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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 17-09-2018

Allende, el ms grande de los chilenos

Sergio Grez
Radio U. de Chile


La noche del 17 de septiembre de 2008 cientos de miles de telespectadores siguieron expectantes el desenlace del programa Grandes Chilenos de Nuestra Historia del canal estatal Televisin Nacional de Chile (TVN). La versin original de este programa, Great Britons, ha tenido 18 rplicas en el mundo: en Gran Bretaa los televidentes eligieron como el ms grande al ex primer ministronservador Winston Churchill; en Estados Unidos, al expresidente Ronald Reagan; en Alemania al canciller de la segunda post guerrandial Konrad Adenauer; en Francia al general y expresidente de la Repblica Charles De Gaulle; y en India, a la religiosa Teresa de Calcuta.

La versin chilena de este programa -adaptacin de una licencia de la cadena britnica BBC (British Broadcasting Corporation)- provoc grandes controversias. Desde los ms variados sectores se formularon crticas a los procedimientos de seleccin de los personajes, sus contenidos, la falta de profundidad en el tratamiento de los temas, la frivolidad meditica o farandulesca con que fueron tratados los problemas histricos, la mezcolanza de figuras de distintas reas (hroes guerreros, polticos, artistas, etc.), el sistema de votacin y, sobre todo, la validez del veredicto popular como criterio de legitimidad histrica1/.

Para realizar la seleccin previa de personajes, el canal estatal convoc a una comisin asesora compuesta por dieciocho intelectuales, quienes designaron a 60 personajes ya fallecidos. A partir de esa muestra extensa, estudiantes y profesores de enseanza bsica, media y superior de todo el pas escogieron diez nombres como finalistas. En una tercera etapa el concurso se abri a todos quienes quisieran participar. Las votaciones del pblico se extendieron desde el 8 de julio -fecha de inicio de las transmisiones semanales de documentales con la vida y obra de los personajes en competencia- hasta el 17 de septiembre, ltima emisin en la que se dio a conocer el resultado del concurso. Varios cientos de miles de electores expresaron sus preferencias a travs de la telefona y por Internet (cada persona poda votar hasta tres veces por da).

Durante las ltimas semanas se estableci una cerrada competencia entre los partidarios de los dos personajes que se vislumbraban como los posibles vencedores: el capitn de Marina Arturo Prat Chacn, hroe de la Guerra del Pacfico, y el expresidente socialista Salvador Allende Gossens. Aunque en cierto momento Prat pareca seguro vencedor porque aventajaba a Allende por 8% o ms de los sufragios del pblico, la distancia entre ambos personajes se fue acortando progresivamente. Los cmputos que entregaba TVN reflejaban que en los ltimos das una ventaja nfima separaba a ambos personajes: en un momento apareca Prat a la cabeza del concurso, poco despus Allende, y as sucesivamente. Finalmente, la noche del 17 de septiembre -cuando se iniciaban los largos festejos de Fiestas Patrias- la conductora del programa televisivo anunci el estrechsimo resultado definitivo de los ms de cuatro millones de votos emitidos por los televidentes: Salvador Allende 38,81 por ciento, Arturo Prat 38,44 por ciento. Luego venan, muy abajo, en orden decreciente: el sacerdote jesuita Alberto Hurtado, declarado santo por la Iglesia Catlica; el cantautor Vctor Jara, torturado y asesinado pocos das despus del golpe de Estado de 1973; el poltico y guerrillero independentista Manuel Rodrguez; el militar y cabeza de uno de los primeros gobiernos patriotas durante la Patria Vieja, Jos Miguel Carrera; el jefe mapuche Lautaro; los poetas Pablo Neruda y Gabriela Mistral, ambos ganadores del Premio Nobel de Literatura; finalmente, cerrando la lista de elegidos, la cantautora popular Violeta Parra.

La victoria simblica de Allende, pocos das despus de cumplirse 35 aos de su muerte y en el ao del centenario de su nacimiento, caus un impacto innegable. Rpidamente los medios de comunicacin difundieron la noticia por todo el mundo y las reacciones de partidarios y detractores del que fuera la principal figura de la izquierda chilena del siglo XX no se hicieron esperar. Unos festejando esta victoria simblica, otros restndole validez, importancia y legitimidad.

