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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-09-2018

Resea de La circulacin de la sangre. La revolucionaria idea de William Harvey, de Thomas Wright
William Harvey, una idea esencial en la historia de la ciencia

Salvador Lpez Arnal
Rebelin


Algunos datos del autor, lamentablemente bastante desconocido entre nosotros: Thomas Wright (TW) es un historiador, profesor y escritor ingls que colabor como investigador asistente de Peter Ackroyd. Con este libro sobre William Harvey (WH), se hizo acreedor al Wellcome Trust Book Prize 2012 (la edicin original es de 2011) que reconoce a los mejores trabajos de ficcin y no ficcin sobre temas de salud y medicina.

La estructura del libro: Prefacio. Prlogo. Primera parte: Levantarse del fondo (siete captulos). Segunda parte: Poner la cabeza en las estrellas (ocho captulos). Bibliografa. Agradecimientos. Indice analtico. Destaco el XII: Publicacin y recepcin (1628-dcada de 1650). Crean que haba perdido el juicio. Con siete ensayos intercalados adems, tres de ellos en el captulo XI. El ensayo IV es excelente: Francis Bacon, experimento y empirismo. Tambin el III: Breve historia de la viviseccin. Se aprende mucha filosofa con el sexto de estos ensayos. Est dedicado al papel de los crculos perfectos en ciencia y filosofa.

El autor expone las fuentes que ha usado al final de cada captulo y evita, todo lo que puede (y puede mucho) el tormento lector de las notas a pie de pginas extensas y numerosas.

Libro absolutamente recomendable, aunque no slo, para personas interesadas en la historia de la ciencia y en la historia de las ideas, no presenta dificultades cientficas insalvables para el lector medio. Como el que suscribe.

Unos datos bsicos sobre el biografiado (que extraigo de la contraportada y de las presentaciones): WH es una figura imprescindible, aunque algo olvidada, para comprender el desarrollo de la ciencia. Demoli las ideas anatmicas preservadas desde el Imperio romano y se enfrent a la ortodoxia intelectual de su poca, como pasa con tantos otros revolucionarios cientficos (WH no fue, en absoluto, un ciudadano revolucionario; ms bien lo contrario: fue un ardiente monrquico muy fiel a su rey). Lo interesante de su caso, tambin en otros, es que sus descubrimientos, hiptesis y conjeturas, su comprobacin del movimiento de la sangre y el funcionamiento del corazn tuvo una enorme repercusin en campos tan alejados y dismiles como la literatura y la poltica. Su teora, sin exageracin, fue tan revolucionaria en sus das como lo fue la teora de la gravitacin universal de Newton o la teora de la evolucin de las especies de Darwin. El autor, TW, consigue recrear el ambiente cultural, filosfico y cientfico del Renacimiento ingls, poca del origen y triunfo de las innovadoras ideas de Harvey.

Un ejemplo de estas extraas relaciones entre ciencia y poltica.

Harvey no disfraz el tratado en el que public su descubrimiento de propaganda monrquica. No esperaba con ello recibir la bendicin de Carlos I y el patrocinio, la licencia y la bendicin para publicar su obra. Estaba tambin enunciando su sincera y profunda conviccin de que el corazn era tan importante para el cuerpo poltico como lo era el rey para la nacin.

No slo eso: el rgano y el monarca funcionaban de la misma manera y haba entre ellos una correspondencia perfecta; en cierto sentido eran lo mismo (p. 235). En borradores que escribi sobre el movimiento de los animales, WH describi el nuevo corazn, su nuevo corazn, como el general y gobernante que rige todo el cuerpo. Como, la metfora poltica es significativa, un rey, la primera y ms alta autoridad del Estado. Corazn humano (=, equivalente a) rey ingls por tanto.

Carlos I, por su parte, comparta con su mdico la visin de la proximidad entre fisiologa y poltica, consanguinidad incluso. Cuando Harvey llev ante su presencia, nos cuenta el autor, al joven noble con el corazn expuesto, el monarca consider el rgano palpitante desde una perspectiva fisiolgica. Sin embargo, de inmediato pas con toda naturalidad a la poltica. El microcosmos ofreca una moraleja evidente para el cuerpo poltico. Con las palabras del monarca: Deseara poder recibir los pensamientos del corazn de algunos de mis nobles as como he visto vuestro corazn.

De hecho, Harvey (que no se cortaba ni un pelo cuando hablaba y criticaba a los nuevos tericos de la filosofa mecanicista, los cartesianos; los llamaba mierderos) pensaba que se poda aprender del corazn observando la posicin y la funcin del rey dentro de la nacin.

No solo eso. Tambin estaba convencido en otro orden de cosas que conocer el movimiento del agua fluvial poda ayudarlo a entender el flujo de la sangre en el cuerpo. El enlace entre microcosmos y macrocosmos. Como en el caso de da Vinci que dise experimentos en ros intentando arrojar la luz sobre el movimiento de la sangre.

La muerte de WH, casi 80 aos, est hermosamente descrita en la pgina 315.

As, pues, si pueden no se lo pierdan. Estamos ante un libro -muy bien escrito por cierto y magnficamente editado- que une, mejor que bien, cosa nada fcil por cierto, las perspectivas externas e internas en un asunto central de la historia de las ideas y de la ciencia.

Cunta razn tena Francisco Fernndez Buey cuando sealaba que un medio que permita la disolucin de las barreras que separaban dos mbitos culturales supuestamente alejados, facilitando de este modo la irrupcin de una cultura, la tercera cultura, que uniese armoniosamente, humanidades, arte, poltica y ciencias, era, precisamente, la historia de la ciencia, sobre todo en sus momentos ms decisivos. El libro que comentamos es un ejemplo de ello.

Como los breviarios del FCE son difciles de ver y localizar conviene citar otros libros publicados en la misma coleccin: Peter Brian Medawar, Historia de un rbano pensante: autobiografa; Ahmed Zewail,Viaje a travs del tiempo. Senderos hacia el Premio Nobel; Salvador Edward Luria, Autobiografa de un hombre de ciencia. En la misma coleccin tambin: Jean Hamburger, El diario de William Harvey. Biografa.


Ciudad de Mxico, Breviarios del FCE, 2017, 344 pginas, traduccin de Virginia Aguirre Muoz.

 

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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