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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 04-10-2018

Salarios y el mito del mercado laboral en Mxico

Alejandro Nadal
La Jornada


a teora econmica desempea un papel fundamental en nuestra visin del mundo y de la sociedad. Desgraciadamente, ha contribuido a distorsionar nuestra perspectiva y ha deformado la percepcin de las fuerzas que guan el devenir de los acontecimientos humanos. Quiz en ningn espacio esto ha sido ms destructivo que en el mbito del llamado mercado laboral. Es en este mbito en el que ms urge sacudirse la tirana de las ideas.

Los salarios bajos han sido una de las caractersticas centrales de la economa mexicana desde hace dcadas. Hasta en las negociaciones sobre el TLCAN uno de los temas centrales sobre los que insisti Estados Unidos fue la necesidad de incrementar los salarios, que alcanzan uno de los niveles ms bajos de Latinoamrica. Se dijo que los salarios deprimidos conferan una ventaja competitiva artificial a la economa mexicana, casi similar a la que puede proporcionar la manipulacin del tipo de cambio. Los poderes establecidos en Mxico se llevaron as la sorpresa de ver que la presin para incrementarlos no provena de sindicatos incmodos, sino de Washington.

Este ao los salarios contractuales aumentaron 5.5 por ciento y se espera que el incremento llegue a 6 por ciento a finales de diciembre. El alza en trminos reales es mucho ms modesta, pues se espera que la inflacin para finales de ao alcance 4.5 por ciento.

La evolucin de los salarios contractuales sigue de cerca la del mnimo, que en la actualidad es de 88.36 pesos diarios. Desde hace mucho los aumentos al salario mnimo han estado ligados a la inflacin esperada y no a la efectiva, lo que explica buena parte del desplome de su poder adquisitivo. Hasta el Consejo Coordinador Empresarial ha afirmado estar de acuerdo en incrementar el salario mnimo a 98 pesos diarios para ajustarlo con los criterios del Coneval, que son bajsimos. En la actualidad, 80 por ciento de la poblacin que percibe un ingreso por su trabajo recibe hasta cinco salarios mnimos, y 50 por ciento recibe hasta tres salarios mnimos por su trabajo.

Las autoridades econmicas han sido prisioneras de visiones sobre el mercado laboral que son completamente falsas. Una de ellas es que a los factores de la produccin, capital y trabajo, les corresponde lo que aportan a la produccin. En su versin ms extrema, esta idea descansa en la teora de la productividad marginal. A pesar de haber sido desacreditada en los debates tericos de la controversia de los dos Cambridge sobre teora del capital (que se desarroll entre 1955 y 1966), esa visin distorsionada sigue siendo aceptada por la derecha y la izquierda, y hasta por amplias capas del pblico.

La otra visin descansa en la idea de un mercado laboral en el que la oferta y la demanda de trabajo determinan el precio (salario) del factor trabajo: cuando bajan los salarios, las empresas contratan mayor cantidad de personal. Cualquiera que conozca algo sobre plantas industriales y coeficientes de utilizacin de la capacidad instalada sabe perfectamente que las empresas contratarn ms trabajadores cuando hay expectativas de que el mercado se mantendr estable o en expansin. Si se espera que el mercado estar deprimido, una empresa no contratar ms trabajadores aunque bajen los salarios. Esta imagen de lo que sucede en las relaciones laborales tambin ha sido ampliamente criticada, porque las curvas de oferta y demanda en ese mtico mercado ni siquiera pueden apoyarse en la teora econmica convencional. Por ejemplo, es posible que la oferta de trabajo disminuya al incrementarse los salarios, porque los empleados podran optar por menos horas laborales y an as obtener el ingreso que desean.

Todo esto ha tenido repercusiones en la teora macroeconmica a travs de las crticas de Friedman y la escuela monetarista, y posteriormente la escuela de expectativas racionales con Robert Lucas a la cabeza.

En el modelo de Friedman, los esfuerzos por reducir el desempleo a partir de cierto umbral (llamado la tasa natural de desempleo) seran infructuosos y llevaran a trabajadores y empresas a ajustar sus expectativas sobre inflacin aumentando sus demandas de salarios ms altos e incrementos de precios. Esta concepcin llev a la idea de una tasa natural de desempleo a partir de la cual los esfuerzos por reducir la desocupacin seran infructuosos y slo generaran mayor inflacin. El Banco de Mxico sigue pensando en este marco conceptual a pesar de haber sido desacreditado y de que se ha demostrado que no puede servir como gua para la poltica macroeconmica.

Los salarios se determinan por relaciones de poder econmico y un enramado institucional que no es neutro. La idea del mercado laboral es un poderoso y engaoso instrumento basado en curvas de oferta y demanda y tasas naturales de desempleo.

Pero ni esas curvas ni la tasa natural existen. Son construcciones de una teora econmica que requiere urgentemente una crtica responsable y una revisin radical.

@anadaloficial

Fuente: http://www.jornada.com.mx/2018/10/03/opinion/030a1eco



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