Ms all de las mltiples interpretaciones que pueden hacerse sobre este programa de televisin, en tanto ciudadano e historiador, debo constatar con preocupacin el gran abismo que separa al grueso de la comunidad de los historiadores de las preocupaciones y sensibilidades ciudadanas respecto de la Historia y de los problemas histricos. Aunque es evidente que esta votacin popular no poda constituirse en un tribunal de la Historia (porque los juicios histricos son por definicin cambiantes y porque es evidente que todos los televidentes no disponan de los elementos para emitir opiniones bien informadas), creo que en torno a este programa se gener una situacin interesante en trminos de lo que se ha denominado la batalla por la memoria. Los diez personajes seleccionados por profesores y alumnos de la enseanza media y universitaria ponen en evidencia el desfase existente entre la historia oficial (omnipresente en los manuales escolares, en los medios de comunicacin de masas y en la historiografa tradicional) por un lado, y la memoria popular, por el otro. Grandes conos de esa enseanza, smbolos de una visin de Estado y sociedad, no fueron considerados por nuestros conciudadanos llamados a constituirse en jurados. Los sectores ms conservadores de la sociedad chilena vieron con sorpresa y malestar que en esa seleccin final no quedaron figuras como Bernardo OHiggins, Diego Portales, Manuel Montt, Arturo Alessandri Palma, Carlos Ibez del Campo o Augusto Pinochet, padres fundadores o refundadores de la institucionalidad nacional, siempre al amparo de la fuerza armada. Sobre este punto cabe agregar que prcticamente todos los elegidos, a pesar de sus grandes diferencias, tienen en comn el ser personajes caracterizados por la firmeza de sus convicciones, su honestidad, el herosmo o la sensibilidad artstica y, en muchos casos, un final digno a la vez que trgico. En este sentido, las ms altas mayoras de este programa de televisin deben ser interpretadas como el reflejo de cierta legitimidad histrica en la conciencia de los chilenos de comienzos del siglo XX.

El triunfo de Allende significa, entre otras cosas, que la sistemtica labor de desprestigio y denigracin de su figura realizada por la dictadura y las fuerzas sociales y polticas que le dieron sustento, as como el ocultamiento vergonzante de su obra que han realizado las fuerzas en el gobierno desde 1990, no han dado resultado. Allende gan a pesar del muy deficiente programa que le consagr TVN en el marco de este concurso. Dicho programa fue el resultado de una cuidadosa operacin poltica destinada a proyectar una imagen edulcorada del lder socialista, acorde con las necesidades polticas actuales del bloque en el gobierno. As, por ejemplo, se hizo un sugerente silencio sobre la campaa presidencial de 1964, ganada por Eduardo Frei Montalva con el apoyo de la derecha, el concurso millonario de los Estados Unidos y una campaa del terror contra el comunista Allende. Es evidente que para la Concertacin gobernante, especialmente para la Democracia Cristiana (que no logr colocar a ninguna de sus figuras entre los diez grandes), Allende es incmodo y molesto. Cabe sealar que, como qued consignado en un reportaje publicado en La Nacin Domingo (del 14 al 20 de septiembre), el equipo asesor de estos programas estuvo conformado exclusivamente por historiadores de centro y de derecha de la Pontificia Universidad Catlica, y que el programa consagrado a Allende fue revisado tres veces por Daniel Fernndez, director ejecutivo del canal estatal, quien diagnostic que su final era muy utpico y sugiri un cambio para contemplar otra visin de la crisis institucional de 1973. De esta manera, se le agreg elementos que lo equilibraran. Una laboriosa construccin a la medida de las necesidades del poder!

