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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 24-09-2018

El cierre de la planta azucarera de Linares y el Gobierno

Manuel Acua A.
Rebelin


LA EMPRESA IANSA [1] HASTA EL ADVENIMIENTO DE LA DICTADURA

La palabra IANSA es el acrnimo del sintagma Industria Azucarera Nacional Sociedad Annima. Hoy, por efectos de la costumbre y por la circunstancia de haberse transformado en un conglomerado de empresas que realizan diversas actividades industriales, la palabra IANSA ha adquirido vida propia derivando a nombre y convirtindose en una verdadera marca por lo que dicho consorcio ha pasado a denominarse Empresas IANSA S.A. Sin lugar a dudas, es una de las principales compaas agroindustriales del pas cuya actividad es, fundamentalmente, la produccin, comercializacin y distribucin del azcar y productos afines de la remolacha.

Su historia no es diferente de otras empresas similares. Fundada como empresa estatal por la Corporacin de Fomento de la Produccin CORFO, en 1953, instal su primera planta azucarera en la ciudad de Los ngeles, experimentando, durante los aos siguientes, un desarrollo espectacular: en 1959, instal la planta de Linares; en 1967, la de Chilln (Cocharcas); en 1970, la de Rapaco (La Unin) y en 1974, en plena dictadura, la de Curic cuya instalacin fue inevitable pues, hasta ese momento, no se propona el nuevo rgimen la entrega de las empresas estatales al sector privado.

LA EMPRESA IANSA BAJO LA DICTADURA

Desde la instalacin de la planta de Curic, en 1974, no sucedi nada interesante hasta 1978. Ese ao marc una fase diferente para la evolucin de la compaa pues la dictadura aprob la instalacin de una nueva forma de acumular llamada economa social de mercado; como consecuencia de ello, dict lo que se dio a llamar Plan Laboral, estatuto en virtud del cual transform a los trabajadores y sus familias en una mercanca ms sobre la cual se poda transigir. A partir del establecimiento de aquella nueva forma de acumular, se dio inicio a una serie de privatizaciones de empresas pblicas, bajo el pretexto de disminuir el tamao excesivo del Estado. Las empresas pblicas, propiedad de todos los chilenos, empezaron a ser vendidas unas tras otras. No fueron transferidas a un precio que pudiese considerarse un valor comercial aceptable sino se entregaron a quienes apoyaban a la dictadura a precios bajsimos y en condiciones extremadamente ventajosas para aquellos. IANSA, a pesar de ser considerada como una de las empresas que cumpla con creces los requisitos impuestos por el modelo econmico y ser, por ende, una de aquellas cuyas actividades podan ser consideradas de aquellas que ofrecan ventajas comparativas, no fue excluida de esa fiebre privatizadora. De acuerdo con las informaciones entregadas por los delegados de Gobierno pintoresco nombre que adoptaron los interventores designados por la Junta Militar, IANSA estaba quebrada y el resultado de su actividad arrojaba fuertes prdidas para el Estado por lo que la autoridad pens en poner fin a su funcionamiento. La privatizacin se inici en forma paulatina: en 1980 la planta de Rapaco fue entregada a Indus Lever; ese mismo ao se vendieron las plantas de Linares y Los Angeles a la Compaa de Refinera de Azcar de Via del Mar CRAV. Fue extraa esta ltima venta, sin lugar a dudas, pues dicha compaa ya no funcionaba bien: los problemas econmicos por los que atravesaba la haban obligado a cerrar su planta en Penco, en 1976. Por lo mismo, es posible suponer que, para sus ejecutivos, la compra de las plantas de IANSA era conveniente pues la ayudara a evitar la quiebra de la compaa que, de todas maneras, se iba a producir cinco aos ms tarde (1981). El Banco del Estado, que haba sido partcipe de tales operaciones, al momento de declararse la quiebra de CRAV, tom posesin de las plantas de IANSA y las mantuvo en su poder hasta que sus activos volvieron a revalorizarse. Pinochet, entretanto, entusiasmado con las privatizaciones, quiso poner trmino definitivo al interrumpido proceso de venta de IANSA y exigi a sus ministros la elaboracin de un plan para esos efectos, plan que culmin en 1988. Como sucedi con otras empresas que se privatizaron en esos aos, no puede descartarse el hecho que la privatizacin de IANSA haya sido provocada, es decir, que sus presuntas prdidas hayan sido previamente preparadas, a pesar de todas las explicaciones dadas en cuanto a destacar que los precios internacionales del azcar haban cado violentamente en esos meses y era preferible deshacerse de tales empresas.

LA EMPRESA IANSA BAJO LOS GOBIERNOS POST DICTATORIALES

Con la democratizacin del pas (1990 en adelante), IANSA no solamente permaneci en manos privadas sino comenz su perodo de diversificacin de productos. El ao1990 marc su ingreso al negocio de los concentrados de frutas y a la comercializacin de insumos agrcolas (fertilizantes, semillas, agroqumicos) para el cultivo de la remolacha. Al ao siguiente, acometi la tarea de fabricar productos derivados del tomate; aos ms tarde, esa nueva actividad fue transferida a la empresa Aconcagua Foods; no existen antecedentes del por qu de esa cesin. Hoy, los negocios de IANSA se extienden al valle de Ica, en Per.

Tampoco existen antecedentes pblicos acerca de por qu, en 1992, la propiedad de la empresa pas a poder de Anagra S.A. que, a su vez, organiz otra empresa dedicada a la comercializacin de productos agrcolas bajo el nombre de IANSAGRO. Es posible que hayan sido operaciones especulativas tan propias del sector privado, lo cierto es que Anagra SA se present, de ah en adelante, como la mayor distribuidora de fertilizantes con un 23,5% de participacin accionaria. A esas alturas, la produccin de azcar no era ya la actividad prioritaria del consorcio IANSA.

En 1994, la Compaa ingres al mercado de Alimento para Mascotas, tras la firma de un acuerdo de licencia exclusivo con la compaa europea Spillers Foods International, pero esa actividad termin cinco aos ms tarde para volver a ser retomada tiempo despus.

En 1996, la empresa dio un paso decisivo hacia su transformacin en consorcio (holding) estructurndose con las siguientes empresas filiales:

IANSAGRO

IANSA

IANSAfrut (vendida a Aconcagua Foods en 2004 )

Patagonia Chile S.A.

