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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-09-2018

Orgenes y mutaciones del capitalismo

Alejandro Nadal
La Jornada


Para la teora econmica, el capitalismo es la forma ms acabada en la historia de las organizaciones sociales, y como tal, casi no ofrece horizontes de mayores transformaciones, pues la perfeccin no tolera cambios. Muchos analistas, incluso crticos del capitalismo, comparten esta visin (o falta de visin) histrica.

Sin embargo, algunas caractersticas sobresalientes de la economa mundial hoy invitan a pensar que estamos frente a transformaciones que implican cambios esenciales del capitalismo. Por ejemplo, el dominio del sector financiero y la nueva ola de automatizacin en todo tipo de actividades aparecen como rasgos emergentes que podran anunciar una nueva formacin en el devenir del capitalismo. Somos testigos de una monumental metamorfosis social y econmica de dimensiones histricas?

Para responder esta interrogante no es ocioso examinar los orgenes del capitalismo. Y una de las primeras sorpresas que se lleva mucha gente cuando se confronta al tema de los inicios del capitalismo es que ste no nace en las ciudades y no tiene nada que ver con lo que se denomina la burguesa citadina. En efecto, desde hace miles de aos existieron grandes concentraciones urbanas, pero en ellas no surgi algo que se pareciera al capitalismo. Esas urbes coexistieron con intrincadas redes comerciales, pero no engendraron el capitalismo. Incluso en las ciudades del norte de Italia, con una clara vocacin mercantil, sofisticados instrumentos de crdito y donde se invent el sistema de contabilidad por partida doble, no se encuentra la cuna del capitalismo. Y es que la lgica del comportamiento mercantil, comprar barato para vender caro, no est interesada en transformar los medios de produccin para maximizar ganancias.

La historia del capitalismo es breve (no tiene ms de 250 aos), pero siempre sorprende a ms de uno saber que esta forma de organizacin social tiene orgenes agrarios. El anlisis de la historiadora Ellen Meiksins Wood demuestra que el nacimiento del capitalismo se produce en la matriz de relaciones agrarias en Inglaterra hacia finales del siglo XVII. Ah los grandes latifundios existentes dieron lugar a relaciones de mercado que hicieron lo que el capitalismo sabe hacer muy bien: transformar las condiciones de produccin para maximizar ganancias.

La propiedad de la tierra en Inglaterra haba estado altamente concentrada desde tiempo atrs y eso oblig a que vivieran en ella trabajadores rurales que no siendo propietarios deban pagar una renta. La centralizacin del poder poltico en ese pas se tradujo en una peculiar combinacin de hechos. Por un lado el Estado estaba al servicio de la clase terrateniente y le garantizaba la estabilidad en su propiedad. Pero por el otro, los dueos de la tierra no tenan grandes medios extra-econmicos (militares o de servidumbre poltica) para explotar a los trabajadores que vivan en sus tierras. stos ya se haban convertido desde mucho tiempo atrs en verdaderos inquilinos rurales y para hacerlos ms productivos los grandes propietarios de tierras comenzaron a descansar cada vez ms en la coercin del mercado.

Desde el siglo XVI los propietarios de tierra empezaron a obligar a sus inquilinos a competir entre s en lo que se convirti en un mercado de acceso a la tierra. Los trabajadores rurales tenan entonces que introducir mejoras en los terrenos para obtener ms productividad y as poder pagar una mayor renta. Las rentas sobre la tierra se determinaron cada vez ms por las presiones del mercado, en contraste con otras partes de Europa donde la renta era fijada por la costumbre y las tradiciones. Los trabajadores rurales que salieron derrotados en esta competencia perdieron el acceso a la tierra y se convirtieron en proletarios asalariados, aun antes de las grandes expulsiones ligadas a los cercamientos de las tierras (enclosures). As se consolid una compleja relacin de coercin por las fuerzas del mercado que forzaba la introduccin de mejoras en los medios de produccin para maximizar ganancias. La transicin hacia el despliegue completo de relaciones capitalistas de produccin no tard mucho.

Hoy la financiarizacin y la automatizacin amenazan desde ngulos diferentes la racionalidad pura de la produccin capitalista. La lgica de las finanzas est fincada en la diferencia cuantitativa entre inversin y rendimiento: no est interesada en transformar los medios de produccin. Y si su racionalidad es absorbida por las empresas no financieras, lo que sucede al interior del proceso de produccin le tiene sin cuidado.

Por su parte, la automatizacin entraa un desafo indito para el capitalismo: lleva al extremo las presiones del mercado coercitivo para transformar los medios de produccin al grado de hacer peligrar la base misma del clculo del excedente y la explotacin. Los complejos mecanismos microeconmicos por los cuales estas mutaciones llevarn a una transformacin esencial todava no terminan de desplegarse.

Twitter: @anadaloficial

Fuente: https://www.jornada.com.mx/2018/09/05/economia/023a1eco



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