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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 12-10-2018

Entrevista a Mark Aguirre sobre El nacimiento de una especie. Un viaje a frica en busca del origen de la vida humana (I)
La historia no ha borrado a la especie, se ha construido sobre sus hombros

Salvador Lpez Arnal
El Viejo Topo


Mark Aguirre (Flix Lasheras, Zaragoza, 1954), economista de formacin (doctorado en Estudios Latinoamericanos por la UNAM), es un itinerante con races. Ha vivido en Yemen y Camboya, pases sobre los que ha escritos sendos libros, y en los ltimos aos ha vivido en Mozambique, desde donde ha recorrido Africa para escribir el libro sobre el que dialogamos. Periodista (fue corresponsal de El Mundo en Neva York y Pakn), ha sido tambin consultor y profesor universitario.

Ha publicado cinco libros de no ficcin y numerosos artculos. El nacimiento de una especie es su primer libro de divulgacin cientfica.

Reside actualmente en Addis Abeba, Etiopa.

***

Me centro en su ltimo libro. Mi enhorabuena ms sincera. Aparte del contenido, las fotografas que nos regala son magnficas, emocionantes. Me van a quedar, inevitablemente, muchas preguntas en el tintero, su ensayo da para mucho. Es un libro encargado por la editorial o es un fruto de una bsqueda personal?

Ha sido bsicamente un proyecto personal, pero llevo mucho aos colaborando con El Viejo Topo que cuenta como editorial hermana con Biblioteca Buridn, una de las mejores editoriales especializada en ciencia que hay en el panorama editorial actual.

Con un director adems, Josep Sarret, que es incansable, inagotable. Si no estoy mal informado es el primer libro que escribe de divulgacin cientfica. Es as? De dnde ese inters suyo por la divulgacin? Tiene en mente otras temticas similares?

Soy un individuo muy curioso quiz por eso haya sido periodista pero para m la ciencia es la gran aliada de la curiosidad. 

Me sito ahora en el ttulo del libro: El nacimiento de una especie. Qu debemos entender por especie? Las especies vivas tienen un nico nacimiento?

No es fcil sintetizar la realidad en conceptos. La realidad es exuberante. Sabemos que dos especies distintas como son el h. sapiens y el h. neandertal han tenido descendencia frtil. Un hecho que contradice el concepto tradicional de especie. Las especies seran poblaciones que comparten un mismo ADN, aparecidas en un proceso continuo de encuentros y desencuentros con otras poblaciones que se atraen sexualmente y suelen tener descendientes frtiles. El nacimiento de las especies esta asociado con poblaciones que se han aislados de otras con las que intercambiaban informacin gentica generando, va mutaciones, una nueva informacin gentica.

Sobre el subttulo del libro: Un viaje a frica en busca del origen de la vida humana? Cree es que posible alcanzar un conocimiento riguroso, certero incluso, de ese tema? No est fuera de nuestras posibilidades gnoseolgicas?

Se sabe que el saber cientfico est en continua revisin pero creo que cada vez se saben ciertamente ms cosas de nuestros orgenes como especie y una de ellas es que est en Africa.

Insistiendo un poco en el tema, desde otro punto de vista esta vez. Y qu importa realmente conocer el origen de la especie humana? Qu ganamos con ello? Es conocimiento buscado por el placer que nos da el propio conocimiento alcanzado?

Simplemente forma parte de la curiosidad que tenemos los grandes monos, que nos caracteriza como especie.

De dnde su inters por frica? Meramente cientfico o hay algo ms? Cunto tiempo le ha llevado hacer el recorrido que nos narra?

Yo viva en Mozambique cuando decid iniciar el proyecto. Tena el inters, la oportunidad y el tiempo para hacerlo. He estado ms de tres aos trabajando en el libro

Abre as el apartado de agradecimientos: Como ver el lector, este libro no hubiera sido posible sin la ayuda recibida por cientficos, curadores y administradores de yacimientos donde se han encontrado algunos de los fsiles ms importantes para la comprensin de la evolucin humana. Quiero agradecer esa ayuda a todos. La generosidad, el compartir conocimientos, el no ocultamiento, es -y debe ser- en su opinin una caracterstica bsica del conocimiento cientfico?

Creo que es una caracterstica de nuestra especie, no solo de los cientficos. Nosotros, a diferencia del chimpanc, ayudamos a gente que no conocemos, somos generosos con los extraos. Eso me ha ayudado a m para escribir el libro y creo tambin que la generosidad nos ha ayudado mucho como especie.

En las primeras lneas de la Introduccin seala que este es un libro sobre lo que nos llevado a ser como somos. Un libro acerca de nuestra especie. Por qu vivimos en grupo y soportamos alianzas, jerarquas y rivalidades; por qu caminamos erguidos sobre las dos piernas.... No hay un cierto reduccionismo cientificista-biologista en algunas de las cosas que seala? Las razones por las que soportamos jerarquas, por ejemplo, acaso pueda estar ms relacionado con la historia, con la psicologa social, con nuestras estructuras econmicas, que no con nuestros orgenes como especie .