Agroms

Cannes Alimentos para animales

Icatom (filial en Per )

Tal cual se seal anteriormente, la produccin de alimentos para las mascotas lleg a su fin en 1999.

Un ao ms tarde, en 2000, las filiales del consorcio Patagonia Chile S.A., Empresas IANSA y la empresa Cargill fusionaron sus negocios de jugos concentrados de fruta en Chile, para dar vida y nacimiento a otra empresa que, bajo el nombre de la primera de aquellas (Patagonia Chile S.A.) comenz a realizar el negocio social. Las proporciones de participacin en la propiedad de la empresa fueron del 60% y 40%, respectivamente. No hubo mayores innovaciones en los aos posteriores, a decir de los informes que la empresa misma publicara.

IANSA fue dirigida entre 2001 y 2006 por el ex Secretario General del MAPU Oscar Guillermo Garretn, ya convertido en un prspero empresario. Tal gestin, al parecer de un analista, no fue exitosa pues desde el ltimo ao indicado en adelante no pudo continuar en el cargo [2] .

En 2007, los dueos del consorcio decidieron el reingreso al mercado de alimentos para mascotas. A mediados de ese ao, en junio, Empresas IANSA adquiri Industrial Punto Futuro, compaa dedicada a la elaboracin de alimento para mascotas, tanto con marcas propias (destacndose las marcas Cannes, Minninos, Bobicann y Dinos) como con aquellas marcas de los principales supermercados y distribuidores del pas.

En 2008 una nueva fusin entre Patagonia Chile y Jucosa di como resultado la aparicin de una nueva empresa que bajo el nombre de Patagonia Fresh S.A. se convirti en la mayor exportadora de jugos concentrados no ctricos del hemisferio sur.

Simultneamente, ese ao lanz el consorcio al mercado el producto Iansa Cero K, un edulcorante sin caloras, fabricado en base a sucralosa. Pero no todo termin all pues, de inmediato, se constituy, tambin, la empresa Agrcola Terrandes S.A. que sera la empresa a cuyo cuidado haba de quedar la introduccin en el mercado del producto IANSA Cero K.

El lanzamiento de Iansa Azcar Light se realiz en 2009. Fue la primera azcar suave (light) del mercado, compuesta por azcar y sucralosa. Este producto permiti endulzar con el mismo sabor del azcar y con la mitad de las caloras.

En abril de 2010, se materializ exitosamente la adquisicin de la empresa ED&F Man Chile Limitada. De acuerdo a la informacin proporcionada por el consorcio, la compra

[] se tradujo en importantes sinergias para Empresas Iansa, por cuanto incorpor a su operacin el know how del negocio industrial y mayores conocimientos de los mercados internacionales, adems de agregar una importante base de clientes industriales y servicios asociados [3] .

Ese mismo ao, el consorcio lanz al mercado un nuevo producto al que puso por nombre Iansa Cero K Stevia, un endulzante natural y libre de caloras.

Dos aos ms tarde (2012), puso IANSA en marcha la nueva refinera de azcar cruda en la planta de Chilln, complementaria a la fbrica tradicional de azcar blanca granulada a partir de remolacha que operaba (y opera) en perodo de otoo-invierno. Estas nuevas instalaciones permitieron diversificar la matriz de abastecimiento de Empresas IANSA y hacer ms eficientes sus actividades, al operar en perodo de primavera-verano, cuando la fbrica de azcar de remolacha se encuentra detenida, permitiendo duplicar la capacidad de produccin de azcar blanca granulada en Chilln, de 150.000 a 300.000 toneladas.

Tambin en 2012, el consorcio hizo una nueva adquisicin al materializar la compra de la totalidad de las acciones de propiedad de Jugos Concentrados S.A. en Patagoniafresh S.A. (100%), y la compra de las acciones de propiedad de Cargill en Patagonia Investment.

La actividad del consorcio IANSA no se detuvo all. Por el contrario, en 2013 registr niveles rcord de rendimiento agrcola a nivel mundial, los que promediaron en 104 toneladas de remolacha por hectrea, posicionando a la empresa, por tercera vez, como lder mundial en rendimiento.

Tales logros permitieron que, en 2014, apenas un ao despus, inaugurara la empresa no slo su Planta Cero K, sino ampliara la Planta Mascotas, en tanto ICATOM mostraba un rendimiento histrico en la actividad del cultivo y procesamiento de tomates por hectrea. El consorcio pareca fortalecerse con el paso de los aos.

En 2015, no obstante, sucedieron algunos hechos curiosos: por una parte, Man Chile Holdings SpA. adquiri el 49,21% de las acciones de Empresas IANSA S.A. Simultneamente, la cartera de clientes del consorcio se amplo en virtud de un convenio suscrito con la fbrica Nestl Panam. A la vez, el consorcio experiment un nuevo crecimiento al adquirir la Planta de Fertilizantes Iansafert en Concepcin y volvi a lanzar al mercado la lnea de sus endulzantes Cero K. En septiembre del mismo ao, sin embargo, la firma inglesa ED&F Man compr, sorpresiva e inexplicablemente, el 100% de Iansa.

Algo sucedi en ese intertanto pues, al ao siguiente (2016), junto con lograr el mayor rendimiento a nivel mundial en remolacha azucarera y en la historia misma de IANSA, se vio que la empresa estaba en crisis, pues gener, segn estimaciones,

"[] apenas 51 millones []"

de dlares estadounidenses,

"[] frente a una utilidad de ms de US$4.000 millones del ao anterior" [4] .

De nada sirvi que introdujera nuevos productos tanto en productos como Cero K y Cannes, que abriera una nueva planta de fertilizantes en Puerto Montt, que trazara un n uevo plan estratgico de negocios, que los productos Cero K y Cannes aumentan su market share y que CETIUC entrega a IANSA dos importantes premios en innovacin y eficiencia. Para los dueos del consorcio, la crisis comenzaba y deba recaer, como ha sido proverbial en la historia de la humanidad, sobre las espaldas de sus trabajadores.

