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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 07-09-2018

Entrevista a Isabel Bortagaray, del Instituto de Desarrollo Sostenible, Innovacin e Inclusin Social (IDIIS) de Uruguay
Amrica Latina: la deuda pendiente con los sistemas de ciencia, innovacin y tecnologa

lvaro Clix
Nueva Sociedad


Los sistemas de ciencia, tecnologa e innovacin tienen un papel central en la transformacin social-ecolgica de las sociedades latinoamericanas. La regin tiene la capacidad de desarrollar un nuevo paradigma para insertarse de mejor manera en un mundo que privilegia el conocimiento. En esta entrevista, la experta Isabel Bortagaray explica en qu estado estn estos sistemas y plantea como pueden desarrollarse de modo sustentable.

Cul es el papel de los sistemas de ciencia, tecnologa e innovacin (CTI) en la transformacin social-ecolgica de las sociedades latinoamericanas?

Amrica Latina precisa formas renovadas de pensar las polticas y los nexos entre el conocimiento y la innovacin. La urgencia obedece ala necesidad de transformar las lgicas de produccin y consumo hacia trayectorias sustentables e inclusivas. Debemos reconocer y enfrentar el desafo de integrar estas dos perspectivas que muchas veces se abordan de manera antagnica o fragmentada. En respuesta a este desafo, los sistemas de CTI tienen un rol clave a desempear. La pregunta es cmo orientar y conducir desde la CTI las transformaciones sociales y ecolgicas que necesitamos como sociedades para apuntar a procesos de desarrollos genuinos y sostenibles.

En esta encrucijada debemos tener en cuenta que los retos son difciles de desentraar y resolver. Se debe precisar que tipo de ciencia, de tecnologa y de innovacin puede contribuir a trayectorias de transformacin que sean, al mismo tiempo, sustentables y socialmente cohesionadoras. Porque, en primer lugar, a la complejidad que supone la multidimensionalidad del desarrollo,se suma la presin por cambios constantes en las dinmicas de produccin y consumo de la sociedad. Segundo, porque el desplazamiento de iniciativas de ciencia, tecnologa e innovacin hacia sistemas inclusivos y sostenibles requiere cambios sistmicos que exceden al sistema de CTI. Se necesitan, a la vez, ajustes en los mercados,en las formas de produccin, en los patrones de consumo. Pero tambin se precisan cambios en los procesos de toma de decisin -mayor y mejor participacin de distintos pblicos, que sea real y sustantiva; mayor y mejor legitimidad de los procesos; mayor y mejor procesos de rendicin de cuenta, entre otros. La concepcin y puesta en marcha de las polticas pblicas tendra que ir ms all de los mbitos tradicionales en los que se las encuadra. Esto contribuira a buscar innovaciones institucionales que faciliten una comprensin y respuestas integrales. Adems permitira transformaciones cuidadosas de todas las dimensiones del desarrollo, apuntando, a su vez, a cambios sustantivos en la forma de ser y hacer ciudadana.

Para que los sistemas CTI cumplan funciones acordes a los desafos que se presentan, se vuelve imperativo superar obstculos que en mayor o menor medida estn presentes en toda Amrica Latina.Tendramos que reconocer que hablar de sistemas de ciencia, tecnologa e innovacin en los pases de la regin es todava difcil, en tanto estos sistemas estn en construccin, son fragmentados, y su funcionamiento dista de ser realmente sistmico. Deberamos tambin superar la conviccin de que la responsabilidad de contar con sistemas CTI compete solo al Estado, que sin duda juega un rol clave y determinante pero que necesita del compromiso firme de empresarios y de la sociedad civil.

