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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 12-10-2018

Panam
Las causas del golpe de Estado del 11 de octubre de 1968

Olmedo Beluche
Rebelin

Fragmento del libro: Diez aos de luchas polticas y sociales en Panam: 1980-1990


En mayo de 1964 se realizaron las elecciones presidenciales y la oposicin, encabezada por Arnulfo Arias, gan la eleccin por un margen de 10,000 votos. El bloque gobernante se vio forzado a cometer un fraude, proclamando ganador a Marco Robles, el cual representaba la sucesin gubernamental de la misma fraccin burguesa gobernante con Roberto Chiari (1960-1964), Ernesto de la Guardia (1956-1960) y Ricardo Arias Espinosa (1955-1956), sus predecesores.

Humberto Ricord consigna que con posterioridad a las elecciones de 1964, se volvi a reunificar el bloque poltico gobernante mediante un pacto que incluy prcticamente a todos los partidos burgueses, salvo el Panameista (Arnulfo Arias) y el Demcrata Cristiano (que a la fecha era un pequeo grupo).

Esta alianza se empieza a resquebrajar faltando un ao para las siguientes elecciones presidenciales (1968), en una serie de hechos en que se entrelazan los conflictos por la sucesin y el rechazo masivo de los Tratados Robles-Johnson, llamados "Tratados 3 en 1" (contenan un acuerdo sobre el Canal, otro sobre un futuro Canal a nivel y uno sobre bases militares).

Con toda seguridad, influy sobre esta divisin del bloque gobernante el fracaso del proyecto de tratados del Canal y los tres aos de gobierno de Marco Robles, en los que el descontento popular y la movilizacin continuaron, y su prestigio cay a tal punto que el pueblo le llamaba "Marco Rifle".

Segn se desprende del relato histrico de Ricord, las fisuras del bloque gobernante se hacen pblicas despus de que ya es un hecho la fuerte corriente opositora a los tratados (junio-julio de 1967), que era encabezada por los sectores populares (estudiantiles y sindicales) y los diarios pertenecientes a los hermanos Arias Guardia, sobrinos del opositor Arnulfo Arias. "El mismo expresidente Roberto F. Chiari aprovech esta coyuntura para sacar a la luz sus desacuerdos familiares con Robles, abogando en contra de los tratados", dice Ricord.

El Tratado 3 en 1 fue rechazado por el pueblo panameo porque contena elementos lesivos a la soberana. Por ejemplo, este tratado legalizaba las bases militares norteamericanas, las cuales haban sido instaladas de manera unilateral por Estados Unidos, se cambiaba la perpetuidad por un acuerdo a cien aos, etc.

La divisin en el seno de la burguesa se profundiz cuando el presidente Robles se inclin en favor de David Samudio, como candidato presidencial del Partido Liberal y su probable sucesor, afectando con esto a Ral Arango, favorito de Chiari. El bloque poltico liderizado por Roberto Chiari, y que antes haba llevado al poder a Robles, se escindi, proclamando su apoyo a una alianza electoral con el otrora "enemigo", Arnulfo Arias.

La divisin se transform en crisis poltica abierta en febrero-marzo de 1968, cuando la mayora parlamentaria, hasta no haca mucho oficialista, y ahora volcada a la "oposicin", intent sacar de la Presidencia a Marco Robles mediante un juicio por coaccin electoral en favor del candidato David Samudio. La intencin real de los diputados era asegurar el dominio de la fraccin "chiarista" del aparato del estado para asegurarse los medios para ganar las elecciones a travs del vicepresidente Max Delvalle, del Partido Republicano, cuyo copartidario Jos D. Bazn participaba de la nmina de Arnulfo Arias y Ral Arango.

Desde ese momento, hasta el golpe de estado del 11 de octubre de 1968, las instituciones polticas del rgimen dejaron de funcionar normalmente. El rgano ejecutivo y el legislativo se mantuvieron fuertemente confrontados, a veces incluso fsicamente. Un momento culminante de la crisis fue cuando la Asamblea Nacional, el 24 de marzo, conden a Marco Robles, destituyndolo y juramentando a Max Delvalle como presidente.