De ah que la empresa inglesa ED & F Man anunciara, en 2017, un plan quinquenal para reordenar y reestructurar sus negocios. Lo que no impidi que ese ao IANSA pasara de utilidades a prdidas. [5]

UNA DEDUCCIN NECESARIA

A pesar de la crisis detectada en 2015 y sus secuelas en 2016, no puede deducirse que, dos aos ms tarde, en 2018, estuviese la compaa necesitada de adoptar una decisin que pondra en la calle a una cifra ms o menos cercana a los cuatro mil trabajadores. Por el contrario, como ella misma lo expresa hoy en su pgina webb, se puede afirmar que

[] con ms de seis dcadas de existencia, cuenta tambin con una consolidada posicin en los mercados de alimentos para Nutricin Animal y Alimento para Mascotas, siendo el principal productor de alimento para ganado bovino y equinos del pas.

As mismo, Iansa ha logrado una destacada presencia en la comercializacin de insumos agrcolas y otorgamiento de crdito a agricultores remolacheros, adems de participar en los negocios de venta de pasta de tomates y jugos concentrados a travs de sus filiales Icatom y Patagoniafresh.

As, pues, Empresas IANSA S.A., de acuerdo a sus propios informes contenidos en la respectiva pgina webb, se muestra an en los momentos que se escriben estas lneas como una compaa en pleno proceso de expansin, con buenos negocios y gran futuro. De acuerdo con esos antecedentes, resulta difcil calificar a dicho consorcio como una organizacin en crisis y que debera cerrar algunas de sus plantas para evitar prdidas mayores, como lo expresan sus ejecutivos. Lo que no impide que pueda tener dificultades para cumplir con las exigencias de sus accionistas en una u otra rea de actividad.

LOS PROBLEMAS DE IANSA

IANSA ya haba manifestado atravesar por algunos problemas econmicos y esperaba que la nueva administracin poltica contribuira eficazmente a colaborar en la resolucin de aquellos. Bueno es sealar que, cuando una empresa seala estar atravesando por problemas, stos no siempre constituyen inconvenientes insuperables sino acusan, generalmente, incapacidad de cumplir con las metas de utilidades propuestas por causa de una menor rentabilidad. Queremos decir con ello que, a menudo, las crisis de las empresas se ocasionan al no cumplirse con las expectativas de ganancias que han tenido sus dueos. Lo cual no quiere decir que ese problema sea superfluo: los directorios deciden el cierre de empresas que presentan problema de rentabilidad por temor a ser removidos por los verdaderos dueos de aquellas que, siempre, buscan sacar mayor provecho de la actividad productiva. Sin embargo, esta razn jams se hace pblica, a pesar que algunos medios de comunicacin dan a entender su ocurrencia:

[] , la crisis de Iansa obedece ms a un periodo econmico difcil que a las medidas para mejorar nuestra alimentacin, que en todo caso, sigue la tnica de otras empresas en Chile que anunciaron su cierre recientemente, como Maersk Containes Industry, la constructora CIAL, y Pastas Suazo [6] .

Es sabido que el actual gobierno de Sebastin Piera representa los intereses del sector hegemnico dentro del Bloque en el Poder. Y ese sector no es otro que la fraccin bancaria de la clase de los compradores de fuerza o capacidad de trabajo en estricta alianza con la fraccin comercial de ese estamento. Por eso, su labor principal es satisfacer dichos intereses hegemnicos, algo que ya se puede advertir en el nivel empresarial.

Desde los bancos de inversin explican que, en general, se proyecta un ao 2019 con bastante actividad, pues las compaas han querido esperar un poco que el escenario se estabilice, para el prximo ao comenzar con una actividad ms contundente [7] .

De lo cual puede inferirse que los intereses de la fraccin industrial, es decir, los de la Sociedad de Fomento Fabril SOFOFA y la Confederacin de la Produccin y del Comercio CPC solamente han de satisfacerse en segundo trmino, provocndose fuertes roces con el Gobierno al extremo que Pablo Echeverra, timonel de una de aquellas entidades, se atrevi a decir, en la reunin de Moneda Asset, del presente mes:

"Chile requiere generar las condiciones para aumentar la tasa de inversin y ahorro. Pero tenemos que hacerlo no mirando las deudas que arrastramos del siglo pasado, sino las demandas que nos plantea el siglo XXI. Est en manos del Gobierno dar seales en este sentido. No olvidemos que el tiempo deprecia no solo el capital fsico, sino tambin el capital poltico. Urge que aceleremos el paso de las reformas econmicas" [8]

Estas organizaciones han debido, por ende, prepararse para enfrentar das difciles. Pero aquello no significa que dejarn de esperar que el nuevo Gobierno modifique las leyes impositivas dictadas por la administracin anterior a fin de hacer de Chile un pas ms competitivo. De ninguna manera, porque las esperanzas nunca se pierden; especialmente, cuando se trata de medidas que debera adoptar un aliado estratgico. Sin embargo, eso no ha sucedido ni va a suceder. Como lo expresara un analista, en esos das,

El Ejecutivo hasta ahora no ha mostrado una postura ms flexible en el tema y tampoco se ha abierto a negociar la baja de impuestos a la que Piera le cerr la puerta en su cuenta pblica del 1 de junio ante el Congreso Pleno. Por el contrario, han anunciado nuevos tributos que, de paso, inquietan a los trabajadores que se han mantenido en el mercado gracias a los cargos informales en plataformas como Uber y Cabify, justamente parte de las compaas que sern gravadas [9] .

Podemos nosotros, con todo, sealar que ya en mayo exista conocimiento del deseo del nuevo gobierno no slo de no innovar en materia impositiva sino de establecer nuevos tributos a las empresas y Apps de tecnologa, medida que se haba apresurado a informar el ministro de Hacienda Felipe Larran [10] .

Por eso, sostenemos nosotros que IANSA todava esperaba un tratamiento especial en el mes de junio. Ese tratamiento contemplaba, adems, cumplimiento exhaustivo de los compromisos contrados con los empresarios agrcolas, es decir, compromisos relacionados con la produccin de remolachas. Por eso, en uno de sus comunicados haba expresado la empresa, en cuanto a la posibilidad de adoptar medidas ms extremas:

"La planta azucarera de Linares continuar su operacin durante el ao 2019 si se contratan y siembran al menos 5 mil hectreas de agricultores de la zona. Cuando concluya el proceso de siembra para la temporada 2019 y, si no se consigue la superficie antes mencionada, la compaa operar solo las plantas de Los ngeles y San Carlos. De ser as, los agricultores remolacheros de Linares debern entregar su remolacha en la planta de San Carlos, a su costo" [11] .

