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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 27-12-2005

Los EEUU emplearon armas termobricas en Fallujah
Las nubes de fsforo blanco esconden crmenes de guerra dentro de crmenes de guerra

George Monbiot
The Guardian

Traducido para Rebelin por LB


Los medios de comunicacin no han podido hacer una cobertura ms desastrosa de la historia del fsforo blanco. As pues, antes de ocuparme de las nuevas revelaciones llegadas desde Fallujah, me gustara intentar aclarar algo respecto de las antiguas. No existen pruebas slidas de que se utilizara fsforo blanco contra la poblacin civil. La acusacin fue realizada en un documental emitido por la cadena italiana RAI titulado Fallujah: La Masacre Oculta. En l se afirmaba que los cadveres que aparecan en las fotografas que inclua mostraban extraas heridas, algunos estaban quemados hasta los huesos, a otros la piel les colgaba de la carne (...) Las caras se han disuelto literalmente, como otras partes del cuerpo. Las ropas aparecen extraamente intactas. Estas afirmaciones venan sustentadas por un defensor de los derechos humanos que declaraba estar en posesin de una licenciatura en biologa.

Yo tambin poseo una licenciatura en biologa, y al igual que l estoy tan cualificado para determinar la causa de la muerte de una persona como lo estara para realizar una operacin a corazn abierto. As que le ped a Chris Milroy, profesor de patologa forense en la universidad de Sheffield, que viera el documental. Me inform que a mi juicio, nada indica que los cuerpos hayan sido quemados. Se han ennegrecido y han perdido su piel por efecto de la descomposicin. Ignoramos an cmo muri esa gente.

Sin embargo, existen pruebas consistentes de que se emple el fsforo blanco como arma contra los combatientes en Fallujah. Tal como se revel en esta columna el pasado martes, oficiales de infantera usamericanos confesaron que lo haban empleado para desalojar a los insurgentes. Un portavoz del pentgono manifest a la BBC que el fsforo blanco fue utilizado como arma incendiaria contra combatientes enemigos. Afirm que [la bomba de fsforo] no es un arma qumica. No estn prohibidas ni son ilegales. Esta negativa ha sido aceptada por la mayora de los principales medios de comunicacin. Las convenciones de la ONU, dijo el Times, prohben la utilizacin [de estas armas] contra objetivos civiles, pero no contra objetivos militares. Sin embargo, la palabra civil no aparece en la convencin sobre las armas qumicas. La utilizacin de las propiedades txicas de un producto qumico como arma es ilegal, con independencia del objetivo contra el que se utilice.

El Pentgono arguye que el fsforo blanco quema a la gente en lugar de envenenarla y que nicamente est incluido en el protocolo que regula el uso de armas incendiarias, el cual los EEUU no han firmado. Sin embargo el fsforo blanco es un producto a la vez incendiario y txico. El gas que produce ataca las membranas mucosas, los ojos y los pulmones. Como declar la semana pasada a la BBC Peter Laiser, miembro de la Organizacin para la Prohibicin de las Armas Qumicas, Si (...) las propiedades txicas del fsforo blanco, sus propiedades custicas, se utilizan de forma especfica como arma, eso est naturalmente prohibido, puesto que (...) cualquier producto qumico utilizado contra seres humanos o contra animales que produzca daos o muerte por efecto de sus propiedades txicas es considerado como arma qumica.

El ejrcito estadounidense sabe que su utilizacin como arma es ilegal. En el Libro de Combate, publicado por la Universidad de Mando y Estado Mayor Estadounidense de Fort Leavenworth, Kansas, mi corresponsal David Traynier encontr la siguiente frase: Va contra la ley de la guerra terrestre utilizar Fsforo Blanco (FB) contra objetivos humanos.

Anoche, la bloger Gabriele Zamparini descubri un documento desclasificado del departamento estadounidense de Defensa con fecha de abril de 1991 titulado Posible utilizacin de producto qumico fosfrico. Durante la brutal represin que sigui al alzamiento kurdo, afirma, fuerzas irakes leales al presidente Sadam pueden haber utilizado armas qumicas de fsforo blanco (FB) contra los rebeldes kurdos y la poblacin de las provincias de Erbil (...) y Dohuk, en Irak. El producto qumico fsforo blanco fue disparado mediante proyectiles de artillera y desde helicpteros artillados (...) Estas informaciones sobre posibles ataques con armas qumicas de fsforo blanco se difundieron rpidamente (...) cientos de millares de kurdos huyeron de estas dos reas. En otras palabras, al Pentgono no le cabe la menor duda de que el fsforo blanco es un arma qumica ilegal.

