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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 24-09-2018

Cuatro mil nios huyen de una nube de contaminacin qumica en Europa del Este

Iuliia Mendel
New York Times


https://static01.nyt.com/images/2018/09/15/world/15ukraine-print/merlin_143264829_5a13b4f3-f75a-41a3-ada0-34db4d4b7316-master1050.jpg

Nios en el pueblo crimeo de Armyansk fueron desalojados este mes debido a la preocupacin de riesgos a la salud por la contaminacin de una planta de dixido de titanio. CreditPavel Rebrov/Reuters

KIEV, Ucrania Los residentes dicen que una extraa neblina lleg a un pueblo. All y en todos lados empezaron a notar que los objetos metlicos como los columpios infantiles se estaban oxidando y sentan dificultad para respirar. Los campos se volvieron negros.

Los ecologistas y mdicos sealan que se debe a una importante liberacin de contaminacin industrial, pero el desastre ecolgico, que comenz en agosto, tiene otra complicacin. La contaminacin ha rebasado la frontera de facto entre Crimea, controlada por Rusia, y la porcin continental de Ucrania, que ya era un punto geopolticamente conflictivo desde que Rusia anex a Crimea en 2014, lo que gener sanciones por parte de Estados Unidos y Europa.

Las autoridades han desalojado a alrededor de cuatro mil nios de los pueblos y las aldeas a ambos lados de la frontera y han brindado tratamiento mdico por padecimientos respiratorios y alergias.

Funcionarios rusos y ucranianos han ofrecido diferentes explicaciones sobre el problema, aunque ambos apuntan a una fbrica qumica en Crimea que produce dixido de titanio, un polvo que es precursor de la pintura, la pasta dental y muchos otros productos.

 

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La planta de dixido de titanio Titan en el pueblo de Armyansk, Crimea CreditPavel Rebrov/Reuters

Durante dcadas, la fbrica Titan form un gigantesco estanque de desechos txicos de azufre que se acidific. Las autoridades rusas afirman que el estanque es la fuente de la contaminacin, mientras que los ucranianos apuntan a las operaciones actuales en la fbrica.

Los residentes que no han abandonado el rea cierran sus ventanas y permanecen en el interior de las casas y edificios.

Armyansk, una ciudad ubicada en la zona controlada por Rusia con una poblacin de 22.000 personas, era un siniestro pueblo fantasma cuando Abdureshyt Dzepparov lo atraves en auto a principios de septiembre. Era antinatural, dijo. Haba pocas personas en el pueblo. Las hojas se haban cado de los rboles aunque todava no empezaba el otoo y el csped en los campos era negro.

Antes de la anexin rusa de Crimea, un canal que desviaba agua del ro Dniper en la porcin continental de Ucrania haba alimentado al estanque durante los veranos secos. Ucrania, que junto con Estados Unidos y las naciones europeas se ha negado a reconocer la anexin, ha cortado el suministro de agua; eso ha secado el estanque y a su vez ha concentrado el cido y ha dejado un residuo que levanta el viento y termina flotando en el aire.

Residentes en ambos lados de la frontera se han quejado de tos, alergias y una sensacin de ardor en la nariz y la garganta.

La gente est muy nerviosa, dijo en una entrevista telefnica Svitlana Godun, una neumloga que visit cuatro de las doce aldeas afectadas en el lado ucraniano de la frontera. Estn preocupados por su futuro y su salud.

Las autoridades rusas en Crimea cerraron la fbrica hace una semana, aunque no queda claro cmo ayudara eso si la culpa es del estanque con desechos txicos.

Funcionarios rusos han desalojado a alrededor de tres mil nios de reas cercanas a la fbrica y Ucrania ha evacuado a alrededor de setecientos nios de reas en su lado de la frontera. El 14 de septiembre, el gobierno regional ruso en Crimea declar el estado de emergencia en la ciudad de Armyansk, donde mucha gente ya usa cubrebocas debido al olor a azufre.

Viktor Korolenko, jefe del Departamento de Salud de la regin Kherson de Ucrania, que limita con Crimea, dijo que los mdicos estn preocupados ahora no solo por las quejas sobre dificultades para respirar, sino tambin por padecimientos estomacales en nios que comieron frutas y vegetales contaminados o ingirieron qumicos que tenan en las manos.

La contaminacin cay sobre peras y manzanas que son cosechadas durante esta poca del ao, dijo.

La planta de dixido de titanio ha operado durante casi medio siglo y emplea a alrededor de cuatro mil residentes de Crimea. Sin embargo, aquellos que viven en el lado ucraniano de la frontera ahora la ven como una amenaza.

Estamos acostumbrados al azufre cuando el viento sopla en nuestra direccin, pero nunca haba habido xido por todos lados, dijo Liliia Simeiko, de 44 aos. Si corroe el metal, tambin tiene un impacto en los pulmones.

Fuente: https://www.nytimes.com/es/2018/09/17/crimea-contaminacion-dioxido-titanio/?rref=collection%2Fsectioncollection%2Fnyt-es

 



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