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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 19-09-2018

El movimiento esperantista hizo posible la acogida de ms de 300 menores de Estiria tras la Primera Guerra Mundial
Nios austriacos en el estado espaol, una historia de solidaridad

Enric Llopis
Rebelin


Los desastres de la guerra. A finales de 2017 ACNUR inform que 68,5 millones de personas fueron desplazadas a la fuerza en todo el mundo como consecuencia de los conflictos, la violencia y las persecuciones, cifra record de la que 25,4 millones eran personas refugiadas. El prximo once de noviembre se cumplir un siglo del Armisticio de Compigne, que puso fin a la Primera Guerra Mundial. Salvo en la Unin Sovitica, apunta el historiador Eric Hobsbawm en Historia del Siglo XX (Crtica, 1995), el nmero de bajas de la Primera Guerra Mundial (10 millones de muertos) tuvo un impacto ms fuerte que las vctimas mortales de la segunda (54 millones). En la Gran Guerra no slo fueron derrotados el imperio ruso, alemn, austrohngaro y otomano, sino que -recuerda Hobsbawm- se produjeron entre cuatro y cinco millones de refugiados (periodo 1914-1922).

Las repercusiones del conflicto se hicieron visibles, por ejemplo, en la Repblica de Austria, que se estren con dos partidos mayoritarios el socialdemcrata y el socialcristiano- y la nueva constitucin de 1920. Pero en marzo de 1919 se haba proclamado la Repblica Sovitica Hngara, dirigida por el comunista Bla Kun, que dur unos meses; el levantamiento obrero de enero de 1919 en Berln fue sofocado por el gobierno de la Repblica de Weimar y termin con el asesinato de los lderes espartaquistas, Rosa Luxemburgo y Karl Liebknecht. Durante el periodo 1918-1919 en Austria, escribe el historiador Steven Beller, las huelgas e incluso los disturbios eran frecuentes, a menudo dirigidos por asambleas de trabajadores y soldados que tenan su paralelo con los soviets rusos (Historia de Austria, Akal, 2009).

Beller explica que la democracia austriaca se iniciaba con una crisis econmica singularmente grave, caracterizada por el hambre, las enfermedades como los efectos de la pandemia de gripe de 1918- y una inflacin disparada; muchos menores de Austria se enfrentaban a un panorama de desnutricin, raquitismo y tuberculosis, describe la investigadora Lurdes Corts Braa en su tesis doctoral Ayuda humanitaria a los nios europeos vctimas de la Primera y Segunda Guerra Mundial (2016); adems Lurdes Corts hace referencia a la crisis demogrfica: escuelas elementales de Viena se vieron forzadas a cerrar en 1921 debido a la falta de escolares. Por esta razn, a la ayuda alimentaria internacional que llegaba al pas se sumaron otras iniciativas. La investigacin de Pau Figueras Barts Elfi Stadler. Vivncies de lacolliment de les nenes austraques a Terrassa el 1949 seala, a partir de estadsticas oficiales, que 247.000 nios austriacos realizaron estancias entre 1919 y 1923 en diferentes pases europeos; stas duraron entre un mes y dos aos, y tuvieron como destino principal Holanda y Suiza. Por otra parte, el diario ABC inform en la edicin del 13 de marzo de 1920 que 2.634 nios austriacos fueron trasladados a otros pases, de los que 954 se hallaban en Italia.

Los boletines esperantistas dieron cuenta de la acogida de menores austriacos en Espaa. Informa Bulteno, rgano oficial de la Sociedad Barcelonesa de Esperanto, destacaba en abril de 1922 el valor de la Campaa pro Nios Austriacos, que haba proporcionado albergue en el estado espaol a algunos centenares de nios vctimas inocentes de la guerra europea, en concreto a 330 en once provincias del estado espaol; la mayora fueron distribuidos por Aragn, Catalua, Madrid, Asturias y el Pas Valenciano; as, Zaragoza, Vic y Manlleu (Barcelona), Olot (Gerona) y Cheste (Valencia) fueron importantes municipios de acogida. Pas neutral durante la Primera Guerra Mundial, Espaa tuvo que afrontar -a partir de 1919- el incremento del paro, la reduccin de las ventas al exterior (que haban aumentado durante la Gran Guerra) y la cada de los precios.

La iniciativa solidaria con los nios austriacos hambrientos (segn los defina Informa Bulteno) tuvo como entidad promotora al Grupo Esperantista de Graz y como figura destacada a Karl Bartel, presidente de la sociedad. Los esperantistas de esta ciudad situada al este de Austria, capital del estado de Estiria, pidieron en enero de 1920 apoyo a los grupos de Esperanto del estado espaol y estos respondieron de manera favorable. Trabajaron en el proyecto el comit esperantista de Zaragoza, ciudad en la que se centraliz la accin y form un Patronato para impulsarla, y tambin los subcomits de Barcelona, Valencia, Gerona, Huesca, Valladolid, Asturias, Teruel, Cheste, Manlleu, Olot, Sabadell, Tarrasa o Vich, todos ellos constituidos por entusiastas esperantistas, inform el peridico de la Sociedad Barcelonesa de Esperanto. Se trataba de encontrar a cerca de 300 familias voluntarias para acoger a infantes de entre 10 y 14 aos por un periodo no inferior a un ao.

