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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 08-10-2018

Crisis del transporte
Ms all del escndalo

Fernando Rivera Zepeda
GK

Tras los alarmantes nmeros de la inseguridad vial en el Ecuador est claro que el transporte interprovincial en el Ecuador est en una grave crisis. Las respuestas al problema estn en el uso de tecnologa, la liberalizacin de los precios de los pasajes y la aplicacin de la caja comn.


 

Tras una serie de mortferos accidentes de buses interprovinciales, la seguridad vial regresa al debate pblico ecuatoriano. El 2018 contabiliza ya 1433 muertes, 33 ms que en el ao anterior en el perodo enero-agosto. El total de accidentes viales fatales en el perodo 2014-2017 super las diez mil vctimas: es el equivalente a que toda la poblacin de Santa Cruz, en Galpagos, falleciera. Las causas para los accidentes que involucran a buses de transporte interprovincial son varias, pero gran parte del anlisis se limita a sealar la impericia e irresponsabilidad del conductor, su edad y los requisitos de licencia. Esa es una mirada reduccionista: la realidad es ms compleja y las razones incluyen varios factores que van desde la informalidad de las cooperativas de transporte y la falta de regulaciones y controles efectivos, hasta los incentivos econmicos perversos que forman parte de este mercado que mueve millones de dlares.

Analicemos este fenmeno desde una perspectiva econmica. El transporte interprovincial del Ecuador est atrapado en un crculo vicioso impulsado y mantenido por un control de precios artificial por parte del Estado: psimo servicio, alta siniestralidad e inaceptables cifras de mortalidad. Esto que parece es problema gravsimo, es tambin una oportunidad: el transporte es un mercado ideal para ser intervenido por empresas innovadoras que sepan operar de una forma digital y tecnolgica, volvindose ms eficaces y eficientes que las empresas tradicionales.

El negocio del transporte es uno de los ms grandes del Ecuador. Pero las estadsticas no son fciles de encontrar porque se ubica entre la formalidad y la informalidad de la economa popular y solidaria. Santiago Ontaneda, fundador y CEO de Vamos, una startup de venta de tickets de bus interprovincial (a la que asesoro a travs del programa de mentoras de Buen Trip) estima que, anualmente, slamente la venta de pasajes de buses inter e intraprovinciales genera alrededor de 720 millones de dlares. Existen 428 cooperativas y 11 mil buses. Se venden 130 millones de boletos al ao. Es un mercado que representa casi el 1% del PIB anual, por lo que a pesar de sus dificultades es muy atractivo.

Para Ontaneda, las principales causas para la inseguridad vial en los buses son los incentivos econmicos perversos. La mejor garanta de un viaje seguro, dice, es que el bus salga de la terminal 100% lleno. De otra forma, el conductor del bus hace paradas en el trayecto para recoger pasajeros, porque cada pasaje vendido en el camino ingresa directamente el bolsillo del conductor.

La falta de una caja comn entre los miembros de la cooperativa es una de las principales razones para el alto ndice de siniestros en el pas. Actualmente los miembros de las cooperativas compiten entre s porque sus ingresos se basan directamente en las ventas que generan sus unidades, lo cual lleva a las famosas carreras para recoger ms pasajeros. La caja comn eliminara este problema, al asegurar que las ventas se repartan equitativamente entre todos los miembros de la cooperativa.

Sin embargo, a pesar de que existe una normativa que obliga la implementacin de la caja comn, son contadas las empresas que han logrado establecerla. Y es que, con la regulacin de precios que rige en el sistema, las cooperativas, sus dueos y los choferes de los buses, no tienen ningn incentivo para invertir recursos para cambiar el estado de las cosas. Los precios de los pasajes estn regulados y congelados por ley, lo cual hace que la competencia entre cooperativas se concentre exclusivamente en llevar ms pasajeros, y no en diferenciarse por la calidad de su servicio.

Un mercado millonario y lleno de ineficiencias es el territorio ideal para empresas que busquen captar una mayor cuota de mercado ofreciendo mejoras en el servicio. Algunas startups han optado por atacar el mercado por el lado de la venta de boletos. Multipasajes.com, por ejemplo, ofrece la compra de pasajes con tarjeta de crdito a travs de su sitio web. Vamos est trabajando en ofrecer un servicio que permita la compra de pasajes va Whatsapp, y busca apalancarse en las tiendas de barrio de todo el pas para permitir el pago en efectivo.

Por su parte, el Gobierno del Ecuador ha intentado dar soluciones polticas a la inseguridad vial en el pas. El Pacto Nacional por la Seguridad Vial, promovido por el presidente Lenin Moreno desde agosto de 2017, aglutina a varios actores que incluyen 64 organizaciones como gremios de transporte y turismo, empresas privadas, ensambladoras, universidades y organizaciones sin fines de lucro.

A pesar de los esfuerzos, las estadsticas no muestran resultados positivos de esta iniciativa. Por qu?

Porque mientras no se cambie el enfoque de la competencia entre las cooperativas y empresas de transporte hacia la calidad y eficiencia en el servicio, mediante la liberalizacin controlada de precios poco o nada se lograr. Adems, se debe incentivar la formalizacin del mercado gris de las cooperativas.

Para lograrlo, hay que empezar por eliminar el control de precios y promover una sana competencia y diferenciacin de servicio entre las empresas del sector. De esta manera, los usuarios podrn seleccionar la empresa que ms les convenga para viajar, considerando diversos factores incluyendo el servicio que estas brinden.

**Este artculo se public originalmente en guapulo.com


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