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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-09-2018

Juventud y liderazgo en frica

Grace Obado
es.global

Cmo convertir la expansin demogrfica del continente en un dividendo.


Los estudiantes protestan por el coste de las matriculas universitarias, as como por la falta de oportunidades para la juventud surafricana, Johannesburgo. Marco Longari/AFP/Getty Images

Segn las Naciones Unidas, un joven es una persona entre 15 y 24 aos de edad. En la actualidad, de los 1.200 millones de personas que componen la poblacin africana, aproximadamente el 77% tiene menos de 35 aos. A diferencia del resto del mundo, que se enfrenta al envejecimiento de su poblacin, frica tiene ms de 200 millones de jvenes, que son cada vez ms numerosos, y se prev que sean el doble en 2045.

Esta tasa de crecimiento demogrfico sin precedentes en la historia moderna de la humanidad presenta retos y oportunidades por igual. Por eso, uno de los principales desafos que tendr que afrontar frica en el siglo XXI ser el de convertir la explosin juvenil en crecimiento y prosperidad que incluyan a todos. Una mala gestin del crecimiento demogrfico tendr graves consecuencias para frica, Europa y el mundo en general. Para evitarlo, los pases africanos necesitarn estrategias completamente distintas en materia de liderazgo, instituciones y polticas.

Si examinamos la historia reciente de frica, vemos que la falta de liderazgo y el mal gobierno han sido las grandes causas de conflicto y subdesarrollo en el continente. Para empezar, es importante destacar que los 54 pases africanos abordan de formas diferentes el liderazgo, las instituciones, las polticas y los programas de promocin de los jvenes. Sin embargo, en todos ellos es llamativa la escasa participacin de lderes juveniles, sobre todo en el sector pblico. Un continente joven como frica no puede permitirse el lujo de menospreciar el papel de la juventud a la hora de avanzar.

Lo cierto es que, hasta ahora, frica se ha beneficiado considerablemente de la existencia de lderes jvenes que marcaron la diferencia. En 1976, durante la revuelta de Soweto , en Surfrica, el nio de 13 aos Hector Peterson muri por disparos en una manifestacin pacfica de estudiantes contra la implantacin del afrikaans como lengua educativa en las escuelas locales. Pero no muri en vano. La fotografa de su cuerpo en brazos de Mbuyiso Makhubo ocup las portadas en todo el mundo, y se convirti en el smbolo, no solo de la lucha de los jvenes, sino tambin de la lucha contra el rgimen represivo del apartheid en Surfrica.

Ms recientemente, en 2016, los jvenes nigerianos llevaron a cabo con xito una campaa con el lema No somos demasiado jvenes para presentarnos, que provoc la enmienda de varios artculos de la Constitucin y baj el lmite de edad para ser candidato a la presidencia del pas de 40 aos a 30.

 

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Dispora congolesa en Bruselas con retratos del ex primer ministro de Repblica Democrtica del Congo, Patrice Lumumba, que protesta contra el lder actual del pas, Joseph Kabila. Hatim Kaghat/AFP/Getty Images

Tambin ha habido muchos lderes africanos jvenes e importantes. Cuando Nelson Mandela fund, en colaboracin con otros, la Liga Juvenil (ANCYL) del Congreso Nacional Africano (ANC) para luchar contra el rgimen del apartheid en Surfrica, no tena ms que 26 aos. Julius Nyerere fue primer ministro de Tanzania a los 39, y Patrice Lumumba fue primer ministro el primero legalmente elegido de la Repblica Democrtica del Congo a los 35. Todos ellos fueron jvenes que impulsaron grandes transformaciones no solo en sus respectivos pases sino en todo el continente.

Por qu, entonces, un continente tan joven como frica est hoy gobernado por tantos ancianos? La edad media de la poblacin africana es 19 aos, y la edad media de los presidentes, 70, frente a la edad media de los gobernantes de los 10 pases ms desarrollados del mundo, que es 52.

La enorme diferencia de edad hace que a los dirigentes, muchas veces, les sea difcil sintonizar con los problemas de la juventud. Y muchos lderes septuagenarios tienden a aferrarse al poder de por vida, lo cual complica su sucesin por parte de las generaciones ms jvenes.

