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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 03-09-2018

El papel de la herencia en Latinoamrica

Alfredo Serrano Mancilla y Guillermo Oglietti
CELAG


La igualdad de oportunidades no existe. Se espera que las 500 personas ms ricas del mundo le entreguen a sus herederos la suma de 2,4 billones de dlares en las prximas dos dcadas. O, lo que es lo mismo, algo ms que el PIB de la India. Esa privilegiada generacin, la heredera, comenzar su vida desde una lnea de partida mucho ms adelantada que cualquiera de nosotros.

El 28% de los ricos de Estados Unidos obtuvo su fortuna gracias a herencias, segn un estudio del Instituto Peterson de Economa Internacional. Este mismo valor crece hasta el 35% para Europa. En pases que presumen de tener un capitalismo productivo, como Alemania, el porcentaje asciende hasta el 64%. Es decir, de cada 100 ricos, 64 lo son gracias a la herencia, y no por sus mritos.

Recientemente, la OCDE public un informe en el que destaca que en Colombia se necesitan al menos 11 generaciones para que un nio pobre deje de serlo. Ms de dos siglos para salir de una condicin heredada desfavorable. Es el pas con menor probabilidad de superar la pobreza. La regin latinoamericana es la ms desigual del mundo, y lo es en gran medida porque la herencia acta como mecanismo de reproduccin de un reparto desigual desde el inicio. Ms de la mitad de la riqueza pasa de generacin en generacin sin verse afectada por nada ni por nadie.

Tal como se demuestra en el libro de Thomas Piketty, El capital del siglo XXI, la herencia es uno de los factores principales para estudiar la reproduccin del modelo econmico capitalista. El control de la riqueza se transmite por va hereditaria, en lo que Kathleen Geier denomin heiristocracy (gobierno de los herederos). Esta suerte de capitalismo patrimonial, de alta concentracin, condiciona definitivamente el devenir de la economa real. Para qu trabajar si puedo heredar? Se impone as una economa ociosa dominante que pone en jaque el mito del trabajo, la productividad, la meritocracia y el esfuerzo.

La herencia es, en gran medida, un subsidio intergeneracional privado, que va de los padres a los hijos y, en consecuencia, le cabran las mismas crticas que la escuela neoclsica de la economa hace a los sistemas de subsidios, especialmente a la pereza que engendra entre los perceptores. El efecto es una gran tentacin, por parte de quien recibi la herencia, de multiplicar la riqueza de forma tan cmoda: ni creando empleo, ni con mejora de la productividad, ni con inversiones en la economa real.

Qu hacer frente a este patrn de acumulacin tan injusto como ineficiente? En la mayora de los modelos econmicos neoclsicos, la tradicional disyuntiva entre ocio y trabajo jams viene determinada por la herencia recibida. Es una variable inexistente, obviada por los innumerables manuales de la economa hegemnica que se utilizan en la mayora de las universidades de este mundo. La herencia no existe, tampoco, en casi todos los estudios de organismos internacionales que, a la postre, recomiendan e imponen determinadas polticas econmicas para lograr ciertos niveles de desarrollo.

La herencia queda afuera de la poltica econmica, a pesar de ser una de las variables de mayor influencia en el orden econmico de cualquier pas. Son pocos los trabajos acadmicos que han relacionado los niveles de herencia con el funcionamiento del sistema financiero, con los bajos niveles de productividad, con la cada de la inversin nacional y con el nivel de endeudamiento externo.

La economa no analiza casi nunca aquello que no quiere afectar. Ni siquiera hay estadsticas confiables sobre su magnitud en la mayora de los gobiernos latinoamericanos. La herencia en Amrica Latina aparece invisible en cualquier cuadro macroeconmico. Es ms sencillo poder saber cunto gana cualquier trabajador que el patrimonio heredado por los ciudadanos ms ricos de cada pas.

Hay polticas econmicas dirigidas a cualquier fenmeno y, en cambio, no existen para la herencia como uno de los principales nichos de concentracin de riqueza ms relevantes en todos los tiempos. Se impone as una suerte de prohibicin de tratar econmicamente la herencia. El ltimo ejemplo fue Ecuador, cuando el ex presidente Rafael Correa quiso establecer regulaciones gravando la herencia de grandes patrimonios y, entonces, los grandes medios de comunicacin pusieron el grito en el cielo para defender a una minora afectada. Lleg Lenn y rpidamente las aboli para contentar a los pocos herederos afectados, como sucedi en la dictadura argentina, cuando en 1976 derog las normativas sobre la herencia para proteger a sus financistas.

En Amrica Latina, actualmente, dicho tipo de normas slo estn vigentes en Venezuela, Chile y Brasil, con alcuotas muy inferiores al 30% de Alemania, al 40% de EE.UU., al 50% de Corea del Sur y el 55% de Japn. La herencia no puede ser abordada como si fuera un ter. A esta variable hay que conocerla, caracterizarla, repensarla y disear una poltica econmica que la gestione para que contribuya a ser ms efectiva en cualquier modelo de desarrollo, de modo que deje de ser un lastre al progreso de nuestra Latinoamrica.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso de los autores mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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