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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-10-2018

Tres razones por las que algunos pases son mucho ms desiguales que otros

Sandy Brian Hager
Pblico


Por qu el 1% de los estadounidenses ms ricos se lleva el 20% de los ingresos nacionales, pero el 1% ms rico de los daneses solo un 6%? Por qu los britnicos ms acomodados han visto cmo se duplicaba su aportacin a la renta nacional desde 1980, mientras que, en el mismo perodo, la participacin de los holandeses ms ricos no ha cambiado?

El cambio tecnolgico y la globalizacin son dos factores fundamentales que se tienen en cuenta cuando se habla de la distribucin de ingresos, pero esto no puede explicar por s solo el continuo cambio en la desigualdad de los ingresos ms altos en distintos pases. Al fin y al cabo, algunos de los pases ms globalizados y avanzados tecnolgicamente, como Dinamarca y los Pases Bajos, son los ms igualitarios.

Para explicar por qu algunos pases capitalistas y avanzados son ms desiguales que otros, debemos mirar ms all del mercado y explorar el papel que tienen la poltica y el poder a la hora de configurar de los resultados distributivos.

Deseamos tener una sociedad ms igualitaria? Tras revisar un anlisis crtico descubr que la frmula es sorprendentemente simple: cobrar impuestos a los ricos, votar por los partidos de izquierdas, poner en marcha sistemas electorales de representacin proporcional y fortalecer a los sindicatos.

1. Niveles de impuestos

Un factor clave es la poltica gubernamental, especialmente la fiscal. Los pases que han realizado las mayores reducciones de sus tasas mximas del impuesto sobre la renta han sido los que han conseguido mayores aumentos en la proporcin de ingresos mximos. Por ejemplo , en Francia, la tasa ms alta en 2010 fue solo un 10 % ms baja que en 1950. Mientras, en las zonas ms desiguales de Estados Unidos fue un 50% ms baja. A nivel empresarial , el salario de los ejecutivos tiende a ser mucho ms alto cuando el tramo ms alto del impuesto sobre la renta es menor.

La poltica fiscal desempea un papel fundamental para explicar la desigualdad en lo que respecta a este tipo de ingresos. Sin embargo, las polticas no surgen de la nada. Estos cambios en las polticas que influyen en los resultados distributivos en los niveles ms altos son el resultado de las relaciones de poder social, que han demostrado que determinan la evolucin de la desigualdad de ingresos.

2. Poltica

El mbito poltico formal es una de las zonas donde se desarrollan estas relaciones de poder. Una investigacin reciente de Evelyne Huber, Jingjing Huo y John Stephens estudi la participacin de los ingresos del 1% de las personas ms ricas en las democracias postindustriales entre 1960 y 2012. Descubrieron que los gobiernos de centro y de derecha en los pases ricos llevan aparejados aumentos en la participacin en los ingresos superiores. Mientras tanto, las polticas de los gobiernos de izquierda generalmente reducen la desigualdad en el extremo superior.

El diseo institucional del sistema poltico tambin importa. Los sistemas electorales de representacin proporcional tienden a favorecer a los partidos de izquierdas, mientras que los sistemas regidos por la mayora favorecen a los de derechas. Tambin hay caractersticas institucionales, como tener presidentes y legislaturas bicamerales, que fomentan el estancamiento y potencian un especial inters por bloquear las reformas polticas progresivas.

No est claro hasta qu punto se puede generalizar la historia institucional pero, como muestran Jacob Hacker y Paul Pierson , es crucial para explicar el espectacular aumento de personas extremadamente ricas en Estados Unidos.

3. Sindicatos

Adems de los partidos de izquierdas, los sindicatos tambin actan como controladores de poder sobre la parte superior de los ingresos, puesto que pueden alinearse con los partidos de izquierdas y presionar para conseguir polticas igualitarias. Dentro de las empresas, los sindicatos tienen la capacidad de negociar para obtener un aumento de los salarios y una reduccin de los ingresos destinados a la compensacin ejecutiva y a los dividendos de los accionistas.

Un estudio acadmico descubri que la sindicalizacin disminuy los salarios de los principales ejecutivos estadounidenses en un 12%. Tambin otro estudio revel que en las industrias estadounidenses con mayores niveles de afiliacin sindical, la brecha entre el salario de los directivos y el resto de la plantilla era ms estrecha.

En los numerosos estudios estadsticos internacionales que analic y compar , la tasa de sindicacin es una de las pocas variables que se asocian sistemticamente con las cuotas ms bajas de ingresos superiores.

Impulsado en muchos sentidos por los esfuerzos de pioneros como Thomas Piketty y sus colaboradores , el estudio sobre los ingresos ms altos ha tenido un progreso notable en la ltima dcada. Pero an hay cabida para una mayor investigacin.

El estudio sobre este tipo de ingresos tiende a centrarse en lo que sucede en Estados Unidos. Por ello, es necesario realizar un anlisis ms exhaustivo sobre las experiencias en otros pases. Necesitamos ms investigaciones sobre quines son ese 1% en diferentes pases y cmo son sus preferencias polticas en comparacin a otros segmentos de la poblacin. Tambin necesitamos analizar con ms detalle las dimensiones tnicas y de gnero en la jerarqua de ingresos de distintos pases.

Partiendo del hecho evidente de que vivir en sociedades muy desiguales destruye nuestras mentes, nuestros cuerpos, nuestras relaciones, nuestras comunidades y nuestro planeta, es una cuestin que todos deberamos tomarnos en serio. Cuanto mejor comprendamos las causas de esta concentracin de ingresos en diferentes pases, ms eficaces seremos para evaluar qu se puede hacer para ralentizarla o incluso darle la vuelta.

Este artculo fue publicado originalmente en The Conversation

Sandy Brian Hager es profesor titular de Economa Poltica Internacional. Universidad de Londres.

Fuente: https://blogs.publico.es/otrasmiradas/15759/tres-razones-por-las-que-algunos-paises-son-mucho-mas-desiguales-que-otros/



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