Portada :: Ecologa social :: Cambio climtico
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-10-2018

La adaptacin como respuesta pragmtica al cambio climtico

Jeffrey Ball
New York Times


https://static01.nyt.com/images/2018/09/24/world/24adapt-inyt1/24adapt-inyt1-master1050.jpg

Campos de arroz y un canal en el suroeste de Banglads. Los agricultores de arroz estn cambiando a nuevas variedades del cultivo que son producidos para crecer en agua ms salada. CreditSyed Tasfiq Mahmood

 

En Nueva York, ya est marcha la creacin de diseos de un muro levadizo de 203 millones de dlares para proteger el Bajo Manhattan del aumento agudo y repentino de las tormentas.

En China, en medio de periodos ms frecuentes de sequas, las empresas que construyen plantas elctricas operadas con carbn estn dando un giro hacia una tecnologa ms cara que enfra el equipo de las plantas con menos agua.

En Banglads, los agricultores de arroz que enfrentan la elevacin del agua de mar estn cambiando sus cultivos, algunos a variedades del mismo cereal ms tolerantes a la sal, y otros se han alejado por completo del arroz para dedicarse a la cra de camarones.

Segn los expertos familiarizados con estas transformaciones, todas responden al cambio climtico.

Hace no mucho tiempo se consideraba que el cambio climtico era una amenaza para el futuro. Cada vez ms se convierte en una realidad del presente, una nueva normalidad que genera miles de millones de dlares en gastos anuales para gobiernos, empresas y ciudadanos que luchan por adaptarse.

Las tormentas se han intensificado, como el huracn Florence que azot las Carolinas este mes; las sequas han empeorado y avivaron los incendios que se propagaron en California este ao, y el nivel del mar est subiendo, un motivo de inquietud para las ciudades costeras de todo el mundo. De acuerdo con los cientficos, todo lo anterior est ligado, por lo menos en parte, a un aumento de las temperaturas mundiales que ha inducido el ser humano y que est provocando todo tipo de medidas defensivas.

Las Naciones Unidas calculan que para 2050 adaptarse al cambio climtico podra costar 500.000 millones de dlares al ao, un precio que pagaran todos, incluidos los gobiernos, el sector privado y la ciudadana. Sin embargo, hay una gran incertidumbre respecto de que esa suma pueda realmente proteger a la gente y la infraestructura. El cambio de perspectiva, de solo tratar de evitar el cambio climtico a intentar vivir con este, nos est obligando a realizar sacrificios aleccionadores y, segn los expertos, es probable que se vuelvan ms dolorosos.

Durante dcadas, se ha propagado un debate filosfico sobre la manera en que se debe responder al cambio climtico. Uno de los bandos bsicamente, los puristas del cambio climtico ha estado a favor de una estrategia conocida como mitigacin: rehacer los sectores energtico, agrcola y otros para detener las emisiones de carbono y evitar que aumenten las temperaturas. El otro lado los pragmticos del cambio climtico ha propuesto la adaptacin: aceptar que el cambio climtico es una realidad y tomar medidas para adaptarse.

El cambio de perspectiva, de solo tratar de evitar el cambio climtico a intentar vivir con este, nos est obligando a realizar sacrificios aleccionadores y es probable que se vuelvan ms dolorosos.

En un inicio, muchos activistas en promedioambiente rechazaron la adaptacin al considerarla una salida fcil, un tipo de holgazanera, una fe arrogante en nuestra capacidad de reaccionar a tiempo para salvar nuestros pellejos, como lo mencion Al Gore en su libro de 1992, Earth in the Balance , un llamado a reducir las emisiones que sali a la luz cuando era el compaero de frmula de Bill Clinton en la campaa electoral de ese ao. No obstante, las emisiones han seguido en aumento. En 2017, la produccin de carbono relacionada con la energa alcanz un mximo histrico, de acuerdo con la Agencia Internacional de Energa. Por lo tanto, los defensores ms activos del clima ya consideran la adaptacin como un elemento crucial.

