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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-09-2018

Detroit corta el agua en las escuelas pblicas por altos niveles de plomo

Liana Aghajanian
The Guardian / El diario

Las escuelas recibirn agua embotellada y neveras tras las alarmantes pruebas realizadas en varias escuelas. Las autoridades han identificado 16 colegios con un nivel de qumicos por encima de lo aceptable durante un test llevado a cabo en agosto.




Imagen del Instituto Redford de Detroit, fundado en 1921

Imagen del Instituto Redford de Detroit, fundado en 1921. Flickr.

Detroit - Este martes, los 50.000 alumnos que regresaron a las aulas de los colegios pblicos de Detroit tras el parn del verano se encontraron con una novedad: de los surtidores de agua no sala nada. Las autoridades del distrito escolar haban cortado el suministro despus de encontrar elevados niveles de plomo y cobre en el agua.

Las escuelas pblicas de Detroit anunciaron el corte del agua en todas las escuelas despus de detectar 16 colegios con un nivel de qumicos por encima de lo aceptable durante un test llevado a cabo en agosto en todos los grifos de los colegios pblicos, desde los fregaderos hasta los surtidores de agua potable.

El responsable del distrito escolar, Nikolai Vitti, justific la medida por los riesgos para la seguridad del personal y de los estudiantes. "Hasta que haya un anlisis ms profundo y completo que proponga soluciones a largo plazo, estoy cortando todo el agua potable en nuestras escuelas", dijo. Para calmar la sed, habr neveras y agua embotellada.

El agua txica es slo la ltima afrenta y trance que han tenido que soportar los maestros y nios de un distrito tristemente conocido por el "desmoronamiento" de sus colegios pblicos.

Estas ltimas pruebas son una continuacin de las que entre 2016 y la primavera de 2018 detectaron elevados niveles de cobre y de plomo, llevando a 34 el nmero total de escuelas con problemas en la calidad del agua, de las 106 a cargo del distrito escolar.

Elegido superintendente en 2016, Vitti ha heredado un distrito escolar que llevaba casi una dcada bajo administracin de emergencia. Durante una entrevista el viernes con The Guardian, explic que haba tomado la decisin como una medida sanitaria de precaucin. "Si slo hubisemos cortado esos grifos (de 34 escuelas) y hubisemos esperado a que sucediera algo, qu le diramos a los padres? Que estbamos esperando a las siguientes pruebas? Eso habra sido como poner un parche. No era una opcin para garantizar la seguridad de los nios".

El corte del suministro no rige en los colegios concertados, pero Vitti dice que el alcalde de Detroit, Mike Duggan, tiene la intencin de iniciar "el mismo tipo" de pruebas para evaluar la calidad del agua en esos colegios.

Aunque el agua potable es slo una de las muchas formas de contaminacin por plomo en el medio ambiente, los nios pequeos son especialmente proclives a sufrir daos irreversibles en su desarrollo por este metal. Segn la Organizacin Mundial de la Salud, asimilan entre cuatro y cinco veces ms que los adultos el plomo ingerido. La intoxicacin por cobre, por otro lado, provoca vmitos y problemas gastrointestinales, entre otros males.

Ni la ley nacional ni la de Michigan exigen evaluaciones del agua en los colegios, pero el congreso estatal est ahora debatiendo un proyecto de ley que requerira medir el plomo en el agua.

La Federacin de Maestros de Detroit, filial del sindicato Federacin Estadounidense de Maestros, ha apoyado la decisin del superintendente. Segn Ivy Bailey, su presidenta, las escuelas pblicas de Detroit tienen que realizar un plan a partir de los resultados de las pruebas, incluyendo el uso de fondos para llevar a cabo las reparaciones necesarias.

"No son las tuberas de los edificios", seal Bailey durante una sesin informativa local. Segn le dijeron, no se trataba de un problema sistmico, sino de las caeras antiguas usadas en los grifos.

La oficina del Great Lakes Water Authority, responsable del agua en el Estado de Michigan, y el Departamento de Agua y Alcantarillado de Detroit publicaron un comunicado asegurando a los residentes de Detroit que no se veran afectados y que el agua haba pasado todas las regulaciones federales y estatales previstas en la Ley de Agua Potable Segura.

Segn Stuart Batterman, profesor de ciencias de salud ambiental en la facultad de Salud Pblica de la Universidad de Michigan, los viejos surtidores de agua potable son "una causa conocida de exposicin al plomo" porque estn conectados a un sistema que tiene partes de cobre fusionadas con plomo. "Eso se filtra, se disuelve en el agua y los nios reciben la primera descarga, especialmente cuando es temprano por la maana y nadie lo ha usado", asegura.

Las escuelas pblicas de Detroit llevan aos sufriendo la falta de recursos. Como dice Vitti, "se ha descuidado la infraestructura del sistema escolar pblico y esto lo demuestra".

Segn Misha Stallworth, de la junta escolar de Detroit, las necesidades son grandes. "Tras 10 aos con una gestin de emergencia, hay mucho trabajo por hacer, digamos que en el 90% de los edificios escolares hay que conseguir tejas para el techo o algo tan bsico como aire acondicionado y calefaccin", seala. "Tratar de identificar las oportunidades que tiene el Estado para apoyarnos o para que el sector privado ofrezca su ayuda es un gran reto al que nos enfrentamos".

Los problemas con el plomo no son exclusivos de los colegios de Detroit, el mayor distrito escolar en Michigan. Hizo falta que un pediatra diera a conocer los alarmantes niveles de plomo en la sangre de los nios de Flint, tambin en Michigan, para que ese escndalo captara la atencin del pas en 2015.

Como consecuencia de aquel escndalo, hubo pruebas en colegios de todo el pas. Pero, segn un informe de 2017 de la Government Accountability Office (un organismo de auditora interna del Gobierno estadounidense), en los doce meses anteriores slo un 43% de los distritos escolares, con 35 millones de alumnos, haba llevado a cabo las pruebas. Uno de cada tres encontr niveles elevados de plomo y tom medidas para reducirlos.

De acuerdo con las informaciones periodsticas, en 2018 encontraron plomo en el agua potable de escuelas de Virginia, Texas y Chicago. "No es un problema nuevo", afirma el profesor Stuart Batterman. Desde que la Normativa sobre el Plomo y el Cobre entr en vigor en 1991, dice, los proveedores de agua pblica deben controlar los niveles de plomo en el agua potable. "Sencillamente, en 20 o en 30 aos no se ha progresado. No estamos avanzando".

Traducido por Francisco de Zrate

Fuente: http://www.eldiario.es/theguardian/Detroit-corta-escuelas-publicas-contaminacion_0_811219095.html



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