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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-10-2018

Riace: cuando la xenofobia encarcela la utopa

Federico Larsen
L'Ombelico del Mondo


Hay un pequeo pueblo en el sur de Italia que hace das se volvi el centro de una gran tormenta poltica. Su alcalde, que haba sido distinguido como una de las figuras polticas ms influyentes del mundo, fue arrestado en medio de una feroz disputa con el ministro del Interior, el derechista Matteo Salvini. El problema: la gestin de los migrantes. Mientras Europa dej rugir en los ltimos aos su lado ms xenfobo, el antiguo burgo de Riace, en Calabria, volvi a resurgir gracias al trabajo y el esmero de hombres y mujeres que llegaron a sus costas en barcazas precarias y que hoy son objeto de rechazo y desdn en todo el continente.

La historia moderna de Riace comienza en 1998. Todo lo que hubo en los 50 aos anteriores, es una historia hecha de emigracin y abandono. Los habitantes del pequeo poblado enroscado en las montaas de las costas calabresas migraron durante dcadas hacia las ciudades industriales del norte, a otros pases europeos, o a Australia y Argentina. Para mediados de los 90, Riace era una aldea despoblada, atrapada entre el olvido y la Ndrangheta, la mafia calabresa.

Una noche de 1998, un desembarco cambi para siempre la historia del lugar: 66 hombres, 46 mujeres y 72 nios bajaron de una embarcacin precaria hacia las playas de piedra de la zona baja de Riace. Quienes tenan algn tipo de papel, mostraban sus sellos: Iraq, Siria, Turqua. Tenan documentos de diferente origen pero una raz e historia comunes, todos eran kurdos. En esos aos, los pases de Medio Oriente haban desatado una feroz represin en contra del pueblo kurdo, unas 40 millones de personas que reclamaban un Estado propio desde tiempos inmemoriales, y que eran perseguidos por cinco distintos gobiernos que los acusaban de terroristas. En Turqua era y sigue siendo particularmente cruel su represin. Les negaban la identidad hasta hace muy poco se les llamaba oficialmente turcos de la montaa, para negar la existencia de un pueblo kurdo, se les prohibi hablar su idioma y mantener sus costumbres culturales. En medio de la terrible ofensiva militar del gobierno turco contra el Partido de los Trabajadores de Kurdistn (PKK, en kurdo), miles de kurdos debieron emigrar de sus pueblos arrasados por la violencia. Y recalaron a las orillas de este pueblo italiano arrasado por la emigracin, la pobreza y la desidia estatal.

Domenico Lucano, ms conocido como Mimmo, tena 40 aos cuando esa barcaza solt ms de un centenar de personas que hablaban raro en la costa de su pueblo. Era uno de los jvenes de Riace que haba probado suerte en otras ciudades ms al norte. Primero la facultad en Roma, luego algn empleo en Torino, pero las races fueron ms fuertes y a finales de los 90 volvi a su pueblo natal. l estaba ah cuando parte de los 600 habitantes de Riace bajaron a llevar agua, comida y mantas a los que desembarcaban en sus playas. Haba ledo sobre los kurdos. Aos despus confes que le fascinaba su historia, su cultura y que senta una gran cercana ideolgica con su lucha histrica.

Comenzaron a tratar de ubicar a los recin llegados. Casas haba de sobra, pero estaban abandonadas haca dcadas. Para los dueos, en ciudades del norte o en el extranjero, era ms conveniente esperar que se convirtieran en ruinas, dejarlas caer y quizs un da venderlas como terreno baldo que tratar de mantenerlas en pie. Mimmo Lucano se enter de la posibilidad de conseguir fondos de la Unin Europea (UE) para ayudar a quienes pudieran obtener el estatus de refugiado y para la puesta en valor del patrimonio arquitectnico de pueblos como Riace. Contact uno por uno a los dueos de las casas abandonadas, quienes vivan en Miln, Roma, Munich, Sdney o Buenos Aires. Obtuvo su permiso para reestructurar las casas a cambio de un alquiler ms bien simblico a contratar en el futuro y consigui los fondos para que, quienes remodelaran al pueblo, fueran esos mismos kurdos que haban llegado con necesidad de trabajar.