Durante una entrevista telefnica que otorg este mes desde una ronda internacional de negociaciones sobre el clima celebrada en Bangkok, Youssef Nassef, el director de Adaptacin de la Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico, la cual supervisa la respuesta al cambio climtico a nivel mundial, coment: Debemos adaptarnos. Y mientras ms pronto se comience a trabajar en ello, mejor.

El trabajo va lento. En 2009, los pases desarrollados accedieron a movilizar 100.000 millones de dlares al ao para 2020 con el fin de ayudar a los pases en vas de desarrollo a mitigar y adaptarse al cambio climtico.

No hay ninguna contabilidad detallada de cunto se gasta en adaptacin, segn los funcionarios de la ONU. Lo que queda claro es que las cantidades, distribuidas a travs de una variedad de grupos, son relativamente pequeas.

A continuacin, daremos un vistazo a la forma en que tres lugares viven la experiencia del cambio climtico e intentan adaptarse.

https://static01.nyt.com/images/2018/09/24/world/24adapt-inyt3/24adapt-inyt3-master1050.jpg

Multitudes tratando de refrescarse en julio en Coney Island en Brooklyn. El creciente calor urbano es solo uno de los problemas relacionados con el clima que padecen los habitantes de Nueva York. CreditDave Sanders para The New York Times

Ciudad de Nueva York

Desde 2009, los funcionarios de Nueva York han estado consultando a un pnel de cientficos ambientalistas sobre la manera en que el calentamiento global afectar a la ciudad y cmo esta debera responder. El huracn Sandy, que caus inundaciones generalizadas y fallas elctricas cuando azot la ciudad en octubre de 2012, aument la preocupacin. A pesar de que los cientficos insisten en que no es posible relacionar ninguna tormenta con el cambio climtico, en 2013, Nueva York anunci que a lo largo de la siguiente dcada iba a gastar alrededor de 20.000 millones de dlares de dinero federal y de la ciudad en proyectos diseados para recuperarse de los daos causados por el huracn y adaptarse de una forma ms generalizada al clima cambiante.

En lo ms alto de la lista de desgracias climticas que tiene la ciudad est el aumento en la intensidad del calor urbano. Cada ao, cerca de 115 personas mueren en Nueva York por causas relacionadas con el calor extremo; El suceso ms mortfero relacionado con el clima extremo que enfrenta la ciudad de Nueva York, seal Jainey Bavishi, quien encabeza las iniciativas de adaptacin al clima de la ciudad como directora de la Oficina de Recuperacin y Resiliencia de Nueva York. De acuerdo con un ndice de vulnerabilidad al calor que ha creado la ciudad, el peligro es ms grave en algunas zonas del este de Brooklyn, South Bronx, el norte de Manhattan y el sureste de Queens que tienen poca vegetacin, mucho pavimento y altas concentraciones de residentes pobres y de edad avanzada. En esos vecindarios en particular, la ciudad fomenta que se pinten los techos de blanco para reflejar el calor del sol y que se planten ms rboles.

Nueva York tambin espera que aumenten los niveles del mar entre 28 y 53 centmetros para la dcada de 2050 y que empeoren las inundaciones producto del incremento de las tormentas. Por esta razn, la ciudad est diseando un muro levadizo de 203 millones de dlares que estar debajo de Franklin D. Roosevelt Drive, la autopista elevada que sigue la trayectoria del ro Este del lado de Manhattan. El muro, ubicado en un vecindario conocido como Two Bridges que incluye los puentes de Brooklyn y Manhattan, se levantar solo cuando sea necesario y se pagar con 176 millones de dlares de dinero federal y 27 millones de dlares de los fondos de la ciudad, mencion Bavishi.