El primer contingente de menores austriacos arrib al puerto de Barcelona el 10 de octubre de 1920, despus de innumerables gestiones y sacrificios de todo tipo del Patronato a lo largo de seis meses, no slo ante nuestras autoridades sino tambin ante las extranjeras, recuerda el escritor esperantista Antonio Marco Botella, autor de Un siglo de Esperanto en Aragn (2000); diez das despus lleg a Espaa el segundo grupo de nios. Lurdes Corts menciona estas dificultades en la investigacin Els nens austracs acollits a Osona (1920-1923) (Patronat dEstudis Osonencs, 2011); el Gobierno de Austria tena un plan propio y por esta razn no ayud a los esperantistas; adems el proyecto oficial era el respaldado por la iglesia catlica y los diferentes estados. La investigadora aade que organizaciones humanitarias como Cruz Roja o Save The Children tambin se implicaron en acciones solidarias con los nios centroeuropeos, de manera que se produjo una concurrencia por la caridad.

Qu ocurri con los nios austriacos que llegaron a Espaa por el tesn de los esperantistas? En las familias acogedoras han hallado el alimento, vestido y cuidados que en su nacin les faltaban, resuma Informa Bulteno en el nmero de mayo de 1922, un mes despus que regresara a Austria la tercera expedicin de menores en el vapor Re Vittorio; algunos de los nios permanecieron el resto de su vida en el estado espaol. En la jornada de despedida estuvo presente el abogado esperantista Emilio Gastn Ugarte, organizador del acogimiento en Espaa, presidente del Patronato para los Nios Austriacos y uno de los fundadores en 1908 de la sociedad aragonesa de esperanto Frateco; Marco Botella lo caracteriza, adems, como poltico federalista republicano y difusor de las aspiraciones autonomistas de Aragn.

En el Frum de Debats de la Universitat de Valencia, el historiador Jos Vicente Castillo ha explicado que la organizacin del viaje en Austria cont con mecanismos de seleccin y un programa de preparacin a los menores, que inclua la enseanza del esperanto. Dos tercios de los elegidos procedan de la ciudad de Graz, y un tercio de otros lugares de Estiria. Entre los criterios de clasificacin figuraba si los nios eran o no catlicos, si eran hurfanos, la buena conducta, el estrato social y profesin de la familia (para que los hogares de acogida fueran de condicin similar) y el conocimiento del esperanto.

Tras superar unas negociaciones complicadas -Italia y el Imperio Austro-Hngaro fueron adversarios durante la Primera Guerra Mundial-, los nios austriacos se embarcaron en buques desde Gnova y Trieste con direccin a Barcelona; desde la capital catalana fueron distribuidos por las ciudades espaolas, apunta Jos Vicente Castillo. En el Pas Valenciano destaca el caso de Cheste, municipio del interior de la provincia de Valencia actualmente con 8.000 habitantes. A Cheste llegaron siete nias y siete nios de Estiria, que permanecieron en acogimiento familiar durante 17 meses. La obra solidaria fue posible gracias a Franciso Mez, fundador del centro esperantista chestano. Una muestra de la relacin entre la lengua internacional y la localidad valenciana es el artculo del periodista Jos Rico de Estasen en la revista Estampa, en 1932, titulado Un pueblo espaol cuyos ocho mil vecinos hablan Esperanto; el texto califica a Francisco Mez como infatigable propagandista del idioma, que aprendi de manera autodidacta. En Cheste desarrolla su actividad hoy un grupo esperantista, Llum Radio.

La Federacin Espaola de Esperanto difunde en su pgina Web una cronologa con los hitos del idioma internacional. Los orgenes datan de 1887, cuando el mdico Ludwik Lejzer Zamenhof (1857-1917) edit en Varsovia el primer libro sobre esta lengua con el pseudnimo de Doktoro Esperanto; un ao despus el periodista Leopold Einstein fund en Alemania el primer grupo esperantista; en 1914 se suspendi el X Congreso de Esperanto debido al inicio de la Primera Guerra Mundial; un acontecimiento relevante se produjo en 1922, cuando la Tercera Asamblea de la Sociedad de las Naciones -institucin constituida tras la guerra del 14 y precedente de la ONU- acept un informe que reconoca el Esperanto como lengua viva de fcil aprendizaje. En el artculo El internacionalismo prctico del esperanto (Instituto Cataln Internacional para la Paz, 2015), Xavier Alcalde sostiene que, si se hubiera celebrado, el congreso mundial de Esperanto de Pars de 1914 habra sido la mayor concentracin de pacifistas de toda la historia; y seala ejemplos como los del escritor y mdico eslovaco Albert Skarvan, amigo de Tolstoy y objetor de conciencia arrestado en diferentes ocasiones, la ltima en 1915 hasta el fin de la Gran Guerra; o Priscilla Peckover, cuquera y miembro de la Internacional Peace Bureau (IPB).

Fuente de las imgenes: Pginas contra el olvido.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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