En 1999, la ONG Citt Futura, que fund con sus conciudadanos y los migrantes que haban decidido quedarse en Riace, comenz a cambiarle la cara al vecindario. De repente, el pueblo envejecido y abandonado volva a tener vida. Junto con los trabajos de refaccin de los inmuebles, llegaron talleres de antiguos oficios de la regin, restaurantes, cooperativas para la recoleccin de los residuos y la limpieza de las playas. Se crearon puestos de trabajo para migrantes y locales, y muchas otras familias de frica y Asia se acercaron a Riace. La escuela del pueblo, que estaba a punto de cerrar por falta de matrcula, se convirti en referencia en la regin por la cantidad de idiomas que se ensean y se hablan. Los oficios tradicionales que se iban perdiendo por la emigracin volvan a florecer con nuevos nombres en rabe, francs, farsi.

De repente, el modelo Riace de acogida se volvi un smbolo en toda Italia y el mundo. A partir de los fondos pblicos de la UE y la regin Calabria destinados a la recepcin de refugiados unos 35 euros diarios por migrante inscripto en el proyecto, Citt Futura y otras cooperativas y ONG generaron emprendimientos que, adems de dar trabajo y contencin a los migrantes, permitan el crecimiento de un pueblo condenado al abandono y el crimen organizado. Lentamente, otros municipios cercanos comenzaron a implementar medidas similares. En las entrevistas que comenzaron a hacerse cada vez ms frecuentes, Lucano explicaba que lo nico que lo mova era el deseo de generar una convivencia justa, a la par, basada en lo ms humano y simple que hay, la solidaridad.

En 2004 cre una lista vecinal con otros integrantes de Citt Futura, que llam La otra Riace, y gan cmodamente las elecciones a intendente. Desde el municipio, logr amplificar el trabajo de acogida de manera estrepitosa. Poda facilitar trmites, otorgar permisos de residencia y documentos de identidad, regular las construcciones y el trabajo de las cooperativas de servicios pblicos. La construccin y el negocio de los residuos son justamente dos de los sectores ms sensibles en el sur de Italia. Se trata de los mbitos ms permeables para la infiltracin mafiosa, y la Ndrangheta ya tena los ojos puestos en lo que poda llegar a generar un pueblo en franco crecimiento como Riace. En 2009 fueron envenenados los perros de Mimmo Lucano, y la sede de Citt Futura amaneci un da con balazos en el frente. Pero los ciudadanos de Riace reaccionaron de manera muy distinta a la clsica omert el yo no s nada de quienes saben muy bien cmo funcionan los mecanismos mafiosos que se respiraba, y se respira, en toda Italia Meridional. Defendieron y respaldaron a su alcalde, y hasta el crimen organizado debi renunciar a asentarse en ese pueblo.

En 2010, el cineasta alemn Wim Wenders film all Il Volo, un documental que retrata la experiencia de la aldea y sus habitantes, nuevos y antiguos. En 2016, la revista Fortune incluy a Mimmo Lucano entre los 40 lderes ms influyentes del mundo. Ese mismo ao, figuras polticas de diferentes partes de Europa, como la alcaldesa de Barcelona, Ada Colau, visitaron Riace para interiorizarse de su modelo de acogida. Pero en un pas donde las fuerzas ms conservadoras estaban logrando un inesperado ascenso que las llevara luego hacia la cima del poder, pronto comenzaron los problemas.

A principios de 2016, un inspector del Sistema de Proteccin para los Solicitantes de Asilo y Refugiados (Sprar, en italiano), ente encargado de distribuir los fondos europeos para la acogida de inmigrantes, elabor un informe muy negativo sobre el modelo aplicado en Riace. Segn este documento, el alcalde permita la permanencia en el pueblo a los migrantes que haban terminado los proyectos financiados por la UE y no tenan papeles para quedarse. Adems, el municipio deba una ingente cantidad de dinero en trminos de impuestos por el otorgamiento de documentos que nunca se haban pagado. Como los migrantes no tenan dinero, la alcalda se los daba gratis. Un verdadero caos segn el informe del inspector.

