de contaminacin de ubicaciones especficas en China donde las personas tomaron las pruebas estandarizadas nacionales en 2010 y en 2014. El anlisis buscaba estudiar de qu manera la exposicin a corto y largo plazo afect las calificaciones y, por tanto, los cerebros de quienes hicieron las pruebas.

Los autores encontraron que el impacto cognitivo de la exposicin acumulada a la contaminacin medida segn niveles de dixido de sulfuro, dixido de nitrgeno y partculas PM2.5 y PM10 era particularmente notorio entre varones de mayor edad y que los resultados son sumamente preocupantes porque el declive cognitivo es un factor de riesgo para varias formas de demencia y alzhimer.

El estudio aumenta la necesidad de atender el tema de la contaminacin del aire para proteger la salud de las poblaciones jvenes y adultas, dijo va correo electrnico Heather Adair-Rohani, oficial tcnica de salud pblica y el medioambiente de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), en Ginebra, grupo que no estuvo involucrado con el estudio.

Desde hace tiempo la polucin atmosfrica ha sido reconocida como una amenaza importante para la salud pblica mundial.

En 2016, la OMS report que el 92 por ciento de la gente en todo el mundo inhala aire que no es saludable, que define como uno que tiene concentraciones de partculas finas (conocidas como PM2.5) mayores a los diez microgramos por metro cbico.

En mayo, la agencia dijo que la contaminacin del aire provoc alrededor de 4,2 millones de muertes prematuras en todo el mundo durante 2016 ms de un milln de estas sucedieron en China y que la exposicin a corto y largo plazo aumentaba el riesgo de sufrir derrames cerebrales, enfermedades cardiacas, cncer de pulmn y desrdenes respiratorios crnicos y agudos.

Otra investigacin reciente estim que la polucin del aire reduce las expectativas de vida segn la ubicacin: en Rusia, por ejemplo, disminuye nueve meses, mientras que en Egipto se acorta por 1,9 aos.

Sin embargo, pocos estudios epidemiolgicos han analizado las asociaciones entre la polucin y la cognicin en adultos. Otro anlisis hecho en 2014 por investigadores en Francia e Inglaterra encontr que la contaminacin causada por el trfico vehicular en Londres estaba vinculada a un declive cognitivo en los participantes, con una edad promedio de 66 aos.

El nuevo estudio encontr que la exposicin acumulativa tena un efecto pronunciado en las pruebas de aptitud verbal sobre todo entre hombres de mayor edad y que si se redujera la concentracin de los niveles de partculas PM10 a los estndares mximos de la Agencia de Proteccin Ambiental estadounidense las personas podran moverse de la mediana el percentil 50 en resultados al percentil 58 en las calificaciones de matemticas y al 63 en las verbales.

La investigacin se esforz por minimizar el impacto de otras variables adems de la contaminacin. Por ejemplo, no incluy a quienes tomaron la prueba en un condado en 2010 y en otro en 2014 ni a quienes trabajan en minera, fundidoras, astilleros y otras profesiones contaminantes.

He Gojun, economista de la Universidad de Ciencia y Tecnologa de Hong Kong que estudia la contaminacin en China, dijo que la metodologa, los datos y los resultados son slidos, aunque indic que medir los efectos de la exposicin a largo plazo a la polucin es difcil porque hay varios factores individuales; por ejemplo, si alguien tiene filtros de aire en sus hogares.

Fuente: https://www.nytimes.com/es/2018/08/29/contaminacion-aire-cognicion/?rref=collection%2Fsectioncollection%2Fnyt-es



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