En el mismo comunicado, la empresa agregaba,

[] como es de pblico conocimiento, desde hace varios aos, la industria azucarera nacional est enfrentando una serie de factores que la afectan profundamente, y que ha derivado en una importante reduccin en la superficie de remolacha sembrada. Estimamos que para la cosecha 2019, esta disminuir a alrededor de 14 mil hectreas, sin duda, un nivel que nos impedira seguir operando 3 plantas. Los factores ms relevantes que han gatillado esta situacin, son la entrada en vigencia de la Ley de Etiquetado en el pas, con la consiguiente disminucin en el consumo; la cada en los precios internacionales del azcar; los mayores costos derivados de la aplicacin de los impuestos verdes a algunas de nuestras plantas y la fuerte cada que ha tenido el tipo de cambio" [12] .

LA DICTACIN DEL DECRETO 181

Sin embargo, mientras la empresa esperaba un pronunciamiento del Gobierno en torno a sus planteamientos, ya el 18 de junio estaba listo el Decreto 181 exento, promulgado el 23 de ese mismo mes, con las firmas del presidente Piera y de su ministro de Hacienda Felipe Larran. El referido decreto deba terminar con las protecciones arancelarias establecidas a la produccin del azcar y sus derivados. O, como lo expresa el mismo texto legal, fue dictado para establecer rebajas de derechos aduaneros a la importacin de azcar cruda, azcar refinada grados 1 y 2, y azcar refinada grados 3 y 4, y subestndares.

Una rpida mirada al referido cuerpo legal nos permite saber que la poltica del Gobierno en materia de productos agrcolas bsicos tiene por objeto establecer un margen razonable de fluctuacin de los precios internos en relacin a los precios internacionales de tales productos. Para ello, seala el decreto que es indispensable aplicar rebajas a las sumas que corresponda pagar por derechos ad valrem del Arancel General a la importacin de azcar cruda, azcar refinada grados 1 y 2, y azcar refinada grados 3 y 4 y subestndares, desde el 1 de julio de 2018 al 31 de julio de 2018 de conformidad a lo comunicado por la Oficina de Estudios y Polticas Agrarias del Ministerio de Agricultura, mediante correo electrnico de 18 de junio de 2018. Para ello, el referido texto legal pasa a establecer una serie de rebajas

[] a las sumas que corresponda pagar por derechos ad valrem del Arancel Aduanero a la importacin de azcar refinada de los grados 1 y 2, y azcar refinada de los grados 3 y 4, y subestndares, por cuanto el precio de referencia se ubica por sobre el techo de la banda vigente.

De acuerdo con las disposiciones del cuerpo legal que consta nicamente de tres artculos, las barreras arancelarias destinadas a proteger la produccin de azcar chilena fueron levantadas en beneficio de la importacin de productos externos de menor valor.

El Estado autoriz de esa manera la importacin de productos ms baratos que el nacional. Por lo que podemos asegurar que el cierre de la planta de IANSA de Linares estaba decidido con antelacin.

No parece probable que los problemas derivados del eventual cierre de la planta de IANSA en Linares hayan sido conversados de buen modo entre el Gobierno y los ejecutivos de esa empresa. Por el contrario. Si, como se sabe con certeza, las autoridades del pas fueron advertidas oportunamente de lo que podra suceder, ello implica que las conversaciones no fueron en un tono adecuado. Por eso las desoladas palabras del alcalde de Linares,

En el Gobierno no fueron capaces de anticiparse a un conflicto poltico y social que se los anunci hace dos meses [13] .

Si el Gobierno fue advertido oportunamente de las consecuencias del cierre de la planta y nada hizo por impedirlo, no sera extrao que todos esos sucesos hayan sido la culminacin de una lucha de intereses en el sector, resolvindose el conflicto no en favor del sector industrial del pas sino del comercial (aliado estratgico del bancario) y en desmedro, por supuesto, de los trabajadores y sus familias. Queremos decir con estas palabras que, a nuestro juicio, el Gobierno tena ya decidido reemplazar el consumo interno de azcar entregando esa misin a las empresas importadoras, que forman parte del sector hegemnico del Bloque en el Poder. Total, como acostumbran a decir los africanos, cuando pelean los elefantes, el pasto sufre las consecuencias .

LA DECISION DE JULIO RECIN PASADO

As las cosas, no deba sorprender que el da 13 de julio recin pasado informara IANSA sobre su decisin de cerrar la planta de Linares , advirtiendo que  

[] slo seguirn funcionando las sucursales ubicadas en San Carlos y Los ngeles [14] .

 

A diferencia de los cierres de la industria Maersk (San Antonio), de CIAL y de Suazo, el cierre de IANSA de Linares no fue sorpresivo. Por el contrario. Puede, incluso, suponerse que obedeci a una determinacin adoptada por el Gobierno con varios meses de antelacin a los hechos pues, como el propio alcalde RN lo seala, hubo advertencias previas. Y, por supuesto, el ministro de Agricultura Antonio Walker no estuvo ajeno a los hechos. De l dependa, por lo dems, cumplir con las metas de produccin de remolacha requeridas por la industria.

Repetimos: no puede, en consecuencia, afirmarse que el anuncio pll de sorpresa al Gobierno. Muy por el contrario, puede suponerse no solamente que aquel saba lo que se avecinaba sino lo conoca a cabalidad y, a sabiendas de lo que poda suceder, decidi afrontar los riesgos.

Agreguemos otros antecedentes: la empresa es parte importante de esa comuna; hasta ese momento otorgaba empleo directo e indirecto a unas 4.000 personas por lo que el cierre decretado por ella implicaba la cesanta total en esa ciudad, segn palabras de su alcalde, Mario Meza, militante de Renovacin Nacional, el mismo partido al cual tambin pertenece el presidente Sebastin Piera. As lo seal en declaraciones a Radio Cooperativa:

Ms de cuatro mil personas de manera directa e indirecta (estn) sin empleabilidad. Linares, la Provincia, y el Maule Sur dependemos   nica y exclusivamente de la agricultura, y particularmente de la remolacha" [15] .