Para desarrollar todas las posibilidades que ofrece la juventud africana en materia de liderazgo, desarrollo econmico y autntica participacin poltica, es necesario un gran cambio en la educacin.

En las ltimas dcadas, el acceso medio a la educacin y la proporcin del PIB dedicada a ese captulo han aumentado de forma considerable, hasta el punto de que la escolarizacin en la etapa de primaria en el frica subsahariana pas del 56% en 1990 al 76% en 2011. La escolarizacin en secundaria tambin ha aumentado. Sin embargo, el acceso a la educacin superior sigue siendo un gran problema en la regin. De acuerdo con un informe del Africa-America Institute, las instituciones de enseanza superior del continente no pueden acoger ms que al 6% de los jvenes africanos, frente al promedio mundial del 26%. Como consecuencia, segn World Education Services , cada ao, ms de 350.000 estudiantes africanos buscan plazas en instituciones de enseanza superior de otros continentes. Los principales destinos son Francia (alrededor de 95.000), China (50.000) y Estados Unidos combinado con Gran Bretaa (40.000). Teniendo en cuenta el gran vaco de liderazgo existente en frica y la escasez de plazas en las instituciones de enseanza superior, parece lgico que los jvenes busquen oportunidades fuera. Pero es fundamental que escojan lugares que les proporcionen conocimientos y aptitudes aplicables al proceso de desarrollo y el contexto africanos.

 

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Jvenes senegaleses participan en una competicin nacional sobre robtica. Seyllou/AFP/Getty Images

 

Volviendo a la regin del frica subsahariana, es urgente que haya un cambio profundo en la educacin. Un cambio de modelo que no solo incluya la perspectiva africana y mejore la calidad en general, sino que utilice los recursos existentes para satisfacer las necesidades de la gente.

Por ejemplo, la tierra y los jvenes, dos recursos muy abundantes. El 60% de las tierras cultivables no aprovechadas estn en frica y, sin embargo, muchos pases africanos tienen que importar alimentos bsicos. Adems, los jvenes no piensan que la agricultura sea una opcin de vida atractiva. Como consecuencia, la edad media del agricultor keniano es 63 aos, y la del surafricano, 62. La formacin tcnica y profesional en el sector agrario podra dar empleo a millones de jvenes africanos, garantizar que se queden en las zonas rurales, en vez de ir a vivir a unas ciudades ya superpobladas y, sobre todo, garantizar la seguridad alimentaria. Pero los jvenes africanos, en su mayora, estn interesados en ser empresarios o trabajar en el sector servicios, como la banca y las telecomunicaciones.

Otra tarea fundamental es ofrecer a la juventud una educacin que les permita beneficiarse de los avances tecnolgicos. La cuarta revolucin industrial, caracterizada por unas transformaciones tecnolgicas fundamentales, exige cierto nivel de conocimientos, no solo para aprovechar sus beneficios sino para comprender los numerosos retos que la acompaan. Cuando se produjeron las revoluciones industriales anteriores, frica, por motivos histricos, qued al margen. Para que el continente se beneficie de las oportunidades que ofrece la actual, necesitar lderes dotados de conocimientos y capaces de adaptarse con rapidez a los cambios y de innovar.

Igualmente importante es la inversin en ciencia, tecnologa, ingeniera y matemticas (STEMS, en sus siglas en ingls), tanto para los nios como para las nias, con el fin de que, adems de consumir las nuevas tecnologas, puedan crearlas y fabricarlas.

Segn un informe del Banco Africano de Desarrollo, entre 10 y 12 millones de jvenes se incorporan cada ao al mercado de trabajo, pero solo se crean 3,1 millones de empleos estables, lo cual hace que millones de ellos tengan que trabajar en la economa sumergida o permanezcan desempleados.

