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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-10-2018

Guerra contra el terrorismo o rivalidad por los recursos naturales? Anlisis de la presencia militar estadounidense y francesa en frica
La sombra de la guerra en el Shara

Al Jazeera

Traducido del ingls para Rebelin por Beatriz Morales Bastos


frica sigue siendo un territorio clave en el tablero global del siglo XXI. Este continente rico en petrleo y recursos tiene una posicin estratgica.

El frica subsahariana alberga a seis de las diez economas que ms rpido crecen del mundo. El norte de frica cuenta con vastas reservas de petrleo y gas natural, el Shara contiene el mineral nuclear ms estratgico y en el continente abundan recursos como el coltn, el oro, y el cobre, entre otros muchos. Sin embargo, a pesar de su posicin y de sus recursos, el conflicto y el caos se han extendido por todo el continente. En el centro de esta confusin hay un territorio estratgico, el Sahel.

La regin situada entre el Shara al norte y la sabana al sur se ha convertido en un importante nuevo frente de la llamada guerra contra el terrorismo.

Pero, acaso el relato oficial de la lucha contra el terrorismo oculta una batalla ms amplia? Han comenzado ya las guerras del siglo XXI por los recursos?

Lo que estamos viviendo actualmente se puede describir como 'una nueva pelea por frica', afirma Jean Batou, profesor de Historia de la Universidad de Lausanne.

Quien controle Mali controla frica occidental

En el centro de la turbulenta regin del Sahel se encuentra la nacin de Mali, una de las ms pobres del mundo. Hay un desempleo galopante y la mayora de las personas sobrevive de forma precaria.

Sin embargo, en el siglo XIII el Imperio de Mali se extenda por gran parte de frica Occidental y era extraordinariamente rico y poderoso. El marfil y el oro lo convirtieron en una encrucijada fundamental para el comercio global de la poca. Pero esos recursos llevan a inevitablemente conquistas.

Somos la transicin entre el norte de frica y el frica que llega al ocano y las selvas. Esto nos proporciona una importante posicin estratgica: quien controle Mali controla frica Occidental, si no toda frica, esa es la razn de que esta zona sea tan codiciada, afirma Doulaye Konate, de la Asociacin de Historiadores Africanos.

Las potencias imperialistas europeas desvelaron sus planes para colonizar Mali y el resto de frica en la Conferencia de Berln de 1885. Gran Bretaa, Blgica, Portugal, Espaa Alemania, Italia y Francia obtuvieron cada una su parte.

La llegada de la colonizacin nos destroz. Fue como un corte, casi como una operacin quirrgica, afirma Konate.

El Imperio colonial francs se extendi por gran parte de frica Occidental y Septentrional, aunque a finales de la dcada de 1950 los vientos de libertad empezaron a soplar por toda frica y Francia iba a perder sus colonias.

Pero la euforia de la independencia dur poco. Francia mantuvo sus tropas, sus bases y su influencia poltica en sus antiguas colonias: haba nacido la poltica de Franafrique (*).

Francia fue el perro guardin de frica, que defenda a Occidente en la zona, afirma Antoine Glaser, autor del libro AfricaFrance .

Estados Unidos y la amenaza del terrorismo

En la dcada de 1960 el descubrimiento de vastas reservas de petrleo en el Golfo de Guinea atrajo a un nuevo actor: Estados Unidos.

Estados Unidos hizo inversiones tanto militares como econmicas en el continente africano y frica se convirti en un campo de batalla durante la Guerra Fra.

En 1992 Estados Unidos emprendi una llamada intervencin humanitaria en el estratgico Cuerno de frica. Envi 28.000 soldados a Somalia para ayudar a poner fin a una guerra civil. La operacin acab en un desastre dos aos ms tarde despus de que varios soldados estadounidenses fueran capturados y asesinados. Las imgenes de sus cuerpos mutilados se emitieron en las televisiones de todo el mundo. Estados Unidos decidi retirarse.

En 2001 el atentado contra el World Trade Center reconfigur la geopoltica mundial. Estados Unidos emprendi una guerra en Afganistn, una guerra que rpidamente se iba a extender mucho ms lejos.

Unos meses despus del 11 de septiembre Estados Unidos volvi al Cuerno de frica con intencin de permanecer ah. Estableci su primera base militar en Yibuti.

El Sahel desempe un papel fundamental para controlar el movimiento de armas, el movimiento de potenciales combatientes extranjeros y del crimen organizado, seala Rudolph Atallah, exdirector de la Oficina de la Lucha contra el Terrorismo en frica, del Departamento de Defensa estadounidense.

El Mando frica de Estados Unidos (AFRICOM)

Estados Unidos es el nico pas que ha dividido el mundo en sectores militares diferentes para vigilar y patrullar: NORTHCOM [Mando Norte], PACOM [Mando del Pacfico], SOUTHCOM [Mando del Sur], EUCOM [Mando Europeo], CENTCOM [Mando Central] y ahora AFRICOM.

AFRICOM se instal en el contiene con los objetivos declarados de luchar contra el terrorismo y proporcionar asistencia humanitaria, y llev a cabo maniobras militares en cada vez ms pases africanos.

El establecimiento de AFRICOM fue fundamental para consolidar los intereses estadounidenses en frica.

Los estadounidenses queran establecer la sede central tanto de AFRICOM como de la CIA en Mali. El problema fue que los africanos adoptaron una postura comn de rechazar el establecimiento de nuevas bases militares. Esta oposicin oblig a Estados Unidos a establecer el mando de AFRICOM a miles de kilmetros, en Stuttgart, Alemania.

