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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 28-09-2018

El deshielo de Groenlandia est desplazando el eje de rotacin de la Tierra

La Vanguardia

Un estudio muestra que la prdida de hielo provocada por el cambio climtico es una de las tres causas de la alteracin del giro planetario


El deshielo de Groenlandia est desplazando el eje de rotacin de la Tierra

A largo plazo, y de forma natural, el eje de rotacin de la Tierra en el polo norte tendera a desplazarse en la direccin marcada por la linea azul. Las diversas fuerzas observadas en los ltimos aos (representadas por los puntos azul, naranja y rojo), en cambio, hacen prever que el punto del eje de rotacin del polo norte acabe teniendo hacia la linea de color rosa (JPL - NASA)

 

Un globo terrqueo de sobremesa est diseado para ser una esfera geomtrica perfecta y gira de forma igualmente perfecta sobre un eje o linea imaginaria que une el polo norte y el polo sur. En realidad, entrando en el detalle, nuestro planeta es una esfera menos geomtricamente perfecta y, adems, su rotacin oscila levemente de forma peridica por causas que se vienen estudiando desde hace dcadas.

El fenmeno ms analizado en este campo es el denominado movimiento polar o desplazamiento que experimentan los polos como consecuencia de minsculas desviaciones en el eje de rotacin terrestre.

Un estudio liderado por expertos del Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA en Pasadena (Estados Unidos) calcula que durante el siglo XX el eje de giro de la Tierra se desplaz uno 10 centmetros) por ao; es decir unos 10 metros en 100 aos.

Los autores de esta investigacin que publica la revista Earth and Planetary Science Letters destacan que entre las causas de esta alteracin se encuentran la prdida de masa de hielo en zonas polares (principalmente en Groenlandia), el rebote glacial y la conveccin del manto.

La explicacin tradicional es que un proceso, el rebote glacial, es responsable de este movimiento del eje de rotacin de la Tierra. Pero recientemente, muchos investigadores han especulado que otros procesos podran tener tambin grandes efectos sobre l, Surendra Adhikari, autor principal del estudio.

Los globos terrqueos educativos no pueden entrar en el detalle de las pequeas variaciones de la esfera terrestre y su movimiento de rotacin

 

Los globos terrqueos educativos no pueden entrar en el detalle de las pequeas variaciones de la esfera terrestre y su movimiento de rotacin (Classics.life)

Montamos modelos para un conjunto de procesos que se consideran importantes para impulsar el movimiento del eje de rotacin. No identificamos uno sino tres conjuntos de procesos que son cruciales en esta evolucin; y a lo largo del siglo XX la fusin de la criosfera global (especialmente Groenlandia) es uno de ellos.

En general, la redistribucin de la masa sobre y dentro de la Tierra, como los cambios en la tierra, las capas de hielo, los ocanos y el flujo del manto, afecta la rotacin del planeta. A medida que las temperaturas aumentaron a lo largo del siglo XX, la masa de hielo de Groenlandia disminuy. De hecho, un total de aproximadamente 7.500 gigatoneladas (el peso de ms de 20 millones de edificios Empire State) del hielo de Groenlandia se derriti en el ocano durante este perodo de tiempo, segn una nota divulgativa publicada por el JPL. Segn este clculo, la prdida de hielo de Groenlandia es uno de los principales contribuyentes de la masa que se transfiere a los ocanos, lo que provoca un aumento del nivel del mar y, en consecuencia, una deriva en el eje de rotacin de la Tierra.

Estudios previos identificaron el rebote glacial como el factor clave del movimiento polar a largo plazo. Y qu es el rebote glacial? Durante la ltima edad de hielo, los pesados glaciares deprimieron la superficie de la Tierra de manera similar a como un colchn se deprime cuando te sientas sobre l. A medida que el hielo se derrite o se elimina, la superficie terrestre vuelve lentamente a su posicin original.

El cambio climtico y la situacin de los polos

En el nuevo estudio, que se bas en gran medida en un anlisis estadstico de dicho rebote, los cientficos descubrieron que es probable que el rebote glacial sea responsable de solo alrededor de un tercio de la deriva polar en el siglo XX.

Los autores argumentan que la conveccin del manto constituye el tercio final. La conveccin del manto es responsable del movimiento de las placas tectnicas en la superficie de la Tierra. Bsicamente es la circulacin del material en el manto causado por el calor del ncleo de la Tierra. El profesor Erik Ivins, uno de los autores del estudio, describe este proceso como el de una olla de sopa colocada en la estufa. A medida que la olla o el manto se calienta, los pedazos de la sopa comienzan a subir y bajar, formando esencialmente un patrn de circulacin vertical, al igual que las rocas que se mueven a travs del manto de la Tierra.

Con estos tres factores ampliamente identificados, los cientficos pueden distinguir los cambios en masa y el movimiento polar causados por los procesos de la Tierra a largo plazo, sobre los cuales tenemos poco control de los causados por el cambio climtico. De esta forma, los cientficos estn cada vez ms seguros de que si la prdida de hielo de Groenlandia se acelera, el movimiento polar tambin lo har. JEC

Artculo cientfico de referencia: What drives 20th century polar motion? Surendra Adhikaria et al. Earth and Planetary Science Letters. Volume 502, 15 November 2018, Pages 126-132. Avance en la edicin on line: https://doi.org/10.1016/j.epsl.2018.08.059

Ms informacin en La Vanguardia: El cambio climtico altera el eje de rotacin de la Tierra

Fuente: https://www.lavanguardia.com/natural/20180926/452045068451/el-deshielo-de-groenlandia-esta-desplazando-el-eje-de-rotacion-de-la-tierra.html

 



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