 

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El surafricano Tony Mbuya trabajando para su start up en Johanesburgo. Leon Neal/Getty Images

 

Para acelerar la creacin de empleo, debera incorporarse a los programas de las escuelas africanas cmo desarrollar el espritu emprendedor, una materia que no suele ensearse. Al fin y al cabo, de acuerdo con un estudio del Global Entrepreneurship Monitor (GEM), entre los africanos de 18 a 34 aos, el 60% quieren ser empresarios, mucho ms que sus homlogos de otras regiones: 17% en la Unin Europea, 30% en Norteamrica y aproximadamente 40% en Latinoamrica. El informe muestra tambin que, en 2013, el 56% de los jvenes ugandeses aspiraban a ser emprendedores, seguidos de los jvenes nigerianos y ghaneses, con el 53% y el 41% respectivamente. Es decir, lo que hace falta es un entorno que facilite y fomente el espritu emprendedor y permita expandir las empresas ya existentes, en especial las start-ups creadas por jvenes.

Tambin ser muy importante transformar las instituciones en frica. Segn Daron Acemoglu y James Robinson, estas son las normas que rigen y configuran la vida poltica y econmica. Por tanto, unas instituciones integradoras benefician ms a los ciudadanos, porque democratizan el acceso a los servicios bsicos como la sanidad y la educacin y aumentan la participacin en el proceso de toma de decisiones. Eso lleva a un crecimiento econmico incluyente y, en definitiva, permite que los pases prosperen. Los gobernantes coloniales y autoritarios dejaron muchos Estados africanos con instituciones dbiles o sin ninguna. frica debe educar a sus jvenes para que creen y administren unas instituciones que promuevan la participacin poltica de todos y el desarrollo econmico.

Es evidente que los jvenes africanos parecen tener menos compromiso poltico que las generaciones anteriores. Las causas pueden ser la falta de confianza en las instituciones y la inexistencia de unos canales de participacin apropiados. De acuerdo con un sondeo de Afrobarometer llevado a cabo en 2016 en 36 pases africanos, solo el 53% de la juventud se interesa por los asuntos pblicos. La cifra cae an ms hasta el 48% entre las mujeres. Pero los jvenes, la mayor franja de electores en la mayora de los pases africanos, podran utilizar su voto para cambiar las cosas y presentarse como candidatos a cargos pblicos. As se responsabilizaran ms de construir su futuro.

Por otra parte, existe la necesidad acuciante de una formacin para los africanos que trabajan en el mbito poltico que les permita formular polticas relevantes para el continente. En frica es muy frecuente que se elaboren polticas con influencia extranjera y que, a menudo, no tienen en cuenta la perspectiva regional, por lo que resultan ineficaces.

Modelos de liderazgo en frica

 

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El Primer Ministro etope, Abiy Ahmed , saluda en un evento en Addis Ababa, 2018. Samuel Gebru/AFP/Getty Images

 

Desde que los Estados africanos se independizaron del poder colonial, casi todos ellos han vivido con modelos de liderazgo verticales u horizontales.

El liderazgo vertical es un modelo en el que el poder est concentrado en manos de un hombre o de sus ms estrechos aliados. En frica, este tipo de sistema ha conducido sobre todo a la creacin y el establecimiento de instituciones extractivas y regmenes autoritarios. Es decir, unas instituciones que se utilizan para extraer los recursos de un pas en beneficio de unos cuantos que ocupan el poder.

El modelo horizontal, de liderazgo compartido, tiene menos cadena de mando; en lugar de ello, cuenta con distintos lderes en muchos campos y muchos niveles. Este modelo facilita la creacin de instituciones integradoras, y ofrece ms oportunidades para que los jvenes se pongan al frente.

Est claro que en frica, hoy, el liderazgo est cambiando hacia el modelo horizontal. Gracias a un mejor acceso a la educacin, existen lderes en muchos ms mbitos y ms niveles que en dcadas anteriores. Kenia y Etiopa son buenos ejemplos. En 2010, Kenia promulg una constitucin que consagraba un sistema de gobierno descentralizado, con una estructura que ofrece a los ciudadanos ms oportunidades de participacin en el servicio pblico a nivel nacional y regional. Desde que entr en vigor el sistema descentralizado, en 2013, ha aumentado el nmero de mujeres y jvenes en posiciones de liderazgo en el espacio poltico. Asimismo, el primer ministro recin elegido en Etiopa, el doctor Abiy Ahmed, de 42 aos, es el dirigente ms joven de frica y, aunque acaba de tomar posesin, ya ha empezado a tomar medidas como la liberacin de miles de presos polticos y varias reformas institucionales que indican el giro hacia un modelo de liderazgo horizontal.

