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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-10-2018

Informe de la CIDH denuncia incremento de la cantidad de menores de edad juzgados como adultos
"Segn el derecho internacional, ningn nio debe ser privado de libertad en instalaciones para adultos, y EE.UU. debe ajustarse a esta obligacin

Comisin Interamericana de Derechos Humanos

La Comisin Interamericana de Derechos Humanos nota con gran preocupacin que hacia 1990, muchos estados de Estados Unidos aprobaron cambios regresivos en sus legislaciones y polticas, con respecto a nios, nias y adolescentes en contacto con la ley penal. Los detalles y las formas de implementacin de estos cambios fueron diversos, pero la tendencia general fue la restriccin de acceso a los sistemas de rehabilitacin y justicia juvenil.


Washington, D.C. La Comisin Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) presenta el informe La situacin de nios, nias y adolescentes en el sistema penal de justicia para adultos en Estados Unidos.

Un nmero muy elevado de nios, nias y adolescentes son juzgados como adultos en el sistema de justicia penal de Estados Unidos y detenidos y privados de libertad en centros para adultos, y muchas veces en los mismos espacios que los adultos, en violacin de su derecho fundamental a la proteccin especial y a ser juzgados por un sistema de justicia juvenil especializado. El informe se refiere a la situacin de nios, nias y adolescentes en el sistema de justicia penal y a la situacin que viven en prisiones y crceles para adultos. Tratar como adultos a nios, nias y adolescentes en conflicto con la ley penal obedece principalmente a una ausencia de una definicin federal del concepto nio ante la ley que permita proteger los derechos fundamentales de las personas menores de 18 aos de edad.

Estados Unidos jug un papel importante en la promocin y establecimiento de un enfoque especializado en justicia juvenil dentro de su sistema penal de justicia, con el objetivo de rehabilitar, en lugar de simplemente castigar, a los jvenes que son condenados por un delito. El primer juzgado de justicia juvenil fue creado en Estados Unidos, en el estado de Illinois, en 1899; y en los siguientes 25 aos, todos los dems estados, a excepcin de 2, siguieron ese ejemplo y establecieron sistemas similares de justicia juvenil.

Sin embargo, la Comisin nota con gran preocupacin que en la dcada de 1980 esto comenz a cambiar. Para el ao 1990, muchos estados de Estados Unidos aprobaron cambios regresivos en sus legislaciones y polticas, con respecto a nios, nias y adolescentes en contacto con la ley penal. Los detalles y las formas de implementacin de estos cambios fueron diversos, pero la tendencia general fue la restriccin de acceso a los sistemas de rehabilitacin y justicia juvenil.

La Comisin observa con preocupacin que, como resultado de leyes a nivel de los estados que requieren o permiten que los jvenes en conflicto con la ley sean juzgados como adultos, se estimaba que hasta 2016, 200.000 nios y adolescentes eran juzgados anualmente ante tribunales penales para adultos. Desde entonces estos nmeros han disminuido significativamente, pese a que la mayora de los estados de Estados Unidos mantiene vigentes leyes, polticas y prcticas que permiten privar de libertad a nios en establecimientos para adultos. Los derechos de los nios, nias y adolescentes acusadas de cometer delitos en Estados Unidos no estn debidamente protegidos durante el proceso. En particular, la CIDH ha recibido informacin sobre la ausencia de asesora legal especializada; la posibilidad que los nios puedan renunciar a su derecho a representacin legal; el hecho de que los nios pasen largos perodos de tiempo esperando en prisin el resultado de sus casos; y la posibilidad de que muchos nios terminen en el sistema de adultos como resultado de acuerdos de negociacin de la pena, sin comprender plenamente las consecuencias de tales acuerdos.

Asimismo, el informe seala que todas las medidas que Estados Unidos aplique a los nios en conflicto con el derecho penal deben ser acordes a los principales objetivos del sistema de justicia juvenil, que son la rehabilitacin de los nios, de acuerdo con sus necesidades especficas de desarrollo y su reinsercin efectiva a la sociedad, habilitndoles para desempear un papel constructivo dentro de ella. La legislacin a todos los niveles de gobierno debe establecer que privar a un nio de su libertad debe ser una medida de ltimo recurso a ser aplicada durante el perodo ms breve posible, en instalaciones que funcionen de acuerdo con el objetivo de rehabilitacin.

La Comisin recuerda a Estados Unidos que los procesos penales en contra de nios acusados de haber cometido un delito deben ser conducentes a su inters superior, y llevados a cabo en un ambiente de comprensin, permitiendo que el nio o adolescente participe y se exprese libremente en cada etapa del proceso, dijo la Comisionada Esmeralda Arosemena de Troitio, Relatora de la CIDH sobre los Derechos de Nias, Nios y Adolescentes. La legislacin y las polticas pblicas al respecto deben crear y priorizar alternativas significativas a la privacin de libertad, dirigidas a la integracin social y al xito de los nios, adolescentes y jvenes. Segn el derecho internacional, ningn nio debe ser privado de libertad en instalaciones para adultos, y Estados Unidos debe ajustarse a esta obligacin, aadi.

Por su parte, la Relatora de la CIDH para Estados Unidos y Presidenta de la CIDH, Comisionada Margarette Macaulay, seal: Los rganos internacionales de derechos humanos han observado que las estrategias centradas en sanciones severas y en la aplicacin de la ley como medio para reducir la delincuencia juvenil y la actividad de las pandillas, son ineficientes y violan los derechos de los nios. Las respuestas de los Estados al abordar a las comunidades afectadas por la violencia y la actividad delictiva deberan basarse en un enfoque holstico, dirigido a la identificacin de las causas de la delincuencia y a su prevencin a travs de medidas que aborden las necesidades individuales de los adolescentes y sus entornos socioeconmicos.

La CIDH hace un llamado al Gobierno de Estados Unidos para que lleve a cabo una reforma integral de aquellas normas y prcticas que ocasionan que los nios, las nias y los y las adolescentes sean incluidos en el sistema penal para adultos en lugar del sistema de justicia juvenil, incluyendo adoptar una definicin federal de nio como toda persona menor de 18 aos.

Este informe contiene recomendaciones especficas dirigidas al Gobierno de Estados Unidos, incluyendo proporcionar a los nios la proteccin especial que requieren de acuerdo a su edad y etapa de desarrollo, y que adopte, como derecho humano bsico, el compromiso fundamental de proteger a los nios de conformidad con la definicin establecida por el derecho internacional, lo cual puede requerir que se promulgue legislacin federal para establecer una definicin uniforme de nio como cualquier persona menor de 18 aos, agreg la Presidenta Macaulay. La CIDH va a dar seguimiento al cumplimiento de todas las recomendaciones.

La CIDH es un rgano principal y autnomo de la Organizacin de los Estados Americanos (OEA), cuyo mandato surge de la Carta de la OEA y de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos. La Comisin Interamericana tiene el mandato de promover la observancia y la defensa de los derechos humanos en la regin y acta como rgano consultivo de la OEA en la materia. La CIDH est integrada por siete miembros independientes que son elegidos por la Asamblea General de la OEA a ttulo personal, y no representan sus pases de origen o residencia.

Fuente: http://www.oas.org/es/cidh/prensa/comunicados/2018/213.asp



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