Aunque muchos chilenos ignoran aspectos esenciales de su trayectoria, es evidente que -como dijo el propio Allende en su discurso de despedida- la semilla que l y otros sembraron no ha podido ser arrancada de la conciencia digna de miles y miles de chilenos. La actualidad, vigencia y popularidad de Allende en el Chile de nuestros das debe explicarse no solo por su muerte heroica, sino tambin porque numerosos compatriotas siguen alentando sueos y proyectos de profundo cambio social que rescatan muchos de los elementos del allendismo de las dcadas de 1950, 1960 y 1970. Reconocer, incluso valorar este fenmeno, no implica que los historiadores debamos acreditar los mitos que desde distintos segmentos sociales han surgido sobre la figura de Allende 2/-al igual que sobre cualquier personaje histrico descollante- sino, simplemente, situar los hechos y fenmenos que percibimos en una justa perspectiva que reconoce convergencias, cruces, desencuentros y tensiones entre historia (ms precisamente historiografa), memoria y poltica 3/.

De igual forma, el alto score obtenido por Arturo Prat debe ser ledo en clave poltica. Prat tambin es una figura heroica, pero a diferencia de Allende, que fue un hroe de la lucha por la emancipacin social, Prat es un hroe patritico en la fase final de la expansin del Estado nacional. Sin haber sido conservador, sino ms bien liberal, este oficial de la Armada chilena fue enarbolado en esta votacin como el smbolo de los sectores conservadores de nuestros das para evitar un nuevo triunfo, esta vez simblico, de Allende. Por Internet circularon profusamente mensajes de sectores de derecha y de militares en retiro (al parecer tambin en servicio activo) llamando a votar por el hroe naval para impedir el triunfo del marxista Allende. Esos sectores conservadores -a diferencia de algunos militantes y acadmicos de izquierda que miraron con olmpico desdn el concurso televisivo- entendieron bien el contenido poltico del enfrentamiento y movilizaron todas sus fuerzas para ganar esta batalla simblica. A su favor contaban, adems, con la influencia de los manuales escolares donde Prat ocupa un sitial destacadsimo, a diferencia de Allende cuya figura y obra son casi siempre atacadas, deformadas o minimizadas.

Lo ocurrido con este programa televisivo de una complejidad mucho mayor de la que puede reflejarse en estas breves lneas- nos remite a la estrecha relacin entre historia, memoria, ciudadana y poltica, a la cual me he referido en otras oportunidades. No obstante el evidente vnculo existente entre estas cuestiones, gran parte de los historiadores de nuestro pas son reacios a establecer una relacin muy explcita entre ellas, optando por separar la labor historiogrfica -concebida como puramente acadmica y objetiva- de sus propias preocupaciones y definiciones polticas y ciudadanas. En ello reside probablemente el desprecio o la indiferencia que manifestaron por el ejercicio de ciudadana historiogrfica que durante dos meses y medio realizaron cientos de miles de chilenos, especialmente jvenes, a travs de los medios ms modernos y masivos de comunicacin (telfono, televisin e Internet). Aunque, evidentemente, el juicio histrico de las personas es el fruto de muchos elementos condicionantes -como la influencia de la enseanza escolar, de los medios de comunicacin de masas y de las fuerzas sociales y polticas en disputa, adems de sus propias experiencias personales y colectivas- ello no invalida las posibilidades de relecturas de la historia que las personas realizan permanentemente en funcin de los problemas planteados en la sociedad. Estas interpretaciones ciudadanas de la historia pueden o no coincidir con la historia erudita que elaboramos los historiadores (a decir verdad, ello ocurre raramente), pero tienen el valor de constituirse en explicaciones del mundo en las que se apoyan los hombres y mujeres comunes y corrientes para dotarse de identidades colectivas y proyectarse hacia el futuro en comunidad. Pienso que los historiadores deberamos asumir esta realidad en lugar de despreciarla, tratando de que nuestra obra sea comprensible y atractiva para sectores mucho ms vastos que los escasos contingentes de la cofrada historiogrfica y de las disciplinas aledaas. De esta manera nuestro trabajo podra aportar a los ciudadanos ciertos elementos de reflexin crtica que la historiografa tradicional, patritica o institucional es incapaz de proporcionar 4.