RAZONES QUE SE HAN DADO PARA EXPLICAR EL CIERRE DE LA PLANTA

La empresa IANSA ha dado solamente cuatro razones para explicar el cierre de la planta de Linares; pero otros analistas van ms all y ensayan otras posibles causas. Aparentemente, todas hacen suponer que la medida adoptada por la empresa era una solucin adecuada.

1. La entrada en vigencia de la Ley de Etiquetados con lo cual se limita el consumo del azcar. La explicacin dada por la empresa se refera al cambio de hbitos de los chilenos que ahora se preocupan ms de su salud y de los efectos nocivos que ocasionan en su cuerpo ciertas sustancias que consumen, entre ellas, el azcar. A fin de comprobar este aserto, el 13 de julio recin pasado, la radio Universidad de Chile procedi a entrevistar a uno de los acadmicos de la Escuela de Salud Pblica de esa casa de estudios, el sr. Cristbal Cuadrado quien, contrariamente a lo que afirmaba IANSA, indic que

[] an no hay informacin slida como para estar seguros de que los chilenos estemos consumiendo, efectivamente, menos azcar [16] .

2. Los precios internacionales del azcar haban cado drsticamente por razones similares a las que se advertan en los hbitos de los chilenos y se esperaba que esa cada no se recuperara en lo inmediato;

3. La produccin de azcar de remolacha es ms cara que la produccin de azcar de caa por lo que resulta ms difcil competir en los mercados internacionales. Segn un analista,

[] mundialmente, el azcar de caa es ms barata que la remolacha azucarera. Este es el factor fundamental que juega en contra de la competitividad de la industria nacional, y que no tiene que ver con la existencia de distorsiones en los mercados mundiales del azcar, que tambin pueden existir e influir en el margen [17] .

4. Los costos por la aplicacin de impuestos verdes, que inciden en el mayor precio final del producto; y,

5. La fuerte tendencia a la baja que experimentaba el precio del tipo de cambio, hecho que impeda tener ganancias que justificasen la mantencin de la planta.

Otros analistas, que vinculan el cierre de la planta IANSA de Linares a lo sucedido con las empresas Maersk, CIAL e Industrias Suazo sealan causas de otra ndole para explicar el fenmeno y as indican:

La duracin de las empresas se ha reducido producto de los cambios en el entorno. Crisis econmicas, mercados regresionales, fusiones e innovaciones tecnolgicas han provocado mutaciones en los modelos de gestin [18] .

Sobre el particular se puede decir mucho. En materia de causas hasta se le puede echar la culpa a la guerra comercial que ha iniciado Donald Trump, como lo seala otro analista:

Como era de esperarse, la guerra comercial impulsada por la administracin Trump en Estados Unidos est generando secuelas. En particular, sus contrapartes comerciales han reaccionado a estas polticas. Est por verse si las seales de reconciliacin con algunas naciones que han ocurrido despus del escalamiento arancelario sern efectivas y duraderas [19] .

Sin embargo, no nos parecen las razones esgrimidas lo suficientemente slidas como para aceptarlas. Por el contrario, la generalidad de aquellas adolece de graves deficiencias, a saber:

1. La cada en el precio del azcar no era una cuestin nueva al momento de tomarse la decisin de cerrar la planta; la cada en el precio de ese elemento era algo que vena sucedindose desde haca ya largo tiempo y que haba obligado a las empresas a tomar las medidas del caso; por otra parte, en el caso de IANSA-Linares, su produccin bien pudo encauzarse al consumo interno y no a la exportacin pues el consorcio haba diversificado convenientemente sus actividades, de acuerdo a sus propios informes. Sin embargo, al parecer, nada de eso se hizo.

2. Que la produccin de azcar de remolacha sea ms cara que la de azcar de caa no es algo que puede sorprender. Esa es una constante que exista desde el siglo pasado y jams se emple como justificativo para el cierre de una planta; menos, para dejar en la calle a cuatro mil trabajadores poniendo en grave riesgo la situacin de toda una ciudad.

3. La campaa que existe a nivel internacional en contra del uso excesivo del azcar tampoco es algo nuevo. Las denuncias a los carteles del azcar es algo que se vena discutiendo a lo menos hace 30 aos en el plano internacional y no se refera en modo alguno a la fabricacin del azcar chilena sino a los negociados que existen a nivel internacional entre los gobiernos y los grandes consorcios azucareros que han logrado, de numerosos gobiernos, la aprobacin de convenios que exigen colocar azcar a todo tipo de productos, aunque no sea necesario hacerlo.

4. La aplicacin de impuestos verdes es un asunto que perfectamente pudo discutirse con el gobierno de turno, en este caso, el gobierno de Sebastin Piera. De hecho, fue una de las primeras medidas que se tuvo presente poco despus del anuncio del cierre de la planta:

Una de las propuestas que evalan es evitar el pago del impuesto verde, que le significa desembolsar 1.300.000 dlares anuales (alrededor de $860 millones). El Gobierno, que mira atento la situacin, tambin ve con buenos ojos esa medida, para trabajar por mientras en un plan de cierre con plazo de dos aos para mitigar el impacto laboral y econmico que significara el trmino de la planta [20] .

5. Las variaciones del tipo de cambio son frecuentes, existen fluctuaciones propias del comercio cambiario que se caracterizan por ser esencialmente transitorias y existen siempre. Tampoco es una razn nueva que se pueda esgrimir para justificar el cierre de una fuente de trabajo.

6. Echarle la culpa a la presunta guerra arancelaria entre USA y China tampoco nos parece un adecuado diagnstico porque jams los efectos se dan con antelacin a las causas sino se dan con posterioridad a la ocurrencia de stas.

LAS REACCIONES DEL GOBIERNO

Tal cual se ha sealado en los acpites anteriores, la empresa IANSA no arrojaba utilidades que justificaran la mantencin de la planta de Linares y esperaba que la solucin de esos problemas llegara de la mano del gobierno de Sebastin Piera. Pero eso no haba ocurrido. Ni iba a ocurrir. Puede suponerse que las gestiones realizadas a tal efecto por el gerente general de la misma, Jos Luis Irarrzaval, no haban arrojado los resultados esperados, que es una manera de explicarse la renuncia que ste hiciera a su cargo el 28 de junio pasado y que deba hacer efectiva a contar del 31 del presente. Las expresiones empleadas a propsito de la misma considerada como el cierre de un ciclo hacen suponer aquello, a pesar de indicarse en el respectivo comunicado que la causa era una recuperacin lejana an.