En el campo de la innovacin, se torna apremiante apelar a innovaciones responsables, las cuales pueden ser posible solo si se adopta un paradigma plural e integral para afrontar los diversos retos de nuestros pases. Esto supone integrar distintas reas del conocimiento, fomentar el dilogo de actores dentro de la academia, entre disciplinas y reas, y con otros espacios de la sociedad y la produccin. Exige adems la integracin de diversos mbitos de las polticas para comprender e intervenir sobre los problemas tomando en cuenta su complejidad. Estamos hablando de trascender las miradas sectoriales (salud, desarrollo industrial, agro o desarrollo social). Un cambio de paradigma es un desafo de primer orden si se quieren encontrar respuestas y soluciones que no se ajustan a fronteras disciplinares.

A pesar de la heterogeneidad de los pases, es posible identificar caractersticas comunes en los sistemas de ciencia, tecnologa e innovacin en Latinoamrica?

Tal como mencionaba antes, un piso comn de los pases de la regin tiene que ver con dbiles capacidades sistmicas en CTI, aunque es cierto tambin que existen diferencias relevantes entre los pases. An tenemos mucho por cambiar en trminos de matriz productiva, aprovechando oportunidades que siguen esfumndose por no dar el paso hacia la agregacin de valor y conocimiento en nuestros sectores. Son varias las causas que estn detrs. Una de ellas es la baja inversin en ciencia y tecnologa. Y otra, muy relevante, alude a la escassima demanda de conocimiento del sector productivo y su baja inversin en Inversin+Desarrollo (I+D).

A estos rasgos comunes se aade la disfuncionalidad sistmica de las iniciativas CTI, pues suelen desplegarse como experiencias encapsuladas. Por otra parte, las polticas de CTI han estado subsumidas a otros dominios de polticas como por ejemplo las econmicas, pero ajenas a las polticas sociales, de salud, ambientales. Esta disociacin pesa y mucho, retroalimentando el aislamiento, la falta de sinergias entre procesos y polticas de distintos mbitos, y, en definitiva, atenta contra la resolucin real de problemas prioritarios. Terminan prevaleciendo las respuestas a partir de miradas, instrumentos e intervenciones fragmentadas y desconectadas de la produccin de conocimiento.

Es importante subrayar la importancia de revertir la escasa demanda de conocimiento desde los sectores productivos. Una mayor y adecuada inversin en I+D, junto con el arraigo de la innovacin a lo largo y ancho de la trama productiva refuerza la productividad. Estos son medios fundamentales para el desarrollo de nuestras sociedades, acompaados del cuidado por la orientacin de estos instrumentos en pro del cuidado ambiental y la cohesin social.

La incipiente demanda se refleja en los nfimos niveles de inversin privada en innovacin,y se confirma tambin en la dbil absorcin de fuerza de trabajo calificada que prevalece en las empresas en Latinoamrica. En el tejido econmico regional es altsima la proporcin de micro, pequeas y medianas empresas (MIPYMES), las cuales son responsables de aproximadamente 7 de cada 10 empleos generados. Pese a esa importante representacin, solo aportan cerca del 30% del PIB regional (en los pases de la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmicos ese aporte a la economa se duplica). Mientras, en el otro extremo, la situacin tampoco es muy favorable porque las empresas grandes o aquellas mejor posicionadas para apalancar I+D prefieren abiertamente adquirir paquetes tecnolgicos llave en mano o importados. A pesar de este panorama con luces y unas cuantas sombras, existen opciones y senderos que pueden ser recorridos por los pases para revertir la trayectoria actual. Una buena seal, por pequea que parezca, es que las polticas de CIT en la regin, al menos desde el plano formal, est dejando de concebirse como un campo supeditado a las polticas de fomento econmico, y se han creado entidades y arquitecturas institucionales que apelan a un carcter integrador con el conjunto de las polticas pblicas. Falta mucho por hacer, pero este indicio podra ser un buen punto de partida para avanzar en una direccin adecuada.

Mencion usted antes la imperativa necesidad de una innovacin responsable, a qu se refiere exactamente con ese trmino?

