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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-09-2018

Occidente en su obsesin de encubrir la realidad del petrleo

Mario R. Fernndez
Rebelin


El 18 abril de 1977, cuando Jimmy Carter ocupaba el cargo de presidente de los Estados Unidos, se expresa en forma elocuente, por radio y televisin, sobre la realidad de una futura crisis energtica que interpreta como desafo inevitable y serio para su pas. El discurso de Carter se nos presenta hoy en total contradiccin con los discursos posteriores de los presidentes de su pas respecto de la situacin energtica de los Estados Unidos y del mundo. Han pasado 41 aos y entendemos no solo la irresponsabilidad y la irracionalidad sino adems la ignorancia con que han actuado sus sucesores, comprometidos a doctrinas neoliberales, guerreristas, criminales con los seres humanos, los seres vivos y la naturaleza, con la opresin y el despotismo, pero en esencia subordinados a la oligarqua dominante y ciega de visin de futuro comn.

Carter expresa en su discurso su preocupacin y propone al Congreso de los Estados Unidos la aplicacin de medidas focalizadas en la conservacin y el gasto mesurado de energa. Sus palabras revelan el futuro incierto de las reservas de hidrocarburos y enfocan a la observacin de seales del agotamiento de energa, principalmente del petrleo, que favorecen no el aumento de consumo de gasolina, disel, gas natural y derivados, sino la necesidad de su conservacin. Eventualmente Estados Unidos fabrica vehculos ms eficientes en cuanto a consumo de combustibles, establece una reserva mnima de seis meses de abastecimiento y otras medidas similares. Lo ms importante del plan de Carter al respecto de su poltica energtica fue la necesidad de crear conciencia al respecto de la realidad de que los hidrocarburos son recursos finitos sin los cuales los Estados Unidos seran vulnerables respecto de la sustentacin de su modo de vida y su papel dominante en el mundo.

A 41 aos de su discurso tenemos una realidad mundial diferente, en tiempos de Carter la poblacin mundial era de 4.200 millones de habitantes, hoy es de ms de 7.600 millones; solamente en petrleo crudo se consumen 82 millones de barriles diarios (99,5 millones de barriles diarios si incluimos todos los hidrocarburos consumidos) mientras que en 1977 se consuman 60 millones de barriles diarios en el mundo. La cifra que consumimos hoy es una cifra descomunal siendo que hablamos de un recurso del que somos totalmente dependientes en nuestro diario vivir. Pero esta realidad de sobreconsumo de un recurso tan fundamental e irremplazable no se habla. Vivimos tiempos de total irreflexin no slo en occidente sino creo que en el mundo entero. Por lo que a pocos parece llamar la atencin que el gobierno de los Estados Unidos de esta Administracin, la del presidente Donald Trump, declarara hace apenas unas semanas que la conservacin de petrleo ya no es una prioridad econmica para los Estados Unidos, amenazando as el trabajo de dcadas de campaas gubernamentales de crear conciencia civil sobre la importancia de la conservacin energtica.

Ambos, el Departamento de Energa y la Agencia de Proteccin del Medio Ambiente de Estados Unidos justificaron la medida de la nueva Administracin diciendo que efectivamente se ha reducido la necesidad de importar petrleo, y citaron adems que hace ya ms de una dcada de la revolucin de la fracturacin hidrulica, medio para extraer petrleo y gas de esquisto bituminoso lo que ha abierto las reservas y dado ms flexibilidad que en el pasado al uso de hidrocarburos domsticos sin tanta preocupacin. Algunos crticos entienden que estas perspectivas aumentarn el consumo de petrleo en Estados Unidos en unos 500.000 barriles de petrleo diarios, que han de beneficiar directamente a la industria del rubro favoreciendo una mayor venta de combustibles.

La situacin mundial actual respecto de los hidrocarburos, y de todos los otros recursos naturales, es de futuro agotamiento, pero en occidente la realidad ha sido borrada y se fabrican todo tipos de distorsiones a diario en los medios de comunicacin y no slo en Estados Unidos sino tambin en Canad, Europa, Australia y la mayora de los pases de Amrica Latina; los medios son monoplicos y totalitarios y transmiten un mensaje nico o con variantes muy pequeas, incluso irrelevantes, que sirven para reafirmar el mensaje oficial. La informacin especializada independiente y alternativa sobre esta realidad es pequea pero no por eso est a salvo pues es frecuentemente atacada. La produccin de petrleo crudo y gas natural ha aumentado en las ltimas dcadas, con grandes inversiones, altos costos y nuevas tecnologas para cubrir el aumento de la demanda, pero el cuadro productivo ya de pases exportadores de hidrocarburos o de no productores es diverso y complejo.

