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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-09-2018

Costa Rica
Causas del dficit fiscal en la historia reciente

Jos Solano
Rebelin


Costa Rica, la llamada Suiza centramericana se encuentra pasando sus das ms lgidos desde que dio comienzo la huelga general indefinida que poco a poco empieza a mutar de un movimiento huelgustico a uno social. El gobierno liberal y proempresarial de Carlos Alvarado se mantiene en la cerrazn de filas mientras las aristas del conflicto empiezan a tejer un escenario cada da ms dinmico y complejo. El combo fiscal que se discute en la Asamblea Legislativa cada da que pasa tiene menos adeptos conforme ms se demuestra que este proyecto es una imposicin de las cmaras empresariales a travs de sus representantes gubernamentales.

Para comprender mejor el panorama, es necesario remontarse algunos aos atrs. Durante la administracin de Abel Pacheco se dio un estancamiento legislativo que, entre otras cosas, provoc que los fondos pblicos se mantuvieran estables, llevando a abrir el ao 2006 con un supervit fiscal superior al 1% del PIB. Cuando en 2008 se vino la crisis mundial, el entonces presidente Oscar Arias formula el famoso Plan Escudo para tratar de amortiguar el impacto internacional que, si bien en este mbito fue bastante exitoso, gener internamente una crisis fiscal bastante severa que se acarrea hasta el da de hoy.

Lo que hizo el Plan Escudo fue aumentar el gasto pblico de un 15% a un 20% en solo dos aos, provocando que el dficit fiscal cerrara en 2010 superior al 5% del PIB. Es sabido que este plan de Oscar Arias fue el causante directo de la crisis fiscal actual, pues aument el nmero de plazas de funcionarios pblicos en funciones ciertamente desconcertantes e innecesarias, tal es el caso de la Caja Costarricense del Seguro Social donde las plazas aumentaron en ms de un 30% pero no en especialidades mdicas o profesionales de la salud, sino en puestos administrativos.

Pero otras aristas develan el problema fiscal y que poco se analizan en el contexto actual. Uno de ellos es la situacin acarreada posterior a la aprobacin del Tratado de Libre Comercio con los Estados Unidos (CAFTA), el cual no solo ha fortalecido las exoneraciones fiscales para los regmenes de zona franca, sino que tambin las disminuciones arancelarias sostenidas en estos ltimos diez aos han trado menores ingresos por concepto de importaciones y exportaciones. Esto ltimo se refleja en la disminucin de ingresos sobre el impuesto de ventas, lo cual se ha pretendido solventar imponiendo el valor agregado a la cadena productiva para que en ltima instancia sea el consumidor quien pague los platos rotos del libre comercio.

Por otro lado, el problema ms aejo de todos estos es el de la evasin fiscal que supera el 8% del PIB, existiendo hasta grandes empresas que declaran cero utilidades (25% de las grandes empresas) o las grandes cooperativas que estn completamente exoneradas a pesar de tener ingresos sumamente elevados, tal es el caso de la Dos Pinos (productora de leche y derivados). A esto se le deben sumar los capitales que se mueven libremente hacia los llamados parasos fiscales sin que se tenga certeza de cuanto es el impacto que esto provoca sobre el dficit. Otro factor que destaca en todo esto es la creciendo concesin de obra pblica a manos privadas. Tales son los casos de la carretera 27 hacia el puerto de Caldera en Puntarenas, el puente sobre el ro Virilla, la ampliacin del aeropuerto internacional Juan Santamara o la famosa Trocha fronteriza. Todos estos casos han sido vergonzosos por cuanto han implicado gastos superiores a los que se habran llevado a cabo con instituciones pblicas y, como en el caso de la carretera 27 (inaugurada sin terminar hasta el da de hoy), con ganancias para la empresa privada que rebasan por mucho el carcter abusivo.

A lo anterior debe sumarse otro rubro importante y es el crecimiento del gasto fijo sin que existan medidas de contencin, por ejemplo el aumento de la inversin en educacin que pas del 6% al 8% del PIB para cumplir con el mandato constitucional pero sin prever la fuente del dinero para suplir esa diferencia del 2%. Evidentemente el dinero faltante est en lo descrito en el prrafo anterior, pero ocurre que la Asamblea Legislativa aprueba proyecto tras proyecto sin tener presente la forma de financiamiento para su realizacin. Todo este conjunto de factores han provocado que el dficit est hoy por encima del 6%, siendo el ms alto de la regin centroamericana.

Bajo este panorama sencillo, se puede tener claro por dnde anda el problema fiscal y quines lo han provocado. Ac estn los responsables del desfalco financiero, quienes trabajan siempre estn al da en el pago de impuestos. Costa Rica se dirige a un despeadero peligroso pues lo previsto de recaudacin con este proyecto que ha motivado la huelga general indefinida es de menos del 2% del PIB, lo cual indicara que dentro de muy pocos aos se est planificando un nuevo paquete fiscal regresivo. El apartado especfico de la evasin fiscal fue eliminado del actual proyecto de ley. Todo indica que el objetivo final del equipo econmico de los presidentes Carlos Alvarado y Rodolfo Piza es terminar de quebrar a Costa Rica manteniendo la alcahuetera y perjudicando el nivel adquisitivo de las clases media y baja de la sociedad, lo cual puede llevar a estancar an ms la economa al disminuir el consumo de estos sectores y, por tanto, a contraer la produccin del mercado interno.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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