Por ltimo, cabe destacar que, pese a los reparos de todo tipo que pueda formular la academia, el veredicto de estos cientos de miles de jurados es coincidente con el juicio universal de los ciudadanos de a pie del mundo entero. Cul es el ms grande de los chilenos? La respuesta ha sido dada hace mucho tiempo a escala planetaria. Cul es el chileno ms conocido, valorado y honrado en todo el mundo? Cul es el ms universal? Basta salir de Chile o simplemente hacer una bsqueda rpida en Internet para saberlo. La respuesta es aplastante: Salvador Allende Gossens es, en trminos de su impacto y valoracin histrica, el ms grande, si estoy obligado a ocupar este trmino que como historiador me cuesta mucho avalar. En todo el mundo hay miles de calles, plazas, hospitales, monumentos y hasta localidades que llevan su nombre. Igualmente se cuentan por miles los libros, artculos y documentales centrados en su vida y obra. Ninguno de los otros personajes de la lista del comentado programa de televisin tiene ese eco universal. Varios de ellos son conocidos exclusivamente en Chile o, a lo sumo, en algunos crculos restringidos de los pases vecinos, no solo por una cuestin meditica sino porque su accin no tuvo mayor trascendencia fuera de las fronteras nacionales. A diferencia de otros personajes de la historia nacional y mundial, la figura de Allende no se ha empequeecido luego del trmino de su ciclo vital. Al contrario, se ha mantenido y crecido, a pesar de la cada de los muros y del fin de la historia anunciado por algunos exgetas de la sociedad actual.

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1/ En mi opinin, por sus relevantes aportes en el plano de la cultura, de la poltica o de la organizacin social, podran haber figurado en la lista de finalistas personajes como Benjamn Vicua Mackenna, Jos Manuel Balmaceda, Luis Emilio Recabarren y Clotario Blest, entre otros. En cambio, a pesar de su fulgor, Lautaro, el jefe mapuche que resisti brillantemente la invasin espaola en el siglo XVI, difcilmente podra ser considerado como chileno. En aquella poca Chile era solo una expresin geogrfica, no existan los chilenos. Solo una alambicada operacin historiogrfica y poltica del siglo XIX, al servicio de la construccin imaginaria de la chilenidad, lo ha incluido como parte de esta nacionalidad. Lautaro era mapuche, no chileno, y as lo recuerdan los integrantes actuales de ese pueblo originario.

2/ Un excelente ejemplo de desmontaje de mitos y manipulacin de la realidad histrica por parte de diferentes actores polticos, lo encontramos en el libro de Hermes H. Bentez, Las muertes de Salvador Allende. Una revisin crtica de de las principales versiones de sus ltimos momentos, Santiago, RIL Editores, 2006. Aunque Bentez es filsofo, en esta obra se revela como un eximio historiador.

3/ Vase, Sergio Grez Toso, Historiografa y memoria en Chile. Algunas consideraciones a partir del Manifiesto de Historiadores, en Bruno Groppo y Patricia Flier (compiladores), La imposibilidad del olvido. Recorridos de la memoria en Argentina, Chile y Uruguay, La Plata, Ediciones Al Margen, 2001, pgs. 209-228.

Sergio Grez Toso, Historiografa, memoria y poltica. Observaciones para un debate, en Cuadernos de Historia, N24, Santiago, marzo de 2005, pgs. 107-121. Versin electrnica: http://www.sepiensa.net/edicion/index.php?option=content&task=view&id=630&Itemid=40

Pablo Aravena Nez, Historiografa, ciudadana y poltica. Conversacin con Sergio Grez Toso, en Analecta. Revista de Humanidades, N2, Via del Mar, diciembre de 2007. Versin electrnica: http://www.rebelion.org/docs/64871.pdf

4/ Sobre la historiografa institucional, patritica e institucional, vase Marc Ferro, Lhistoire sous surveillance, Paris, Calmann-Lvy, 1987. Sobre la relacin entre historia y poltica, vase tambin, Jacques Le Goff, Histoire et mmoire, Paris, ditions Gallimard, 1988, especialmente pgs. 341-352.

https://radio.uchile.cl/2018/09/11/grandes-chilenos-de-nuestra-historia/




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