En los Estados Unidos a partir del 2006 la produccin de petrleo en general ha venido aumentando, desde 5,1 millones de barriles diarios (producidos ese ao) a ms de 9,5 millones de barriles diarios (producidos este ao), pero no por eso ha dejado Estados Unidos de ser un importador neto de petrleo crudo por ms de 8 millones de barriles diarios (3,3 millones de ellos importados desde Canad, o el 42 por ciento del total de importacin). Estados Unidos consume 19,5 millones de barriles diarios, lo que significa casi un quinto (o un 20 por ciento) de la produccin mundial (99,5 millones de barriles diarios).

El aumento de la produccin en Estados Unidos se debe a la explotacin por fracturacin hidrulica de las rocas de esquisto bituminoso, que se encuentran bajo el suelo y que para alcanzarlas requieren perforaciones de hasta 3000 metros de profundidad, adems de seguir excavando en forma horizontal para inyectar cidos, sales y una decena de productos qumicos inyectados disueltos en grandes cantidades de agua. Esta solucin qumica desintegra la mezcla de compuestos qumicos orgnicos llamado quergeno o kerogeno que luego son extrados hacia la superficie. Se trata de un proceso impactante para el terreno y sobre el medio ambiente, adems de un alto costo econmico por lo que las supuestas ganancias de las corporaciones involucradas en estas explotaciones son generalmente vagas e imprecisas, pues dependen mucho del crdito y de la especulacin. La explotacin de petrleo de esquisto bituminoso incluye a ms de 40.000 pozos, localizados en varios estados del pas, en algunos casos uno al lado del otro, algunos de muy corta vida pues explotan la misma reserva subterrnea; que producen ms de la mitad de la produccin total (o sea unos 5 millones de barriles diarios), esta explotacin de esquisto bituminoso se encuentra cerca del cnit de su potencial extractivo.

Estados Unidos tiene hoy el mismo miedo a la vulnerabilidad por falta de petrleo de 40 aos atrs, sin duda es por esto que trata continuamente de confundir los ndices de produccin, dando cifras que incluyen el Gas Natural Licuado (GNL), incluso el gas condensado llamado gasolina natural, junto con el petrleo crudo. Agregan a estas cifras los biocombustibles, que no son ni hidrocarburos. Todo esto simplemente para que sus nmeros se vean mejor, para impresionar. Estados Unidos tiene sin duda la mayor infraestructura del mundo con respecto a refineras y otras plantas qumicas, y esto le permite exportar combustibles y GNL (aunque tambin lo importa). Esto mejora su balanza de exportaciones. En realidad, Estados Unidos depender siempre del crudo importado pues su produccin de petrleo crudo y gas natural convencional contina declinando. Por ejemplo, en 1988 el estado de Alaska produca 2 millones de barriles de petrleo diarios; hoy produce apenas medio milln y la tendencia es declinable, lo que pone en peligro el funcionamiento mismo del oleoducto que se extiende de norte a sur del estado que en menos de una dcada quedar en desuso.

El otro gran productor de hidrocarburos en occidente es Canad, que adems abastece de crudo y gas natural a Estados Unidos, produce 3, 9 millones de barriles diarios - la mayor parte de arenas bituminosas de Alberta, que genera 2,8 millones de barriles diarios con una produccin que va en aumento cada ao al tiempo que el petrleo convencional tiende a decrecer. Estos millones de barriles de petrleo son exportados a Estados Unidos. Se trata principalmente del petrleo llamado Western Canada Select o WCS al que se le aplica un alto descuento, de ms del 50 por ciento respecto del precio del petrleo llamado West Texas Intermediate (WTI) que es fijado por el mercado estadunidense. Esta depreciacin del petrleo canadiense se debe a que requiere mejoramiento y procesamiento para que sirva como combustible. Canad carece del nmero necesario de refineras capaces de mejorar y procesar su petrleo; hoy hay menos refineras que hace 50 aos, segn la industria no es rentable producir combustibles en Canad o mejorar una mayor cantidad de petrleo de las arenas bituminosas, algo irnico que obliga a que Canad siendo productor este forzado a importar 800.000 barriles diarios de petrleo en el este del pas, petrleo que importa mayormente de Estados Unidos. No debemos olvidar que la poltica de hidrocarburos canadienses desde 1985 es controlada por corporaciones multinacionales estadunidenses en su mayora, que han contribuido a destruir a travs de gobiernos y polticos corruptos el Proyecto Nacional de Energa, que creara el gobierno de Pierre Trudeau en 1980 y existiera por solamente cinco aos.