El Sprar entonces suspendi el envo de nuevos fondos, algo a lo que, en realidad, en Riace estaban acostumbrados. Cada tanto, por razones burocrticas, el dinero de la UE y la regin quedaba bloqueado, inclusive por un ao o dos, y luego llegaba todo junto. Para sobrevivir a estas suspensiones, Lucano y su gente llegaron a crear una moneda propia. Bonos en forma de billetes, con las caras del Che, Gandhi y otros personajes que representaran el ideal de una sociedad nueva, que sustituan al dinero corriente y que, una vez llegados los fondos europeos, se podan cambiar por dinero en el municipio. Pero esta vez fue diferente. La Fiscala abri una indagatoria contra Mimmo Lucano por fraude fiscal y mal desempeo de funcionario pblico y supedit la entrega de los fondos al esclarecimiento de esas causas. Una condicin que, teniendo en cuenta los tiempos de la Justicia italiana, iban a hacer imposible el clsico reemplazo de los euros del pueblo por los bonos municipales.

Adems, las condiciones en Italia y Europa haban cambiado. La crisis de refugiados se haba convertido ya en la principal preocupacin de la poltica nacional e internacional. El problema de la inmigracin y sus posibles soluciones eran el gran tema de un debate adonde Lucano y el modelo de Riace eran vistos como una excepcin no deseable. Figuras polticas de gravitacin nacional comenzaron a cuestionar y hostigar el trabajo de Lucano. Matteo Salvini, lder de La Lega, partido xenfobo que desde mediados de 2018 cogobierna Italia, lo mostr como el ejemplo del business de la inmigracin. Segn esta teora, existen asociaciones y grupos irremediablemente ligados a la izquierda poltica que reciben dinero pblico, europeo e italiano, para mantener a miles de inmigrantes sin trabajar y enriquecerse, mientras el comn de los italianos debe trabajar y muy duro para llegar a fin de mes. Un pensamiento que, en realidad, siempre estuvo en buena parte de la poblacin inclusive en algunos pequeos grupos de Riace y alrededores, pero que nunca haba logrado tener una expresin orgnica con vocacin de disputar los ms altos cargos de la administracin pblica. Salvini lo logr, y desde hace meses es el nuevo ministro del interior.

El desarrollo reciente de los acontecimientos tuvo un desenlace inesperado. Mientras todos en Riace esperaban que se resolviera el conflicto judicial del intendente para que se destrabara el envo de nuevos fondos, el ministerio del Interior decidi avanzar hacia otros horizontes. El 2 de octubre pasado, Mimmo Lucano fue arrestado. Lo acusan de favorecimiento de la inmigracin ilegal y de irregularidades en la concesin del servicio de recoleccin de residuos que en Riace realizan dos migrantes en carretas tiradas por burros y que es el gran negocio al que apunta la criminalidad organizada de toda la regin. Se lo acusa de violar las normas de permanencia de migrantes y de organizar matrimonios arreglados para el otorgamiento de la ciudadana italiana. Junto con su arresto, su compaera de vida, Tesfahum Lemlem, fue notificada de un acta de prohibicin de permanencia en Italia en su contra.

La experiencia de Riace, que cautiv la atencin y la admiracin del mundo entero en los ltimos 20 aos, es as gestionada por la nueva Italia del gobierno de La Lega y el Movimiento Cinco Estrellas. Una decisin que suena a advertencia para los sectores sociales que anhelan nuevas formas de enfrentar lo que para el actual gobierno es un problema. Pero lo que preocupa an ms es el silencio de cierto progresismo institucionalista, ausente en las manifestaciones que denunciaban la persecucin de Lucano. Si quienes quieren una realidad diferente son encarcelados, y quienes pregonan un cambio no reaccionan, quines construirn una alternativa a Salvini y los 5 Estrellas?

Fuente: https://ombelico.com.ar/2018/10/08/riace-cuando-la-xenofobia-encarcela-la-utopia/

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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