Mencin aparte merecen las gestiones realizadas por el diputado DC Manuel Matta en los das en que se anunci el cierre de la planta, quien, sobre lo mismo, haba sealado que aquella era una

[] muy mala y psima noticia para Linares y la regin del Maule .

Durante meses realizamos diversas gestiones y tuvimos varias reuniones tanto con ministros como con los sindicatos de la empresa y los ejecutivos para evitar este cierre; hoy estamos viviendo una triste realidad que representa un duro golpe" [21] .

En esos das, el Gobierno se mostr no slo impotente para conjurar los despidos y el cierre de la planta sino, adems, tremendamente torpe e incoherente, lo cual pareciera confirmar el hecho que poco o nada le importaba el cierre de la planta. Las palabras del ministro del Trabajo refirindose al despido de 4 mil trabajadores, parecen ir en esa direccin cuando asever que

[] la economa hace que trabajos terminen y se creen nuevas oportunidades" [22] .

No fueron aquellos los nicos exabruptos (o deslices) que se formularon en esos das: el propio presidente culminara todos aquellos con una intervencin a la que nos referiremos ms adelante.

A las numerosas protestas de los trabajadores se unieron las de los agricultores que llegaron a efectuar descargas de remolachas frente a la Gobernacin, reclamando por una ayuda del Gobierno. De acuerdo a lo consignado en el peridico local El Heraldo, una larga caravana de camiones, tractores y camionetas recorri la ciudad dando vueltas en torno a la Plaza de Armas. Entrevistado, al respecto, por la prensa, Ricardo Escalona, presidente de los remolacheros y agricultores de Linares, declar:

"Quisiramos no tener que estar aqu pero la situacin compleja que estamos viviendo nos hace llegar a esta instancia. Pido disculpas a la comunidad si les causamos un mal rato, pero les pido nos entiendan, la situacin en la que estamos nos complica a todos, sobre todo, con el alto ndice de cesanta que tiene Linares. Nosotros esperamos que quienes tienen que tomar decisiones, las tomen acertadamente y podamos revertir esta situacin" [23] .

El gobierno, pocos das despus, por intermedio de su ministro de Agricultura, Antonio Walker, pidi a IANSA el aplazamiento por dos aos de esta decisin a lo que sta indic que solamente dara respuesta a dicha peticin luego que se reuniese su directorio, como lo seal el propio secretario de Estado:

Tenemos esta semana una reunin con el presidente de Iansa, hemos hablado en innumerables veces para tratar de darle dos aos ms a la planta, y vamos a ver cmo nos va. No pierdo la esperanza, ya que hay una ventanita abierta todava, de que al conseguir las 5.000 hectreas de siembra que nos pide Iansa para el Maule Sur, podamos definitivamente, ojal no cerrar la planta [] [24]

El da 22 de julio an esperaba el ministro la resolucin del directorio, cuya fecha de encuentro estaba fijada para el da jueves 26 de ese mes; fue por ello que, sorprendiendo a los ortodoxos del mercado con sus expresiones, seal lo siguiente:

Nosotros estamos muy esperanzados en que la reunin que vamos a tener maana con el presidente de Iansa, los directores y el gerente general. Esperamos que Iansa venga con una buena noticia dado que el gobierno est haciendo su parte (revisar los impuestos a azcares). Le pedimos a la empresa que haga su parte para no cerrar la planta de Linares para esta temporada [25] .

Sin embargo, nada de ello sucedi: el directorio acord simplemente el cierre de la planta y las gestiones que el Gobierno haba hecho hasta ese momento resultaron del todo infructuosas. No hubo, del mismo modo, respuesta de los empresarios remolacheros ni, mucho menos, tuvieron efecto las advertencias tanto de los trabajadores como de los agricultores en cuanto a seguir con las movilizaciones hasta las ltimas consecuencias.

El 26 de julio, cuando ya era irrevocable la decisin del directorio de IANSA, Piera que tiene una capacidad inagotable para elaborar disparates de la ms diversa clase, justificando el cierre de la planta, expres a la comunidad nacional:

Para que nazca un rbol nuevo, muchas veces tiene que morir un rbol viejo, esa es la naturaleza humana [26] .

Expresiones torpes, escasamente meditadas, que hicieron recordar una poco afortunada transposicin de las tesis de Schumpeter acerca de la destruccin creativa de empresas.

No es de extraar que se utilicen las teoras o postulados de renombrados autores para construir una argumentacin o una justificacin sobre decisiones o hechos econmicos reales. Otros ejemplos menos afortunados son los de culpar a las improductivas vacas de la escasez lctea. Esto ha marcado la costumbre de algunos polticos de apoyar o rebatir un hecho o una expectativa con citas de dudosa aplicabilidad [27] .

Porque la frase del presidente intentara, en el fondo,

[] utilizar aquella schumpeteriana idea que postulaba que aquellas empresas ineficientes seran reemplazadas por nuevas (similar al ciclo biolgico), con renovados bros y alguna ventaja que las hara triunfar. En nuestra cita presidencial, los rboles nuevos reemplazaran a aquellos improductivos y senescentes, permitiendo as el funcionamiento de un sistema, donde no caben salvaguardias para mantener rboles viejos ineficientes [28] .

No fue su nica improvisacin aquella pues, luego de asegurar que, de todas maneras, su gobierno protegera a los trabajadores revel, abiertamente, cules eran sus reales intenciones:

[] nosotros vamos a apoyar a nuestros agricultores, estamos viendo que medidas vamos a tomar pero no vamos a dejarlos solos , los vamos a ayudar a levantarse, los vamos a ayudar a reconvertirse, esto toma un tiempo, todos sabemos que la agricultura es a largo plazo, pero siempre nos vamos a jugar por nuestros agricultores [29] .

As, el 8 del presente, se iniciaron las exoneraciones con 51 desvinculaciones y 256 despidos.

POR QUE LA DICTACIN DEL DECRETO

Para entender la dictacin de semejante decreto debemos recordar algunas cosas ya indicadas anteriormente porque es conveniente tenerlas presente.

En primer lugar, en 1978, la Junta Militar determin imponer una nueva forma de acumular cuya funcin era desmontar el sector industrial que exista para sustituirlo por la importacin de artculos similares que se fabricaban en otros pases y cuyo costo era inferior al producido dentro del pas; eso implicaba abolir las barreras arancelarias que protegan la industria nacional. En segundo lugar, deba privilegiarse el desarrollo de las actividades econmicas solamente en los sectores que ofrecan mayores ventajas comparativas, sectores que fueron definidos como la agricultura, la pesca, la silvicultura, la industria forestal y la minera. La produccin azucarera era parte del sector agrcola pues se trataba de un derivado del cultivo de la remolacha. Su explotacin no corra peligro, de acuerdo a las directrices que haba fijado la dictadura; tampoco deba correrlo en los gobiernos post dictatoriales. Sin embargo, una aplicacin rigurosamente dogmtica del modelo puede llevar hacia resultados imprevistos: los presupuestos se alteran y lo que se haba indicado como posible ya no parece serlo. Especialmente, cuando se quiere abaratar un producto importando uno similar desde el exterior que es ms barato. Pero ello no ocurre normalmente; excepcionalmente, s puede ocurrir cuando las pugnas por defender sus propios intereses ponen en contradiccin a las distintas fracciones de la clase dominante en el Bloque en el Poder. Es lo que parece estar ocurriendo en Chile en la actualidad.

La coalicin gobernante (Chile Vamos) es una estructura poltica integrada por varios partidos destacndose, entre ellos, la Unin Demcrata Independiente UDI y Renovacin Nacional RN. La primera de esas agrupaciones polticas representa la herencia dictatorial y la defensa irrestricta del legado pinochetista, fundamentalmente, el modelo econmico, la familia militar y la Constitucin. Por lo mismo, representa la aplicacin ortodoxa de un modelo ms que de un inters empresarial especfico, lo que no quiere decir que, en su interior, no reproduzca intereses empresariales especficos. La segunda representa, ms bien, los intereses empresariales mismos, pero ms exactamente la proteccin del sector industrial, lo cual no implica que su labor poltica sea ignorar los intereses comerciales y bancarios. No. Tambin esas actividades conforman empresas y empresarios cuyos intereses es necesario defender.

Sebastin Piera no es de la UDI ni de RN aunque perteneci a esta ltima organizacin. Es l. Un sujeto que representa el triunfo de los sectores bancarios por sobre el sector industrial. Siempre lo ha sido. Nosotros lo hemos definido como el perfecto agiotista o especulador. Su fortuna nace, precisamente, de la actividad financiera. En su conjunto empresarial solamente existen dos empresas que se dedican a la produccin; las dems son todas financieras, especulativas o comerciales. Es, por lo mismo, el hombre ideal para representar los intereses polticos de la UDI. Y el mejor para cautelar el legado pinochetista. As actu durante su gestin anterior; no tendra por qu no actuar de manera similar en la segunda. No por algo sealaba, en septiembre del ao pasado, el consejero del Museo de la Memoria Daniel Platovsky:

[] polticamente el gobierno de Piera termin siendo nada. No qued nada. La Nueva Mayora arras. Y los dos ltimos aos de gobierno de Piera fueron UDI, era cosa de ver La Moneda [30] .

No debe sorprender, por lo mismo, que el sector hegemnico que dirige el Bloque en el Poder dentro del Estado chileno, luego del triunfo electoral del abanderado de la coalicin Chile Vamos, sea la fraccin bancaria de la clase de los compradores de fuerza o capacidad de trabajo, en alianza con el sector comercial. Es el sector que se ha impuesto, incluso, dentro de los gobiernos concertacionistas. Las diferencias son, solamente, de matices. Piera, en este segundo mandato suyo, gobierna con la Unin Demcrata Independiente UDI en desmedro de los otros partidos integrantes del pacto. Como lo hemos sealado, la UDI busca aplicar en forma rigurosa la forma de acumular heredada de la dictadura; en palabras ms directas, privilegiar el predominio de la banca (en alianza con la fraccin comercial) por sobre el sector industrial de la clase de los compradores de fuerza o capacidad de trabajo.

Por eso dict el decreto en referencia: se trata de profundizar el modelo econmico alentando la labor de las empresas importadoras. Desconocemos si lo hizo luego de conversar con la directiva de IANSA, pero de lo que no cabe la menor duda es que todo ello se hizo a espaldas de la ciudadana. Y sostenemos, tambin, que esa es la direccin que lleva la decisin de la Comisin de Acuerdo Nacional por una Salud Digna y Oportuna de destinar una parte de la cotizacin de salud se destine a un fondo comn, pues

[] los detalles quedaran a cargo de una comisin mixta de Salud, con apoyo de expertos en seguros para estimar el tipo, modalidad, cobertura y costo de la cobertura [31] .

Las compaas de seguro constituyen, tambin, un aspecto ms del inters financiero dominante en el pas. No debe extraar que tambin ese inters sea protegido por la representacin poltica del sector hegemnico del Bloque en el Poder, an cuando en la Comisin participen elementos que no lo son. Por lo dems, en el mismo proyecto se contempla lo que se ha dado en denominar modernizacin de FONASA que tendra los objetivos sealados a continuacin:

La modernizacin de Fonasa incluye transformarlo en un seguro pblico integral, pasando de financiador a un comprador de soluciones sanitarias. Modificar gradualmente su plan de salud, incorporando coberturas como telemedicina y prevencin, para avanzar hacia un plan universal. Con esto se busca homologarlo con seguros privados y hacerlo ms competitivo, donde pacientes puedan cotizar una imposicin superior el 7% [32] .

La dictacin del decreto 181, en consecuencia, no ha sido en modo alguno casual. Por el contrario: guarda absoluta correspondencia con la prctica realizada en torno a proteger el legado de la dictadura, mejorado en los gobiernos posteriores a ella.