Tiene que ver con que debemos atender la orientacin y los fines de los sistemas de CTI y de la innovacin en particular, partiendo de la premisa de que el impacto econmico no es la nica medida del bienestar. No todas las soluciones pasan por generar valor econmico. La innovacin responsable supone considerar la dimensin tico-normativa en la generacin de conocimiento. Frente a cada proceso de investigacin y sus respectivas consecuencias habra que preguntarse cules son las innovaciones deseables, cmo impactarn en las distintas comunidades y grupos sociales, cmo se distribuyen sus costos y beneficios, cules son los principales trade offs que entraa cada proceso y sus consecuencias en trminos sociales y ambientales. Esto es particularmente importante cuando hablamos de apoyos y financiamientos pblicos. No se trata de una alusin abstracta de la tica, sino a consideraciones sobre los impactos en la sociedad en un sentido de desarrollo humano sostenible.

Vinculado a esto, tambin es importante recrear procesos transparentes, participativos, reflexivos, en los que distintas perspectivas sociales participen e interacten a la hora de definir los problemas y las soluciones frente a los desafos econmicos, ambientales y sociales. Siempre aparecern dilemas y encrucijadas que la poltica pblica tendr que afrontar. No hay polticas perfectas. Sin embargo, la anticipacin y la comprensin de la complejidad pueden incidir en disear procesos sociotcnicos basados en el reconocimiento de la multidimensonalidad y la pluralidad necesarias para encararlos.

Este abordaje supone adems comprender y favorecer cambios en los patrones de consumo para hacer viables trayectorias de bienestar alternativas. En una lgica de economa para la vida, la innovacin tendra que estar alineada con esta transformacin para mejorar la calidad de vida en el planeta.

Por analoga, podemos llevar el sentido del concepto de innovacin responsable a cada una de los componentes de un sistema CIT. Si pensamos por ejemplo en utilizar tecnologas originadas en otras partes del mundo para resolver problemas especficos, deberamos ir ms all de ese problema puntual y, ms bien,considerar sus efectos en mltiples niveles. Aqu es de suyo relevante, tener en cuentaa quienes sufren o se hacen cargo de costos que puedan no ser tan visibles. Hay que visibilizarlos e incorporarlos al sistema de informacin que est tras la toma de decisiones.

Usted tambin ha sealado que en las deficiencias de las polticas CTI en la regin, no solo debemos fijarnos en los problemas de la oferta, sino que a la vez habra que hacerse cargo de la escasa demanda del sector productivo por el conocimiento. Qu opciones de poltica pueden ser tiles en esa direccin?

Cuando decimos que hace falta poner los ojos en los escasos requerimientos de conocimiento que hacen las empresas, es justamente para que podamos inducir ms la demanda y con ello optimizar y adecuar la oferta de investigacin,innovacin y transferencia de conocimiento. Existen instrumentos de poltica y estrategias para potenciar la demanda de CTI en los sectores productivos. Cada pas precisa evaluar el conjunto de medidas que le sera ms favorable segn sus necesidades. En trminos generales vale la pena destacar polticas como la del extensionismo tecnolgico, las compras pblicas, la construccin ad hoc de capacidades de innovacin en las empresas y polticas orientadas al desarrollo de capacidades en sectores especficos.

El extenssimo tecnolgico busca favorecer la construccin de capacidades de innovacin en empresas, en general pequeas y medianas, identificando sus demandas para articularlas con la oferta existente de CTI. Una experiencia interesante a mencionar es el Centro de Extensionismo Industrial en Uruguay, una iniciativa pblico-privada de la que forman parte el Ministerio de Industria, Energa y Minera, la Cmara de Industrias y la Universidad de la Repblica con el apoyo de la Agencia Nacional de Investigacin e Innovacin. Este Centro detecta las demandas de las PYMES industriales y luego busca acercarlas a la oferta de CTI, a la vez que procura intermediar para canalizar la oferta existente en este campo hacia las PYMES. Este Centro se ha abocado a sectores especficos como alimentos, metalrgica, plstico, qumica y madera.

