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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 17-09-2018

El cambio climtico amenaza la salud pblica de Europa

Ed Holt
IPS


Parched olive groves in northern Croatia, where West Nile Virus has already claimed one victim this year. West Nile Virus infections have sharply increased in Europe this year, the World Health Organisation says, largely due to a longer transmission season in the region which this year saw high temperatures and extended rainy spells followed by dry weather, helping mosquito breeding and propagation. Credit: Ed Holt/IPS

Olivos resecos en el norte de Croacia, donde el virus del Nilo Occidental ya dej una persona muerta. Las infecciones por ese virus aumentaron de forma notoria en Europa en 2018, inform la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), en gran parte por una temporada de transmisin ms prolongada que este ao registr altas temperaturas seguidas de sequa, lo que contribuy a la reproduccin y a la propagacin del mosquito. Crdito: Ed Holt/IPS.

VIENA, 14 sep 2018 (IPS) - Especialistas en cambio climtico y salud alertan del peligro que representa para la salud pblica de Europa el recalentamiento global, pues las temperaturas ms elevadas contribuyen a la propagacin de enfermedades poco comunes en la regin y que pueden resultar mortales.

En el verano pasado, Europa tuvo que hacer frente a altas temperaturas, sequas y terribles tormentas, adems de padecer el calor y los incendios forestales producidos por la sequedad extrema de los bosques.

Tambin hubo un aumento de casos del virus del Nilo occidental, que caus la muerte de 71 personas hasta principios de este mes, y la propagacin de las peligrosas bacterias vibrio en un mar Bltico excepcionalmente clido.

El virus del Nilo Occidental es una infeccin causada por un mosquito que puede derivar en problemas neurolgicos y hasta provocar la muerte. Varias especies de bacterias vibrio causan vibriosis, que puede generar infecciones mortales en la piel o problemas gastrointestinales.

Tambin hubo alertas porque el recalentamiento global elev el riesgo de enfermedades transmitidas por garrapatas y la expansin geogrfica de mosquitos vectores, causantes de enfermedades como dengue, chikungunya y zika.

Los especialistas observan que el cambio climtico es solo uno de los factores que inciden en la propagacin de enfermedades tropicales en Europa, otros pueden ser los viajes, la urbanizacin no planificada, aunque s coincide que los cambios de temperatura, lluvias y humedad facilitan la propagacin y la supervivencia de mosquitos, entre otros vectores, y por consiguiente de infecciones.

Jan Semenza, director de Evaluacin de la Seccin Cientfica del Centro Europeo para el Control y la Prevencin de Enfermedades, dijo a IPS: El recalentamiento del mar Bltico est claramente relacionado con el cambio climtico y el aumento de la temperatura en la superficie del mar se relaciona con (el aumento) de la bacteria vibrio.

Las proyecciones vinculadas al cambio climtico en lo que respecta a la temperatura en la superficie del mar indican una marcada tendencia al alza en los meses de verano y un aumento del riesgo relativo de esas infecciones en las prximas dcadas, aadi.

Anne Stauffer, directora de Estrategia de la no gubernamental Alianza para la Salud y el Ambiente (HEAL, en ingls), dijo a IPS: En trminos de conciencia pblica, la ola de calor de este verano hizo que la gente viera realmente que el cambio climtico ocurre en Europa y debemos hacer frente a sus amenazas.

Antes, la gente solo pensaba en el impacto en frica y otros lugares, no en Europa, pero ahora ve que tambin este continente se ve afectado, observ.

Sin embargo, falta conciencia del impacto del cambio climtico en la salud. Algunos especialistas en enfermedades tropicales coinciden en que en algunos pases, la gente incluso ignora la presencia de ciertas enfermedades en Europa.

Probablemente no se le ocurra a muchos britnicos pensar en el virus del Nilo Occidental cuando van a Rumania, observ Rachel Lowe, profesora adjunta de la Facultad de Higiene y Medicina Tropical de Londres, al ser consultada por IPS.

De hecho, muchas enfermedades tropicales estn en Europa desde hace muchos aos, pero confinadas en las latitudes del sur, mientras que las garrapatas, algunas de las cuales pueden causar la enfermedad de Lyme (con sntomas como los de la gripe y sarpullidos) y encefalitis (inflamacin del encfalo), estn presentes en muchas partes del continente.

De hecho, este ao, hubo un aumento de encefalitis en Europa central y del sur.

Los casos del virus del Nilo Occidental, que se registran desde hace aos en Europa, aumentaron notoriamente y aparecieron antes de lo habitual, lo que se atribuy a las altas temperaturas registradas ms temprano en la temporada.

Tambin se document la expansin de enfermedades transmitidas por garrapatas en los ltimos aos hacia latitudes ms al norte y a mayor altitud.

El aumento de la temperatura en Europa puede permitir la llegada de especies de vectores tropicales y semitropicales, que permiten la transmisin de enfermedades en reas donde las bajas temperaturas lo haban impedido, explic un portavoz de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS).

La oficina de la OMS en Europa concentr la atencin en los ltimos aos en lo que llama el surgimiento del desafo de enfermedades transmitidas por vectores.

Incluso cre un marco regional para la vigilancia y el control de mosquitos, y recomend una mezcla de acciones, como compromiso poltico acompaado de recursos econmicos, as como la participacin de la comunidad para la proteccin personal contra las picaduras de insectos y actividades para el control de los vectores.

La OMS considera que debido a la globalizacin, el aumento del volumen y el ritmo de los viajes, del comercio y la variabilidad climtica, las enfermedades causadas por vectores se pueden propagar a nuevas reas, afectando a nuevas poblaciones que nunca haban estado expuestas a ellas.

En esas reas, la falta de conciencia de enfermedades como el virus del Nilo Occidental, el dengue o la chikungunya entre los profesionales de la salud, tanto humana como animal, puede ser un desafo para la deteccin precoz, alerta.

La gente tiene que ser ms consciente (de las enfermedades tropicales en Europa). Tienen ms conciencia de enfermedades infecciosas, en general, pero probablemente no tanto del hecho de que hay ciertas enfermedades infecciosas (en el continente), que antes no haba, observ Lowe.

Pero no todo es mayor conciencia. Las probabilidades de contener, por ejemplo, un brote causado por un mosquito, depender de numerosos factores, como la vigilancia de la propagacin y el control del mosquito, precis.

La OMS seal la necesidad de informar a la gente para su propia proteccin, y si bien las autoridades deben asegurarse de eliminar los sitios de reproduccin de mosquitos, los mdicos deben capacitarse de forma regular para reconocer enfermedades que no eran comunes en Europa.

Pero hay otros especialistas que sostienen que en vez de tener que atender brotes de enfermedades, los gobiernos deben trabajar para frenar el cambio climtico y evitar que aparezcan.

Todava hay mucho que no se sabe con respecto a los del cambio climtico para la salud, y no saben cmo pueden evolucionar, observ Stauffer.

Pero la leccin que nos dej el verano (boreal) es que necesitamos redoblar esfuerzos para hacer frente al cambio climtico, no solo adaptar la atencin mdica para lidiar con un clima ms clido, sino tambin actuar para reducir las emisiones (contaminantes), apunt.

Necesitamos pensar en prevenir los problemas de salud haciendo frente a las causas del propio cambio climtico, aadi.

Traduccin: Vernica Firme

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/2018/09/cambio-climatico-amenaza-la-salud-publica-europa/



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