Muamar Gadafi: el perro rabioso de Oriente Prximo

El lder libio Muamar Gadafi encabez la resistencia africana a AFRICOM.

El presidente estadounidense Ronald Reagan lo haba calificado de perro rabioso de Oriente Prximo y haba tratado de asesinarlo en 1986 bombardeando su palacio.

La independencia e influencia del lder libio provenan de las vastas reservas de petrleo, las mayores de frica, que Gadafi haba nacionalizado cuando tom el poder.

Gadafi quera demostrar que frica se poda desarrollar sin depender del sistema bancario occidental o del Fondo Monetario Internacional (FMI).

Desde el inicio de su carrera poltica como lder Muamar Gadafi se opuso a la presencia militar extranjera en frica. Una de las primeras cosas que hizo al llegar al poder en 1969 fue expulsar las bases militares britnicas y estadounidenses en la propia Libia, explica Maximilian Forte, autor de Slouching Towards Sirte: Nato's war on Libya and Africa.

Pero en marzo de 2011, cuando la Primavera rabe se extenda por todo el Norte de frica, Francia y Estados Unidos decidieron actuar. Fue la primera guerra de AFRICOM y su comandante en jefe fue el primer presidente afroestadounidense.

La cada de Gadafi produjo una onda expansiva que se iba a sentir mucho ms all de Libia.

Por desgracia, no se controlaron demasiado bien las ms de 40.000 armas de las que dispona Gadafi, as que rpidamente desaparecieron ms de 35.000, afirma Atallah.

Algunas de las armas cayeron en manos de los rebeldes libios. Otras, incluidos misiles antitanques y antiareos, cayeron en manos de combatientes tuareg que haban luchado con Gadafi.

Los tuareg fuertemente armados formaron una nueva fuerza de combate, el MNLA, y emprendieron una ofensiva contra el gobierno de Bamako en enero de 2012.

Los tuareg y otras fuerzas rebeldes invadieron las principales ciudades del norte de Mali. A pesar de los aos de adiestramiento y de los millones gastados, se hizo realidad el peor sueo de Occidente: se estableci en el norte de Mali un llamado Estado Islmico.

Nadie crea que unos cientos de 'combatientes yihadistas' tomaran Bamako, una ciudad de tres millones de habitantes en la que no tenan una presencia significativa, seala Batou.

Pero el ejrcito francs envi rpidamente su ayuda a las unidades malienses. Se detuvo el avance rebelde y en solo dos semanas los franceses se hacan con el norte. El ejrcito francs asegur haber matado a cientos de supuestos terroristas. La antigua potencia colonial se converta en el salvador del pas.

El Dorado del Sahel

A pesar del caos, las guerras y las revoluciones, los europeos, estadounidenses y chinos siguen teniendo un enorme inters por lo que podran ser las mayores reservas de petrleo sin explorar del continente, El Dorado del Sahel, que se extiende desde Mauritania a Argelia a travs del norte de Mali.

No ha disminuido el inters de las principales empresas de energa estadounidenses por frica. Las necesidades de Asia y Europa no dejan de aumentar. En las prximas dcadas se esperan casi dos billones de dlares de inversiones en el petrleo y gas africanos.

Todos sabemos que las reservas de petrleo se estn volviendo cada vez ms escasas. Las ltimas reservas importantes de petrleo en frica sern cada vez ms importantes. Es vital situarse en una buena posicin con vistas a explotar estas reservas, afirma Batou.

En mayo de 2014 el presidente estadounidense Barack Obama anunci que iba a destinar cinco billones de dlares ms para luchar contra el terrorismo global.

Una cantidad cada vez mayor de gobiernos africanos se han unido al programa de AFRICOM, como en Nger, donde el ejrcito estadounidense reuni a unas fuerzas africanas de mil soldados de 17 pases diferentes para unas maniobras militares.

Estados Unidos tambin ha establecido bases de drones en Yibuti, Nger, Kenia, Etiopa, Somalia, Sudn del Sur, Burkina Fasso y las Seychelles, y envi soldados a Liberia durante la crisis del bola en 2014.

Para no ser menos, Francia tambin anunci sus planes de aumentar su presencia en el Sahel con el despliegue de 3.000 soldados.

La creciente militarizacin de frica es un nuevo foco de beneficios codiciado por el complejo militaro-industrial, con millones de dlares en contratos para fabricantes de armas y contratistas privados.

Ms de 130 aos despus de la Conferencia de Berln se est llevando a cabo una nueva divisin del continente africano ya que las nuevas potencias tratan de asegurar el suministro de petrleo, los minerales estratgicos, las tierras de cultivo e incluso el agua bajo las arenas del desierto.

En realidad no se estn abordando los problemas principales. Es como si Occidente viviera de las guerras, como si hubiera que crear guerras para justificar su poder, afirma el imn Mahmoud Dicko, presidente del Alto Consejo Islmico de Mali.

(*) El trmino Franafrique designa el conjunto de las relaciones entre Francia y sus antiguas colonias africanas para denunciar el carcter ambiguo y opaco de la relacin. La Franafrique est constituida de redes de influencia y de lobbys de actores franceses y africanos que intervienen en los dominios econmicos, poltico y econmico para apropiarse tanto de las riquezas relacionadas con las materias primas como de la ayuda pblica al desarrollo. (N. de la t., tomado de la interesante definicin del trmino en http://www.toupie.org/Dictionnaire/France_afrique.htm).

Fuente: http://www.aljazeera.com/programmes/specialseries/2016/10/shadow-war-sahara-161009025023817.html

Esta traduccin se puede reproducir libremente a condicin de respetar su integridad y mencionar al autor, a la traductora y Rebelin como fuente de la traduccin.



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