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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-10-2018

Por qu tiene que haber ricos?

Juan J. Paz-y-Mio Cepeda
Rebelin


Aunque mercantilistas y fisicratas ya trataron sobre la economa poltica, la obra de Adam Smith (1723-1790) titulada Investigacin sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones (1776) es considerada como la primera en tratar la economa del capitalismo y en inaugurar, de este modo, la teora econmica, como rama especializada de las ciencias sociales.

Smith se propuso investigar cmo se produce la acumulacin para la riqueza de una sociedad, pero no trat el contraste entre ricos y pobres. Sin embargo, logr entender que del trabajo del obrero provienen las ganancias del capitalista, aunque consider a este hecho como una ley natural del sistema.

Fue Karl Marx (1818-1883) quien dio cuenta de la inconsistencia terica de Smith y en su obra El Capital (1867) comprob que, en efecto, siguiendo a Smith, del trabajo del obrero provienen las ganancias del capitalista, pero lo que Smith no investig, Marx lo descubri, pues opera un mecanismo que l denomin plusvala. En otras palabras, el valor creado por los trabajadores en el proceso productivo, es superior al valor de su fuerza de trabajo y eso es lo que gratuitamente se apropia el capitalista por mantener la propiedad privada de los medios de produccin.

De aquella poca hasta la actualidad, las investigaciones sobre la riqueza y la pobreza sociales tienen un amplio desarrollo. Incluso se comprende mejor la diferencia entre pases, como puede advertirse en el voluminoso y sugestivo estudio de David S. Landes (1924-2013), reconocido historiador y economista de Harvard, titulado La Riqueza y la Pobreza de las Naciones (con nueva edicin 2018).

Desde 2010, la Cepal ha venido publicando diversos trabajos sobre el tema y en mayo de este ao (2018) lanz la obra La ineficiencia de la desigualdad (https://bit.ly/2KjOVWi), en la cual queda en claro que es precisamente la desigualdad en el reparto de la riqueza la que tiene impactos negativos para el desarrollo econmico y social. Pocos aos atrs, Thomas Piketty causaba un revuelo mundial con su obra El capital en el siglo XXI (2013), en el que demostr la tremenda desigualdad en cuanto al reparto de la riqueza, que tiende siempre a incrementarse. En definitiva, la economa funciona para el enriquecimiento de una elite que representa el 1% de la poblacin mundial.

Desde hace aos est muy claro que Amrica Latina es la regin ms inequitativa del mundo. Es un problema que tiene origen histrico, pues su explicacin se remonta a la poca de la conquista y colonizacin de las poblaciones aborgenes y se ha reproducido bajo nuevos procesos durante la historia republicana. De acuerdo con esas experiencias, todo modelo de economa abierta, que confa en los valores de la empresa privada y del mercado libre, lo nico que provoca es un agravamiento de la inequidad y de la concentracin de la riqueza, como ocurri en Amrica Latina durante las dcadas finales del siglo XX, cuando se impusieron la ideologa neoliberal y los gobiernos empresariales.

En la historia latinoamericana, los gobiernos que fortalecieron las capacidades estatales y adoptaron explcitas polticas sociales, de redistribucin de la riqueza mediante impuestos directos y orientacin preferente por los pobres, solucionaron el problema de la inequidad, logrando avances significativos. As ocurri con los mal llamados populismos de los aos 30 en adelante, con los desarrollismos de los 60 y 70 del pasado siglo, o con los gobiernos del ciclo progresista que caracterizaron a la regin desde inicios del siglo XXI. En Ecuador, de acuerdo con la nota del Banco Mundial de abril 2017, entre 2006 y 2014 el PIB del Ecuador creci, en promedio al 4.3%, lo que permiti un mayor gasto pblico y sobre todo social y de inversiones; y gracias a ello, la pobreza disminuy del 37,6% al 22,5% y el coeficiente de desigualdad de Gini se redujo de 0,54 a 0,47 debido a que los ingresos de los segmentos ms pobres de la poblacin crecieron ms rpido que el ingreso promedio, aunque desde 2014, por una serie de fenmenos recesivos, la pobreza y el coeficiente de Gini permanecieron bsicamente estancados, hasta el presente.

Entre avances y retrocesos (Ecuador vive hoy un ciclo de franco retroceso, cuyos ndices empiezan a observarse, como lo demuestran las estadsticas del INEC), de acuerdo con un informe del Foro Econmico Mundial (https://bit.ly/2ONRc1w) que analiza 30 pases, tomara entre 2 y 3 generaciones superar la pobreza existente en Dinamarca, Finlandia, Noruega o Suecia; pero 11 generaciones en Colombia y 9 en Sudfrica o Brasil. No hay un dato especfico sobre Ecuador, aunque tambin los datos del SRI dan cuenta de que 250 grupos econmicos, vinculados a un puado de familias, concentran la riqueza nacional.

El problema histrico no est solo en la pobreza, sino en la riqueza. Segn un informe de Oxfam (Una economa al servicio del 1%), en 2015 slo 62 personas posean la mitad de la riqueza de todo el mundo. La pregunta que la humanidad actual debiera formular es por qu tiene que haber ricos en el mundo?

Los ricos suponen que su riqueza proviene del trabajo personal. La historia y la economa demuestran que siempre proviene de acumulacin socialmente generada. Por tanto, es necesario que la riqueza retorne a la sociedad que la origina. Y en ello las frmulas a intentar son distintas. El mismo Piketty hace nfasis en los impuestos directos, que debieran alcanzar el 80% de los ingresos de los ms ricos. La Cepal insiste en esos mismos impuestos directos y en las polticas estatales. Ecuador intent regular los sueldos de los gerentes bancarios, lo que ocasion un incendio contra el corresmo.

Sobre la base de que es necesario abolir la concentracin de la riqueza y acabar con los ricos en el mundo, la economa contempornea tiene mecanismos tiles y distintos a los del pasado. Desde luego, interesan los fuertes impuestos a los ricos; pero adems sujetar sus ingresos al comps de los sueldos y salarios generales. Se requerir la intervencin del Estado con autoridad suficiente. Y todo ello, de una nueva correlacin de fuerzas polticas que lo hagan viable, pues imponer el inters pblico y nacional a los intereses privados y empresariales, adems, en forma permanente e irreversible, requerir incluso del control del poder para un cambio radical de la misma sociedad.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.


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