Europa sin Rusia carece continentalmente de recursos de hidrocarburos, con excepciones como las del Mar del Norte, que produca 6 millones de barriles diarios en 1999 pero que hoy no alcanza a la mitad de esa produccin. Noruega sigue siendo el nico exportador europeo neto, con una produccin de 1,6 millones de barriles diarios de petrleo crudo y casi 2 millones si consideramos el GNL pero que est en declive productivo, con pronsticos de no ms de medio milln de barriles para el ao 2030. El Reino Unido que era un exportador hace 20 aos tiene que importar hoy el 40 por ciento de lo que consume. Rumania, un productor de petrleo de cierta importancia en el pasado, tiene hoy su produccin y sus reservas en completo declive. La situacin europea respecto a la energa de hidrocarburos es de completa vulnerabilidad, con la excepcin de Noruega toda Europa depende completamente de otros pases, una realidad que los gobiernos europeos tratan de ocultar fingiendo que el petrleo no les concierne pero que evidentemente es un problema serio que ya les toca a la puerta.

Amrica Latina es en parte el otro productor occidental, un continente neo-colonizado y sometido, que con excepciones como las de Venezuela, Bolivia, Cuba y Nicaragua que mantienen resistencia diaria frente a las agresiones descubiertas y encubiertas de pases imperialistas y de los ataques de gobiernos vasallos latinoamericanos, unos y otros tratando de forzarlos al sometimiento mientras ellos resisten y luchan por su autodeterminacin. Los pases latinoamericanos productores de petrleo como Brasil, Mxico y Colombia, son tambin exportadores pero carecen de seguridad en cuando a como disponer de sus recursos en un escenario de escasez o crtico y esto es debido principalmente a su dependencia y corrupcin. En este grupo encontramos tambin a Argentina, cuya produccin petrolera no alcanza a auto abastecerla, pero con reservas potenciales que la ponen en el cuarto lugar en cuanto a hidrocarburos de esquistos en los campos de Vaca Muerta. Los pases latinoamericanos que carecen de recursos de hidrocarburos, Chile, Uruguay, Paraguay y los pases Centroamericanos, han de enfrentar situaciones dramticas no slo por su insuficiencia de estos recursos sino tambin por lo que va a significarles el costo de importacin en el futuro.

Los pases que cuentan con reales reservas de hidrocarburos para exportar en el mundo son Rusia, Venezuela, Canad, Iraq, Irn y los pases del Golfo Prsico. Hay muchos otros con produccin en declive por agotamiento de sus reservas, por ejemplo, Noruega, Reino Unido, Mxico, Angola, Indonesia, Australia, Argelia entre otros.

El futuro del petrleo, una preocupacin hace 40 aos, hoy debera preocuparnos tambin, pues se consume ms combustible debido al aumento de poblacin y tambin al gasto desproporcionado por lujo y actividades innecesarias. Sin embargo la realidad, y el futuro, del petrleo se discute poco y es continuamente minimizado y distorsionado por los medios de informacin especialmente en occidente donde se publican opiniones y reportes confusos, a veces totalmente falsos. Regularmente se confunde combustibles que son fuentes de energa con fuentes de energa que producen electricidad, como la elica, o la hidroelctrica, que no pueden ser usadas para el transporte. Pequeos descubrimientos de hidrocarburos son exagerados. Nunca se nos informa sobre los recursos que se agotan. Se sublimiza a los biocombustible, aunque es una produccin pequea y todava no rentable, de transporte difcil. Se exagera la produccin y el uso de autos elctricos aunque han de pasar muchos aos si esta industria sobrevive para alcanzar a ser el 1 por ciento de los vehculos que circulan en el mundo.

Los hidrocarburos que se producen, y los ms de 2.000 barcos tanques que cada da mueven ms de 60 millones de barriles diarios alrededor del mundo, y sin los que la vida no es factible, ni el transporte cotidiano en autos, barcos, aviones y trenes, involucran tambin otras reas bsicas como la produccin de polmeros artificiales y de fertilizantes, la agricultura, la actividad minera y forestal, el uso domstico, comercial e industrial, las obras pblicas etc. Es urgente lograr un plan de compromiso sobre la regulacin del consumo que involucre a todos los pases del mundo, y en especial a los occidentales que son los mayores consumidores de hidrocarburos. Esto significa cambiar el modo de vida que tenemos, crear un diferente paradigma poltico y econmico. De continuar con el consumo de hoy el tiempo de insuficiencia y de altos precios llegar inevitablemente sin que tengamos plan alguno, creando inmenso caos al tiempo que las corporaciones hagan prospecciones y perforan en busca de petrleo donde sea y como sea hasta extraer la ltima gota con consecuencias mucho ms graves para el medio ambiente que los muchos daos que se hacen en el presente.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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