Somos producto de las leyes de la evolucin, no el resultado de un diseo. La historia no ha borrado a la especie, se ha construido sobre sus hombros. Sabemos ahora que las jerarquas no son un monopolio humano. Otras especies que viven en grupos tambin las tienen. Los cientficos que han estudiado a los chimpancs, la especie ms cercana viva a nosotros, han encontrado que como en los gorilas hay un espalda plateada. Generalmente los ms fuertes imponen sus condiciones al resto. Los chimpancs no lo interiorizan pero lo sufren fsicamente. La evolucin ha hecho que nuestro cerebro permita interiorizar el dominio y no necesitemos una tunda de palos a diario. Si nuestra gentica no nos permitiera vivir en grupo y aceptar jerarquas dudo mucho que se pudiera obedecer a un ejecutivo de una empresa, tener un Rey o un secretario general de un partido comunista.

Eso no quiere decir que gracias a nuestra capacidad de crear cultura podramos aprender a relacionarnos de otra manera ms igualitaria.

Hay alguna duda actualmente por parte de algn sector de la comunidad cientfica en torno a nuestro origen africano? Un slo origen?

No, es una de las pocas cosas de que se esta seguro tanto por el rcord de fsiles como por estudios comparativos de ADN. El gnero homo apareci en Africa y adems todos los humanos modernos dentro y fuera de Africa descendemos de un ancestro comn que apareci y vivi en Africa hace unos 300 mil aos.

No hay una cierta y sangrienta paradoja histrica? La paradoja a la que apunto: siendo como somos descendientes del homo moderno aparecido en frica, el continente africano, sus pobladores, los pases que componen Africa, han sido y sigan siendo explotados y violentados por colonizadores y pases imperiales sin escrpulos. 

Los imperios y sus colonias son producto de la historia y esta no fue inventada en Africa sino fuera de Africa, en Mesopotamia. Paradjicamente, si quiere, ha sido en Africa donde ha habido ms resistencia a la historia.

Yo no creo que haya sido un error como pensaba Hegel. Cada vez hay ms cientficos que estudian la revolucin agraria del neoltico y piensan que el mayor error cometido por la humanidad fue el de asentarse y dejar de ser cazador-recolector. Es decir de comenzar la historia; ha trado demasiada violencia, discriminacin y explotacin dentro de la misma especie.

Habla usted de los saltos evolutivos. No hay ninguna duda sobre su existencia? Los paleontlogos, los bilogos evolutivos, tienen total certidumbre sobre este punto?

Parece que la evolucin ha dado grandes saltos en relativos cortos periodos de tiempo. La aparicin de nuevas especies puede ocurrir dramticamente aunque no siempre es de esta manera. La explosin cmbrica es un ejemplo de ello, cuando hace unos 540 millones de aos organismos vivos conocieron una rpida diversificacin y emergieron nuevas formas de vida. Un proceso que hubiera durado en condiciones normales 150 millones de aos, ocurri en 30. Lo mismo ocurre con la desaparicin de especies, un fenmeno del que somos testigos ahora y que bilogos han advertido de la rapidez que esta tomando el proceso. Ian Tattersall, un prestigioso estudioso de los fsiles humanos, cree que un salto evolutivo de estas caractersticas pudo ocurrir con la aparicin del genero homo hace unos dos millones de aos.

No todo el mundo esta de acuerdo con estas teoras porque no encajan bien con la teora de Darwin pero se ha acumulado evidencia emprica importante a su favor.

De cualquier forma no es un problema resuelto.

Cuntas especies humanas han existido? Qu nos diferencia esencialmente de las restantes especies?

No se sabe exactamente. Los paleontlogos han identificado alrededor de una docena del gnero homo. Pero lo que s empezamos a saber con cierta certeza son las especies humanas que coexistieron con nuestra especie cuando salimos exitosamente de frica hace unos 70 mil aos. Vivan en Europa los neandertales; en el norte de Asia los denisovan; en Indonesia el hombre de Flores y el homo erecto; quiz en Africa el homo naledi. Puede haber ms. Alguna de estas especies, como el hombre de Flores o el naledi, pueden haber evolucionado de un diferente linaje del H. ergaster lo que complica ms nuestra historia evolutiva.

Estas especies muestran un gran parecido fsico, aunque existen diferencias importantes morfolgicas entre ellas. Yo me atrevo a decir que la mayor diferencia reside en el cerebro, su tamao y la forma en que funciona.

Lo interesante de cualquier forma es que coexisten varias especies humanas al mismo tiempo. Este hecho no solo hace trizas la idea que se tena apenas hace unos aos sino que abre interrogantes de lo que significa ser humano.

Me voy un poco de tema: qu opinin le merece usted el proyecto Gran Simio de Peter Singer?

S que Peter Singer es un filsofo australiano que trabaja problemas ticos de la conducta humana pero poco ms. Simpatiz con su idea de que los grandes apes tengan derechos.

Tomemos aire un momento.

De acuerdo.

Fuente: El Viejo Topo, junio de 2018

 



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