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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 12-09-2018

Ruanda salva su importante cultivo de banana con SMS

Aimable Twahirwa
IPS


Ruanda combate la enfermedad de la banana gracias a la innovacin tecnolgica. Crdito: Alejandro Arign/IPS

KIGALI, 3 sep 2018 (IPS) - Cuando Telesphore Ruzigmanzi, un pequeo productor de banana de una aldea de la Provincia Oriental de Ruanda, descubri una mancha amarillenta en sus cultivos antes de que se empezaran a secar, no le prest la debida atencin y, cuando reaccion, ya era tarde.

Pens que era el clima seco inusual que daaba mi cultivo, relat Ruzigamanzi, quien residen en la aldea Rwimishinya, en el distrito de Kayonza, en dilogo con IPS. Pero no, era una infeccin que marchitaba la banana.

La marchitez del banano Xanthomonas (BXW) es perjudicial para los cultivos y tiene consecuencias de gran alcance no solo para los agricultores, sino para la seguridad alimentaria y nutricional de las familias y de quienes dependen de ese cultivo como fuente de alimentos.

La banana es un cultivo importante en frican central y oriental, donde estn 10 de los mayores productores del mundo.

Segn una encuesta de hogares realizada en Tanzania, Burundi y Ruanda, la banana representa 50 por ciento de la dieta en una tercera parte de los hogares de este ltimo, donde el consumo por persona ronda entre los 400 y los 600 kilogramos, el mayor del mundo.

Pero lo que ms perjudica la produccin de banana en esos pases, segn el estudio, es la BXW. Y si no se atiende de forma correcta, podra llegar a perderse la produccin entera.

El ltimo informe de Anlisis de Vulnerabilidad y Seguridad Alimentaria, divulgado por el gobierno de Ruanda y sus socios, seala:

En 2015, el pas produjo casi un milln de toneladas de banana.

Hubo una disminucin de la productividad.

En 2013, se produjeron, en el mismo perodo, 1,2 millones de toneladas. A pesar de esa tendencia en todo el pas, el informe concluy que la Zona de la Meseta de la Banana mantiene un alto grado de seguridad. alimentaria.

La falta de informacin favorece la propagacin de la enfermedad

La enfermedad BXW no es nueva en el pas, se denunci por primera vez en 2002, y desde entonces, las autoridades y organizaciones no gubernamentales han realizado numerosas campaas rigurosas para generar conciencia sobre el dao.

Los agricultores de la regin de Ruzigamanzi recibieron capacitacin de un equipo de investigadores de la Junta de Agricultura de Ruanda y de agrnomos locales sobre la BXW. Pero l, con seis hijos, se perdi la campaa de educacin.

Si hubiera sabido, tendra que haber sacado las plantas enfermas en cuanto observ los primeros sntomas. Al demorarse demasiado, tuvo que sacar la planta de raz, cuando un agrnomo visit su plantacin dos semanas despus.

Pero entonces ya era tarde para salvar el rbol y Ruzigamanzi tuvo que eliminar el rizoma y todas sus races, la planta madre y sus hijas.

Un gran nmero de pequeos agricultores como Ruzigamanzi ignoran o no estn enterados de los sntomas de la infeccin bacteriana que afecta a las plantas de banana, lo que aumenta el riesgo de que resurja la enfermedad en la regin.

Varios distritos de la regin oriental de Ruanda han sufrido el impacto de la enfermedad en los ltimos aos.

Tecnologa para generar conciencia sobre la propagacin de la enfermedad letal

En junio, una colaboracin entre el Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA), Biodiversidad Internacional, el Instituto Leibniz de Desarrollo Agrcola en Economas de Transicin y el gobierno de Ruanda comenzaron a hacer frente a la enfermedad recurriendo a la innovacin digital.

La iniciativa, con 1,39 millones de dlares, busca explorar la adopcin de telfonos inteligentes y tabletas como herramientas para extender el conocimiento actualizado sobre la BXW.

Esas innovaciones tambin podran ser muy tiles para determinar la severidad de la enfermedad y fortalecer las medidas de control en base a experiencias anteriores y a instrucciones, explic a IPS el responsable de tecnologa de IITA para BXW, Julius Adewopo.

Segn el informe de 2017 de la Autoridad Reguladora de Servicios de Ruanda, la penetracin de los telfonos mviles se estima en 75,5 por ciento en un pas de unos 12 millones de habitantes, una gran proporcin de los cuales viven en zonas rurales.

El proyecto gira en torno a un enfoque cientfico, segn el cual agricultores y funcionarios de extensin desempean papeles importantes en la recoleccin y el envo de datos sobre patrones de transmisin de enfermedades.

En una etapa piloto, unos 70 agricultores capacitados, funcionarios de extensin y productores rurales de ocho distritos utilizan celulares para enviar datos sobre la incidencia y la severidad de la enfermedad bacteriana a travs de la aplicacin de WhatsApp o de mensajes de texto.

Aparte, se desarroll una aplicacin para mejorar la experiencia del usuario, la que ofrece una forma dinmica y en tiempo real de representar informacin sobre la enfermedad en mapas, tras analizar la informacin recolectada en el terreno.

Un sistema de informacin en tiempo real

El Programa Nacional de Investigacin sobre la Banana se concentra desde hace tiempo en cinco reas clave de intervencin, que incluye prevencin de la BXW utilizando enfoques de prevencin de la enfermedad recomendados, pero Adewopo subray que lo mejor es que se puede extender en un sistema en tiempo real, y la informacin suministrada en la misma puede adaptarse rpidamente a cualquier cambio.

El nuevo sistema busca oficiar de alerta temprana para que el gobierno de Ruanda se enfoque en esfuerzos para evitar la propagacin de la BXW, pero tambin apunta a ser un catalizador para movilizar alianzas, precis Mariette McCampbell, investigadora de innovacin tecnolgica en la oficina del IITA en Kigali.

Esta innovacin tambin se puede adaptar al control de otras enfermedades a largo plazo, y procura ayudar a los agricultores a realizar la transicin de una agricultura de subsistencia a una empresarial, explic en entrevista con IPS.

Los datos son clave para desarrollar polticas y estrategias de prevencin que ayuden al combate de enfermedades, escribi McCampbell, una de los autores de un informe sobre el proyecto.

Vemos limitaciones en el volumen de datos confiables y actualizados sobre patrones de difusin de la enfermedad, severidad de brotes y el efecto de medidas de control, as como de datos socioeconmicos y socioculturales que alimentan las herramientas de toma de decisiones y los sistemas de alerta temprana, seala el documento.

El desarrollo de polticas informadas y de estrategias de prevencin tambin se vio obstaculizado por la ausencia de datos confiables a gran escala, aade.

Segn el IITA, la supervivencia y la seguridad alimentaria de unos 30 millones de agricultores est en riesgo por la propagacin de la BXW y una enfermedad mictica. Ambas diezmaron los cultivos de banana en frica central y oriental.

Los productores de banana en Ruanda deben aprovechar los beneficios de esa tecnologa gracias a la infraestructura tecnolgica existente con la rapidez de la penetracin de la telefona mvil en el pas, subray Adewopo.

*Con aportes de Nalisha Adams desde Johannesburgo.

Traduccin: Vernica Firme

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/2018/09/ruanda-salva-su-importante-cultivo-de-banana-con-sms/



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