Los insurgentes [irakes de Fallujah], naturalmente, estaran igual de muertos hoy si hubieran sido muertos por otros medios. Entonces, es realmente importante saber si se utilizaron armas qumicas junto con otro tipo de municiones? S lo es. Cualquiera que haya visto esas fotografas de hileras de veteranos ciegos en los actos de homenaje a los cados en la I Guerra Mundial seguramente comprender el sentido de la legislacin internacional y los peligros que encierra socavarla.

Sin embargo, no deberamos olvidar que la utilizacin de armas qumicas fue un crimen de guerra dentro de un crimen de guerra envuelto en un crimen de guerra. Tanto la invasin de Irak y el asalto de Fallujah fueron actos ilegales de agresin. Antes de atacar la ciudad, los marines impidieron abandonar la ciudad a los varones en edad militar. Muchas mujeres y nios se quedaron: el corresponsal del diario Guardian calcul que quedaron en la ciudad entre 30.000 y 50.000 civiles. Los marines trataron a Fallujah como si todos sus habitantes fueran combatientes. Arrasaron millares de edificios, denegaron ilegalmente la entrada a la Media Luna Roja irak y, segn el comisionado especial de la ONU, emplearon el hambre y la deprivacin de agua como armas de guerra contra la poblacin civil.

He estado leyendo relatos del asalto publicados por el Marine Corps Gazette. Los soldados parecen haberse credo todo lo que el Gobierno usamericano les dijo. Un artculo afirma que la ausencia de civiles hizo que los marines pudieran emplear armas de demolicin antes de entrar a casas que se haban convertido en fortines y ya no eran hogares. Otro deca que en la ciudad se quedaron menos de 500 civiles. Y prosegua: La heroicidad [de los marines] ser el tema de muchos artculos y libros (...) La autntica clave de esta victoria tctica la constituy el espritu de los guerreros que libraron la batalla con coraje. A ellos corresponde todo el mrito de la liberacin de Fallujah.

Pero enterrada bajo ese manto de palabrera yace una grave revelacin. Una de las armas de asalto que emplearon los marines haba sido montada con cabezas que contenan cerca de un 35% de explosivo novel termobrico (EN) y un 65% de explosivo convencional de alta potencia. Los estadounidenses desplegaron este arma para derrumbar los techos de las casas y aplastar bajo los escombros a los insurgentes en las habitaciones interiores. Y fue utilizada repetidamente: El gasto de explosivos para limpiar las casas fue enorme.

Los marines difcilmente pueden alegar que ignoran el efecto de esas armas. Un artculo publicado en el 2000 en la Gazette describe en detalle los efectos de su uso por parte de los rusos en Grozni. Las armas termobricas, tambin llamadas de aire-combustible, dice el artculo, forman una nube de gases voltiles o de explosivos en polvo fino. Esta nube se detona y la bola de fuego resultante achicharra el rea circundante consumiendo el oxgeno de esa zona. La falta de oxgeno crea una sobrepresin enorme (...) Toda persona situada bajo la nube muere literalmente aplastada. En el exterior del rea que cubre la nube la onda expansiva se desplaza a una velocidad de unos 3.000 metros por segundo (...) Como resultado, una bomba de aire-combustible puede producir el efecto de una bomba nuclear tctica sin dejar radiaciones residuales (...) Las personas atrapadas directamente bajo la nube de aerosol mueren por efecto de las llamas o de la sobrepresin. Aquellos situados en la periferia de la explosin pueden resultar gravemente heridos. El resultado pueden ser quemaduras, huesos rotos, contusiones provocadas por escombros volantes y ceguera. Ms an, las heridas aplastantes consecuencia de la sobrepresin pueden provocar embolia de los vasos sanguneos, conmocin, hemorragias internas mltiples en hgado y bazo, pulmones colapsados, tmpanos reventados y desplazamiento de los ojos de sus rbitas. Es difcil ver cmo se podran utilizar estas armas en Fallujah sin matar a civiles.

Esto se me antoja una explicacin convincente del dao producido a Fallujah, una ciudad en la que probablemente se refugiaron entre 30.000 y 50.000 civiles. Podra explicar tambin las vctimas civiles mostradas en la filmacin. As que ahora la pregunta se ampla y se convierte en esta otra: hay algn crimen que las fuerzas de la coalicin no hayan cometido en Irak?

Texto original ingls en:

http://www.truthout.org/docs_2005/112305L.shtml



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