En conjunto, la mejora de la gobernanza ha producido trasnformaciones visibles, como el cambio econmico gracias a una mejor gestin de las polticas macroeconmicas. Este extraordinario crecimiento reciente, tuvo su apogeo en 2010, cuando siete de cada 10 de las economas que ms estaban creciendo se encontraban en frica. Otros cambios positivos han sido la diversificacin de algunas economas, por ejemplo Tanzania y Kenia, la integracin regional y el reciente acuerdo de paz entre Etiopa y Eritrea.

Adems, de acuerdo con un informe del Banco Mundial , la pobreza disminuy del 56% en 1990 al 43% en 2012. La calidad de vida mejor y, como consecuencia, se increment la esperanza de vida.

Todos estos avances permiten ser optimistas y vislumbrar en distintos lugares de frica lo que puede proporcionar un liderazgo responsable y sensible. Con un mayor acceso a la educacin secundaria y terciaria, es de esperar que los jvenes africanos ocupen el vaco de liderazgo.

 

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Una chica participa en un evento de naturaleza poltica en Accra, Ghana. Pius Utomi Ekpei/AFP/Getty Images

 

Y est frica haciendo todo lo posible para llenar ese vaco y permitir que los jvenes desarrollen todas sus posibilidades? La Historia lo juzgar, pero, de momento, parece que hay varias iniciativas dignas de mencin. Por un lado, la Unin Africana ha diseado varias herramientas polticas para aprovechar el dividendo demogrfico mediante inversiones en la juventud. Por otra parte, la Carta Africana de la Juventud (AYC), el Plan de Accin para la Dcada de la Juventud (2009-2018) y la Hoja de Ruta para la Juventud de la Unin Africana (2017) tienen como objetivo crear oportunidades para que los jvenes desarrollen todas sus posibilidades en los pases firmantes.

A escala nacional, muchos pases africanos tienen diversos programas dirigidos a dar ms poder a los jvenes. Un buen ejemplo es Ruanda. Desde 2012, el Ministerio de la Juventud y Tecnologa de la Informacin y la Comunicacin, en colaboracin con la Cumbre Africana de YouthConnekt , ha creado millones de oportunidades para los jvenes ruandeses y otros pases africanos.

La sociedad civil tambin est contribuyendo de forma importante a fomentar el talento de los jvenes en todo el continente. Lo que todava falta en la mayor parte de estas iniciativas es un mecanismo de observacin y evaluacin de impacto. Medir las repercusiones ser crucial para adaptar las polticas antes de que sea demasiado tarde.

De aqu en adelante, el reto fundamental es que algunos pases africanos como Somalia, Mal, Sudn del Sur o la Repblica Democrtica del Congo no estn en situacin de poner en prctica programas de empoderamiento de los jvenes, principalmente debido a los conflictos polticos o la fragilidad de las estructuras de gobierno. No obstante, en trminos generales, y en comparacin con dcadas anteriores, existe ya una masa crtica de africanos con educacin que pueden contribuir de forma significativa a llenar el vaco de liderazgo.

Aunque la poltica en frica sigue, en gran parte, dominada por la vieja guardia , lo que es innegable es que el continente ha emprendido un proceso de transicin de los lderes. En este recorrido, cada pas tendr que marcar su propio ritmo. Y ser necesario empujar a los jvenes a asumir posiciones de lderes que les permitan crear empleo, dirigir instituciones y disear, implantar y gestionar polticas. Para que el proceso de transicin tenga xito, los jvenes africanos tendrn que ser una parte integral de l.

La historia precolonial de frica muestra que, en el pasado, el continente tuvo unos lderes importantes. El reino de Mal, el reino de Ghana y las civilizaciones etope y nubia tuvieron gran influencia. Ahora, los jvenes pueden conducir frica hacia una prosperidad para todos en el siglo XXI.

 

Traduccin de Mara Luisa Rodrguez Tapia.

Fuente: https://www.esglobal.org/juventud-y-liderazgo-en-africa/



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