Ante semejante enfrentamiento de poderes, le toc a la Guardia Nacional, encabezada por sus comandantes Bolvar Vallarino, Jos M. Pinilla y Bolvar Urrutia, definir el conflicto, como ya lo haba hecho otras veces desde la dcada del 40. En la tarde del 24 de marzo la Guardia Nacional emiti un comunicado por el cual se negaba a acatar la decisin de la Asamblea y aseguraba "su firme determinacin de mantener la tranquilidad y el orden pblico".

El conflicto se extendi hasta las elecciones, realizadas el 12 de mayo, con su secuela de incidentes y denuncias de fraude. Dndose un nuevo momento de crisis aguda cuando, ante la victoria indiscutible de la nmina arnulfista, el sector gobernante (incluidos Ejecutivo, Guardia Nacional y Tribunal Electoral) se neg, en un principio, a efectuar la proclamacin del ganador. Por su parte, las fuerzas opositoras amenazaban con acciones de violencia si les robaban las elecciones.

Recin el 16 de mayo se produce una entrevista personal entre el general Bolvar Vallarino y Arnulfo Arias, en la que se lleg a un pacto por el cual la Guardia Nacional reconocera la victoria arnulfista a cambio de que ste no tomara represalias contra los elementos policiales que hicieron campaa en contra suya. Ricord cita un cable publicado por la Estrella de Panam, fechado el 22 de mayo, en el que se describe la entrevista, que tom 6 horas y que estuvo mediada por un alto ejecutivo de la Coca Cola.

Pero la crisis inter burguesa no se cerr, en parte porque las disputas por los puestos de eleccin popular se mantuvieron, y el Tribunal Electoral, dominado ahora por los arnulfistas, emiti fallos claramente cuestionados. En parte, porque la oficialidad intermedia de la Guardia Nacional no se confiaba de Arias, planificando con antelacin un golpe de estado para el cual algunos periodistas, hacan llamamientos pblicos. Finalmente, la actuacin de Arias tan pronto asumi el poder confirm los temores de la oficialidad.

Para concluir esta breve descripcin de la tercera gran crisis poltica nacional queremos enfatizar que, aunque los acontecimientos que culminan en el golpe de estado del 11 de octubre de 1968 parecen circunscritos a una serie de maniobras en el seno de la clase dominante, el hecho decisivo y determinante, en el que hay que buscar la explicacin real y original de tan grave crisis poltica es la ruptura de las masas populares con el rgimen democrtico burgus, sus instituciones y partidos polticos.

Las movilizaciones y luchas populares, especialmente la Gesta del 9 de Enero de 1964, son las que marcan decisivamente los acontecimientos llevando a la crisis, tanto las relaciones Panam-Estados Unidos, como el equilibrio al interior del bloque burgus gobernante, y de todo el rgimen poltico debido a la quiebra de la confianza de las masas en las instituciones polticas.

Las fuertes contradicciones entre los diversos bloques polticos de la burguesa tienen su origen en un hecho real impuesto por las luchas populares: las cosas no podan seguir como antes, eran necesarios cambios. Panam viva una situacin revolucionaria pues, como dira Lenin, ni las clases dominadas queran seguir viviendo como antes, ni clases dominantes podan seguir gobernando como hasta entonces.

Haba que cambiar el Tratado del Canal, era necesario cambiar el gobierno, era imprescindible "modernizar" la poltica econmica del estado, etc. Inclusive, la captacin masiva de votos por parte del candidato opositor, Arnulfo Arias, en las elecciones de 1964 y 1968, se explica como una forma de expresin del descontento popular en el terreno poltico.

La combinacin de todos los elementos descritos lleva inexorablemente a colocar como una necesidad, para la sobrevivencia del sistema, la salida del golpe de estado, para estabilizar la situacin poltica, dirimir las querellas inter burguesas, controlar al movimiento obrero y popular, saldar la crisis de las relaciones con Estados Unidos, etc.

Bibliografa

Martnez, Milton. La crisis sin fin. CEASPA. Panam. 1990.

Garca, Pantalen. "Harmodio Arias ante la crisis poltica". El Panam Amrica. Domingo 7 de marzo de 1993. Pg. 5-A.

Ricord, Humberto. La dcada 1941-1951 y el Frente Patritico. Cuadernos Histricos No. 2. Panam. 1981. Pg. 14.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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