Las compras pblicas son un valioso mecanismo para generar y consolidar la demanda de nuevos productos y procesos y, muy importante, logran crear una porcin mnima de mercado para innovaciones en sus etapas iniciales. Es ampliamente reconocido que empleadas de manera transparente y bien integradas con otras polticas de fomento, las compras pblicas disminuyen las incertidumbres de los procesos de innovacin y aumentan los incentivos para que estas iniciativas emerjan.

La construccin de capacidades de innovacin en las empresas procura la creacin de ambientes y entornos que favorezcan las relaciones entre productores y usuarios, la colaboracin entre empresas y el resto de los actores del sistema CTI. Los servicios de apoyo van desde solucionar los problemas de acceso tecnolgico que tienen las empresas, hasta facilitar la adquisicin de insumos, informacin de mercados y servicios financieros.

Las polticas que procuran el desarrollo de capacidades CTI en sectores especficos resultan cruciales para priorizar ciertos rubros productivos y promover en favor de ellos la colaboracin entre organizaciones pblicas de investigacin, transferencia de tecnologa, servicios de extensin, promocin de exportaciones y actividades industriales. Un resultado deseable de este tipo de medidas es la creacin y seguimiento de agendas de investigacin colaborativas entre los centros de investigacin e innovacin y las empresas, a partir del objetivo de buscar soluciones a problemas puntuales. En la regin hay varias experiencias de las que podemos aprender, como por ejemplo ciertas exportaciones agropecuarias en Argentina y Brasil, y la industria informtica en Mxico.

Tienen los pases latinoamericanos las condiciones para desarrollar sistemas de ciencia, tecnologa e innovacin a la altura de los retos de eficiencia econmica y sustentabilidad socio-ambiental?

Estos pases son muy distintos pese a compartir los rasgos comunes de los que hablamos antes. Los de mayor poblacin y con mayores capacidades para economas de escala llevan sin duda una ventaja es el caso sobre todo de Brasil, Mxico, Argentina-, pero tambin es posible que pases pequeos en territorio y/o poblacin como hasta cierto punto ha ocurrido en Uruguay y Costa Rica- logren adoptar e impulsar polticas CTI que se adapten a sus condiciones y circunstancias. Por supuesto que lo mejor sera impulsar polticas a nivel regional y subregional que fortalezcan los esfuerzos nacionales, ese es un desafo que an requiere muchos esfuerzos en Amrica Latina. Frente a esta realidad, los Estados deberan profundizar polticas de CTI ms articuladas e integrales. Ignorar la relevancia del conocimiento y la tecnologa para resolver problemas crticos de nuestras sociedades es tan peligroso como fetichizarlos.

Las apuestas por sectores estratgicos para la innovacin tiene que ver con saber ver dnde estn nuestras ventajas, nuestros aprendizajes acumulados, pensar dnde podemos incorporar conocimiento y valor agregado, en qu sectores podemos experimentar procesos de migracin lateral a partir de los sectores intensivos en recursos naturales que caracterizan nuestras economas. La innovacin no ocurre sino en la forma de procesos de aprendizaje (y a veces, desaprendizajes). Es importante contar con esfuerzos sostenidos y sistmicos de apuesta al conocimiento y a la innovacin, con polticas orientadas a hacer de stos las clave de un desarrollo inclusivo y sostenible, no slo a escala nacional, sino tambin considerando las dinmicas regionales y globales.

Isabel Bortagaray es doctora en Polticas Pblicas por el Georgia Institute of Technology de Atlanta. Adems se desempea como docente e investigadora de la Universidad de la Repblica (Uruguay). Forma parte del Instituto de Desarrollo Sostenible, Innovacin e Inclusin Social (IDIIS) de la misma universidad.

Fuente: http://nuso.org/articulo/america-latina-la-deuda-pendiente-con-los-sistemas-de-ciencia-innovacion-y-tecnologia/



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