 

https://static01.nyt.com/images/2018/09/24/world/24adapt-inyt2/24adapt-inyt2-master1050.jpg

La erosin se est intensificando a lo largo de West Cliff Drive, que representa casi 5 kilmetros de la lnea costera en Santa Cruz, California. La ciudad est evaluando si fortifica el acantilado debajo del camino. CreditPeter Prato para The New York Times

Santa Cruz, California

Con sus famosas playas para el surf y un parque de diversiones a la orilla del mar de 111 aos de antigedad, Santa Cruz, California, le debe su identidad al ocano. En la actualidad, en medio del cambio climtico, est luchando para protegerse de esas aguas.

Durante casi una dcada, la ciudad de 64.000 habitantes ha estado estudiando su vulnerabilidad al cambio climtico y ha planeado maneras para adaptarse. Utiliza mapas de incendios forestales y modelos que proyectan el aumento del nivel del mar en 2030, 2050 y 2100 para localizar reas segn su vulnerabilidad al cambio climtico. Despus la ciudad traslapa datos demogrficos en esos mapas, incluidos la edad y los ingresos de los habitantes, lo cual le permite identificar los vecindarios que son particularmente vulnerables.

Una de las zonas problemticas es West Cliff Drive, una calle lujosa ubicada frente al mar que cuenta con casas hermosas y vistas perfectas. La erosin se est intensificando a lo largo de esta zona, que se extiende a lo largo de unos 5 de los 7 kilmetros de playa que tiene la ciudad.

Esta situacin ha provocado una pregunta incmoda: la ciudad debera pagar la fortificacin del risco sobre el que pasa el camino para protegerlo, al igual que a las casas, aunque se intensifique de manera potencial la erosin de las playas cercanas? O debera retroceder, como se dice en la jerga de planeacin: en esencia abandonar el risco a los caprichos de la madre naturaleza? Si la ciudad elige apuntalar el risco, enfrentar otra disyuntiva, como hizo notar Tiffany Wise-West, la jefa de Sustentabilidad y Accin Climtica de la ciudad: Quin paga? es una gran pregunta. Todos deberamos pagar como contribuyentes? Tendran que pagar los residentes privados?.

https://static01.nyt.com/images/2018/09/24/world/24adapt-inyt4/24adapt-inyt4-master1050.jpg

Un agricultor banglades de arroz. Durante la dcada pasada, ese pas ha invertido alrededor de 500 millones de dlares de dinero gubernamental en planear y en crear proyectos para adaptarse al cambio climtico. CreditSyed Tasfiq Mahmood

Banglads

Banglads, un pas de tierras bajas de cerca de 167 millones de personas que se encuentra en el flanco oriental de India, limita con la baha de Bengala y es atravesado por ros como el celebrado Ganges y el Brahmaputra. Desde hace mucho tiempo, la baha y los ros han definido la economa banglades; ahora, tambin la est definiendo el clima cambiante.

Durante la ltima dcada, Banglads ha gastado cerca de 500 millones de dlares de dinero gubernamental en planeacin y proyectos para adaptarse al cambio climtico, coment Saleemul Huq, director del Centro Internacional para el Cambio Climtico y el Desarrollo del pas, y uno de los autores del plan de respuesta banglades.

A lo largo de la costa, gracias a la ayuda de dinero gubernamental, los agricultores del arroz estn cambiando a nuevas variedades de arroz modificado para crecer en agua salada. No obstante, es solo una solucin temporal, porque con el tiempo la salinidad del agua superar la tolerancia del arroz especialmente diseado. Siempre estamos intentando ponernos al da, coment Huq. Cuando no podemos cultivar ms arroz, cambiamos a la cra de camarones. Sin embargo, los camarones no son una panacea. Es lucrativo para quienes los producen, pero, a diferencia del arroz, no es un producto alimenticio bsico.

Jeffrey Ball escribe sobre energa y el medioambiente y es un acadmico residente en la Universidad de Stanford.

Fuente: https://www.nytimes.com/es/2018/09/25/efectos-cambio-climatico/?rref=collection%2Fsectioncollection%2Fnyt-es



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter