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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 08-09-2018

A la crcel por ir a votar: el caso de Crystal Mason

Amy Goodman y Denis Moynihan
Democracy Now!

Crystal Mason no saba que en Texas, las personas que estn en libertad bajo supervisin o condicional no pueden votar. Lo que sucedi despus es difcil de creer. Fue acusada de fraude electoral, hallada culpable y sentenciada a cinco aos de prisin.


El 8 de noviembre de 2016, Crystal Mason, una mujer afroestadounidense madre de tres hijos, fue a votar. Sin embargo, tuvo que emitir un voto provisional, ya que no se haba presentado a votar en su centro electoral de los alrededores de Fort Worth, Texas durante algunos aos. Mason vena de cumplir 5 aos de prisin por fraude fiscal y se encontraba en libertad bajo supervisin federal. Crystal relat los hechos en una entrevista para Democracy Now!: Fui a votar a la iglesia local, adonde iba antes de ir a la crcel. Cuando me buscaron en el padrn se dieron cuenta de que mi nombre no figuraba. Yo les coment que haba estado viviendo en el mismo lugar por ms de 10 aos. Cuando me estaba yendo, me llamaron y me dijeron: Bueno, puedes emitir un voto provisional. Pregunt qu era eso y me respondieron: Si ests en el lugar de votacin correcto, el voto se contar. De lo contrario, no se contar. No vi ningn problema en eso, as que la mujer se sent conmigo y me ayud a votar.

Lo que Crystal Mason no saba era que, en Texas, las personas que estn en libertad bajo supervisin o condicional no pueden votar. Lo que sucedi despus es difcil de creer. Fue acusada de fraude electoral, hallada culpable y sentenciada a cinco aos de prisin. Como si eso fuera poco, un juez federal dictamin que haba violado los trminos de su libertad bajo supervisin por haber votado en Texas y le sum 10 meses de prisin en la crcel federal, adems de la sentencia estatal de cinco aos, que est en instancia de apelacin.

La abogada de Mason, Kim Cole, manifest en una entrevista para Democracy Now!: No hay absolutamente ninguna razn que justifique que Crystal haya sido enjuiciada. Ella no saba que no estaba habilitada para votar. La votacin provisional existe precisamente para las personas que no estn seguras de estar en condiciones de votar. Permite que una persona vote, con carcter provisional, hasta que los funcionarios electorales puedan verificar, al da siguiente de las elecciones, si el votante estaba habilitado para votar o no. Si no lo estaba, el voto no se cuenta. Es as de simple.

La ley del estado de Texas es clara: una persona solo puede ser considerada culpable de fraude electoral si tuviera la intencin de cometer el delito. Claramente, este no era el caso de Crystal Mason. Kim Cole hizo nfasis en ese punto: El supervisor de libertad testific en el juicio que no le haba dicho a Crystal que no no estaba habilitada para votar. El condado de Tarrant se enorgullece de ser el mayor condado urbano republicano del pas. Y [el Partido Republicano local] quiere mantenerlo as.

Segn la organizacin The Sentencing Project, la privacin del derecho al voto por la comisin de delitos impide que ms de seis millones de personas voten en Estados Unidos. Estas leyes varan en cada estado. En Vermont y Maine, por ejemplo, las personas que estn cumpliendo una condena pueden votar desde la crcel. Maryland, Connecticut y Rhode Island ahora permiten que las personas en libertad condicional o bajo palabra puedan votar.

Comparemos el caso de Crystal Mason con el de Terri Lynn Rote, una mujer blanca de Iowa que fue condenada por fraude electoral por intentar votar por el presidente Donald Trump dos veces. Rote fue sentenciada a dos aos de libertad condicional y a pagar una multa de 750 dlares. En Estados Unidos, la privacin del derecho al voto por haber cometido un delito afecta de forma desproporcionada a las comunidades de color, lo que impide votar a 1 de cada 13 afroestadounidenses, en comparacin con 1 de cada 56 personas no afroestadounidenses. Los latinos tambin se ven afectados de manera desproporcionada, aunque no hay tantas estadsticas disponibles.

Marc Mauer, director ejecutivo de la organizacin The Sentencing Project, expres en una entrevista para Democracy Now!: Hay un movimiento en aumento para reconsiderar estas polticas. En Florida, por ejemplo, ms de 1,4 millones de personas condenadas por todo tipo de delitos han sido privadas permanentemente de su derecho al voto. Donald Trump gan Florida por solo 112.000 votos, un mero 1,2% del total de los votos. Dado que los afroestadounidenses en su gran mayora votan por los demcratas, no resulta extrao que los republicanos apoyen leyes que restrinjan cada vez ms la participacin de los votantes afroestadounidenses. Los votantes de Florida tendrn la oportunidad de cambiar la ley este ao, con una iniciativa electoral, la Enmienda 4, impulsada por ciudadanos retornados, como la Coalicin por la Restitucin de los Derechos Civiles de Florida llama a las personas que recuperaron la libertad luego de estar en prisin. De ser aprobada, todas las personas que han cumplido su condena, con exclusin de aquellas que hayan cometido asesinato o un delito de agresin sexual, recuperarn el derecho al voto.

Crystal Mason ha apelado su condena por fraude electoral, por la que ha sido sentenciada a cinco aos de prisin. De todos modos, tendr que entregarse a las autoridades federales antes del 13 de septiembre para comenzar su sentencia de 10 meses por haber incumplido los trminos de su libertad bajo supervisin, tras lo cual reanudar el cumplimiento de los 26 meses de libertad supervisada que le quedan. Cuando en Democracy Now! le preguntamos si tena pensado volver a votar, ella respondi: S. Y estoy alentando a mis hijos a que lo hagan, a dar un paso al frente para que podamos hacer la diferencia en este momento.


2018 Amy Goodman

Traduccin al espaol del texto en ingls: Ins Coira. Edicin: Mara Eva Blotta y Democracy Now! en espaol, [email protected]

Amy Goodman es la conductora de Democracy Now!, un noticiero internacional que se emite diariamente en ms de 800 emisoras de radio y televisin en ingls y en ms de 450 en espaol. Es co-autora del libro Los que luchan contra el sistema: Hroes ordinarios en tiempos extraordinarios en Estados Unidos, editado por Le Monde Diplomatique Cono Sur.

Fuente: http://www.democracynow.org/es/2018/9/7/a_la_carcel_por_ir_a



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