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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-09-2018

Seis de cada 10 chilenos viven en zonas saturadas ambientalmente

Juan Manuel Villagrn S.
La Tercera

El cordn Quintero-Puchuncav es solo una de las 20 zonas saturadas que existen en el pas, que son las que sobrepasan una o ms normas de calidad ambiental. No existe la misma medicin y proteccin legal para el monitoreo de la contaminacin terrestre o de aguas.


Fotografa de contaminacin del aire en Santiago

Solo 18,5 kilmetros rectos separan a Cachagua de la escuela de La Greda. En el primer lugar suele veranear una parte representativa de la lite, como, por ejemplo, el Presidente Sebastin Piera. La escuela, en tanto, est inmersa en el corazn de una zona saturada ambientalmente, como lo es Puchuncav, comuna que junto a Quintero han estado en el centro de la noticia por la nube txica que las abraz y que hasta la fecha ha afectado la salud de ms de 350 personas, entre ellas, alumnos de la escuela de La Greda.

Una zona saturada en la terminologa medioambiental y legal es aquella en que una o ms normas de calidad del aire estn sobrepasadas. Cuando volvi la democracia al pas se comenz a acuar este trmino en las polticas pblicas para poder identificar las zonas crticas y luego establecer planes de descontaminacin en ellas. Justamente, el primer lugar identificado como saturado fue alrededor de la Fundicin de Ventanas (de Codelco), en Puchuncav, por anhdrido sulfuroso y material particulado. En 2015 se ampli el radio de saturacin para toda la comuna y tambin para Quintero por material fino particulado respirable.

Seis de cada 10 chilenos vive en alguna de las 20 zonas saturadas (ver infografa), de las cuales seis estn ubicadas en la zona norte, cinco en el centro y nueve en el sur. En trminos porcentuales, se trata del 59,7% de la poblacin nacional, es decir, 10.494.218 personas, de acuerdo a datos procesados por el gegrafo UC Juan Correa.

El caso de la Regin Metropolitana es especial, dado que es la nica que est declarada en su totalidad como zona saturada, por lo tanto, aporta con un 40,47% de la poblacin del pas que vive en un sector altamente contaminado. Otras urbes que estn saturadas son Talca, Concepcin, Temuco, Valdivia, Osorno y Coyhaique, las cuales tienen como denominador comn el material particulado que genera la lea.

Tambin hay zonas latentes, que son aquellas reas en que la medicin de la concentracin de contaminantes en el aire se sita entre el 80% y el 100% del valor de la norma de calidad ambiental. En esta clasificacin resaltan Huasco y los alrededores de la faena de Codelco en Chuquicamata.

Hay ONG que hablan de zonas de sacrificio para reflejar aquellos lugares que concentran una gran cantidad de industrias contaminantes, afectando a las comunidades ms pobres o vulnerables. Ejemplos recurrentes son Ventanas, Tocopilla, Mejillones, Huasco y Coronel.

Desde el Ministerio de Medio Ambiente (MMA) adelantan que hay algunos sectores que estn siendo analizados para convertirse en nuevas zonas saturadas o latentes: el Valle Central de la Regin del Maule, Puerto Montt, Valle Central de la Regin de Valparaso (Catemu) y Copiap Tierra Amarilla.

La deuda histrica

El Ministerio del Medio Ambiente en la administracin de Bachelet reconoci que existe una deuda histrica en relacin a los planes de descontaminacin en el sur del pas. Una alta fuente conocedora del Ministerio de Medio Ambiente detalla que la deuda histrica se da porque no se ha logrado armonizar la calidad de vida de las personas de esas zonas con el desempeo productivo y ambiental de las industrias. El Estado tiene que lograr integrar ambos objetivos y, hasta ahora, se ha priorizado la produccin y el desarrollo de la actividad econmica a costa del desarrollo social.

Al ser consultado por si es posible la coexistencia de centrales trmicas, industrias petroqumicas o mineras con asentamientos urbanos, el jefe de la Divisin Calidad del Aire del MMA, Marcelo Fernndez, afirma que lo es en la medida en que se establecen regulaciones a travs de normas de emisin o planes de descontaminacin y que se cumplan.

De todos modos, hay voces disidentes, como Cristin Henrquez, profesor del Instituto de Geografa UC e investigador de Centro de Desarrollo Urbano Sustentable, quien indica que lo ptimo es que las industrias de este tipo no se ubiquen cerca de asentamientos humanos, por los impactos ambientales que generan, especialmente por la contaminacin atmosfrica, cuya pluma contaminante se puede dispersar a gran distancia, afectando a la poblacin aledaa.

Revisin de las RCA

Recientemente se instaur en nuestro pas la evaluacin ambiental estratgica, que es un instrumento de gestin ambiental que est contenido en la ley con un reglamento reciente. Este mecanismo, que acompaa al sistema de impacto ambiental, establece el efecto que tendrn las futuras actividades industriales o econmicas en los territorios. Pero qu se puede hacer con las actividades industriales que ya estn afectando la salud de la poblacin? Exautoridades ambientales comentan que esto se puede resolver abordando normas que permitan tomar medidas excepcionales, una ley o revisar las Resoluciones de Calificacin Ambiental (RCA) de los proyectos, tal como lo indica el artculo 25 quinquies de la ley de bases de medioambiente. Agregan que muchas RCA de las empresas, por ejemplo de puertos y acopios industriales (como Oxiquim en Quintero), no contemplan soluciones a problemas ambientales que estn generando.

Necesidad de modelo integral

La directora del Centro de Ciencia del Clima y la Resiliencia, Laura Gallardo, asevera que como pas nos falta mirar los territorios de manera ms integrada y sustentable. Eso no solo aplica a Puchuncav, sino que a Chile entero.

El acadmico e investigador del Instituto de Estudios Urbanos UC, Kay Bergamini, indica que falta avanzar sustantivamente en normas de calidad ambiental para agua de mar y suelo, que permitan establecer las condiciones de saturacin y luego los planes. En el contexto de la legislacin chilena, si no hacemos eso no podremos avanzar en recuperacin ambiental de sectores deteriorados ambientalmente, como Chaaral, Huasco o Coronel, entre otros.

Fuente: https://www.latercera.com/pulso/noticia/seis-10-chilenos-viven-zonas-saturadas-ambientalmente/304359/



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