CONCLUSIONES

Las conclusiones nuestras no pueden ser alentadoras. Estamos frente a una sorda disputa de intereses entre las diversas fracciones que componen la clase de los compradores de fuerza o capacidad de trabajo, una disputa que revela los efectos de la tan negada y aborrecida lucha de clases, en donde la vida y futuro de los vendedores de dicha mercanca no tiene relevancia alguna. Menos an en una poca en donde las organizaciones polticas que han aseverado una y otra vez representar sus intereses, integradas por bribones y rufianes, se han dedicado al pillaje estatal y a copar los cargos gubernamentales con sus familiares e incondicionales. Pocas veces en la historia de la Repblica han estado las clases dominadas tan hurfanas de apoyo poltico. En esa disputa, y en la actualidad, los sectores dominados no juegan ni desempean rol alguno que no sea luchar por su supervivencia constantemente amenazada. Hasta cundo permanecern en esa situacin es algo que no podemos predecir.

El cierre de la planta de IANSA en Linares, por consiguiente, a nuestro entender, no ha sido sino la confirmacin de una poltica determinada impuesta por el actual Gobierno que busca aplicar de la manera ms ortodoxa la forma de acumular implantada por la dictadura, incluso, y si es necesario, desmantelando la industria que se desarrolla en los sectores que, precisamente, poseen ventajas comparativas. No es por otra razn que han cerrado otras industrias productivas como lo han sido MAERSK, Industrias Suazo y CIAL, pues su objetivo es facilitar la especulacin burstil, inmobiliaria y financiera.

Piera ha sido elegido con una amplia mayora ciudadana de votos y mientras ese apoyo se mantenga en las encuestas ser muy difcil realizar intentos orientados a desbaratar sus planes. Menos, an, si quienes intentan hacerlo son los mismos que han colocado a las clases dominadas en el estado de postracin en que actualmente se encuentran. La comunidad nacional difcilmente apoyar a esos pcaros y bellacos en sus pretensiones por ms que aleguen representar los intereses de los trabajadores.

Una nueva organizacin sindical, una nueva organizacin social, una nueva organizacin poltica, nacidas todas ellas de las propias bases, con autnticos representantes populares, con un ideario claramente delineado, con un proyecto de sociedad aceptado por las grandes mayoras nacionales podr ser el inicio de una solucin a los problemas que enfrentan en el da de hoy los sectores dominados. Lo sucedido con los trabajadores de IANSA Linares es algo que nos obliga a pensar y repensar los idearios. Y a reflexionar acerca de lo que est sucediendo en el pas.

Santiago, septiembre de 2018



CITAS :

[1] Gran parte de estos datos han sido tomados de la pgina de IANSA que existe en INTERNET y de las actividades de IANSA en Wikipedia.

[2] Ruiz, Carlos: Cierre de planta IANSA de Linares, documento de agosto de 2018.

[3] Vase la pgina webb de IANSA para corroborar la cita.

[4] Vase el resumen que existe sobre las actividades de IANSA en Wikipedia.

[5] Vase la pgina webb de IANSA para corroborar la cita.

[6] Villa J., Camilo: Cierre de planta: IANSA argumenta menor consumo de azcar pero experto lo desmiente, Radio Universidad de Chile, 14 de julio de 2018.

[7] Saavedra, Natalia: Camas separadas: cmo se ha tensionado la relacin entre los empresarios y Piera, El Mostrador, 16 de agosto de 2018.

[8] Saavedra, Natalia: Id. (7). La negrita es de la autora.

[9] Saavedra, Natalia: Y los tiempos mejores? Tres empresas se van a pique en 15 das y peligra IANSA en Linares, El Mostrador, 25 de junio de 2018.

[10] Saavedra, Natalia: Id. (9).

[11] Saavedra, Natalia: Id. (9).

[12] Saavedra, Natalia: Id. (9).

[13] Redaccin: El lamento de Linares: alcalde RN acusa incapacidad del Gobierno de Piera de anticiparse a la crisis de IANSA, El Mostrador, 20 de julio de 2018.

[14] Redaccin: Crisis del azcar en Chile:   Iansa anuncia cierre de planta en Linares y afectara a 4 mil trabajadores, 24 Hrs TVN, 17 de julio de 2018.

[15] Redaccin: Id. (13).

[16] Villa J., Camilo: Id. (6).

[17] Couyoumdjian, Juan Pablo: IANSA y la reconversin productiva, El Lbero, 06 de agosto de 2018. Con negrita en el original.

[18] Lpez, Sergio: Gestin de los despidos en IANSA, El Mostrador, 09 de agosto de 2018.

[19] Couyoumdjian, Juan Pablo: Obra citada en (17).

[20] Redaccin: Directorio de IANSA decidir el futuro de la planta de Linares este jueves, El Mostrador, 22 de julio de 2018.

[21] Crdenas, Andrs: Cierre de IANSA : los ltimos intentos para "endulzar" Linares y evitar que 4000 personas queden en la calle , El Mostrador, 13 de julio de 2018.

[22] Redaccin: El lamento de Linares: alcalde RN acusa incapacidad del Gobierno de Piera de anticiparse a la crisis de Iansa , El Mostrador, 20 de julio de 2018.

[23] Crdenas, Andrs: Id. (21).

[24] Redaccin: Respiracin artificial para Iansa: Gobierno pide a la empresa aplazar en 2 aos decisin sobre cierre de planta , El Mostrador, 17 de julio de 2018.  

[25] Redaccin: Cierre de planta de IANSA, Pulso (La Tercera), 30 de julio de 2018.

[26] Redaccin: Se pas: la inaudita explicacin de Piera para justificar cierre de Iansa Linares, El Mostrador, 27 de julio de 2018.

[27] Vargas Lpez, Emiliano: Azcar, IANSA y la destruccin creativa, El Mostrador, 1 de agosto de 2018.

[28] Vargas Lpez, Emiliano: Artculo citado en (27).

[29] Redaccin: Id. (26).

[30] Fernndez G., Mara Eugenia: Piera est cooptado por la UDI, revista Qu Pasa de 15 de septiembre de 2017.

[31] Sandoval, Gabriela y Leiva, Lorena: Comisin de Salud propone crear seguro nacional para medicamentos, La Tercera, 14 de agosto de 2018.

[32] Sandoval, Gabriela y Leiva, Lorena: Id. (31).

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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