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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-10-2018

Los habitantes de Basora estn transformando ros contaminados en agua potable

Alex MacDonald
Middle East Eye

Traducido del ingls para Rebelin por Sinfo Fernndez.


Hartos de esperar que el gobierno actuara, un empresario, varias ONG y un grupo de voluntarios pasaron a la accin despus de tener que hospitalizar a ms de 100.000 personas a causa de las infecciones provocadas por el agua contaminada.

El canal fluvial de Shatt al-Arab atraviesa el centro de Basora (Foto: Alex MacDonald)

En su historia moderna la ciudad de Basora ha tenido que soportar muchas crisis, desde las numerosas vctimas habidas durante la guerra Irn-Iraq, a la violenta supresin de los levantamientos contra Sadam Husein y a la violencia sectaria posterior a la invasin de 2003, que hizo que los cadveres se amontonaran en las calles.

No obstante, para algunos activistas el colapso de la infraestructura hdrica de la ciudad ha sido el episodio ms grave. En los ltimos meses, hasta 100.000 personas han tenido que ser hospitalizadas como consecuencia de enfermedades trasmitidas por el agua, a la vez que miles de sus ciudadanos protestaban en las calles por la carencia de agua potable.

Los vdeos grabados por los locales mostraban como el ro Shatt al-Arab se haba vuelto negro por la contaminacin o apareca cubierto de sal.

El Shatt al-Arab es una confluencia del Tigris y el ufrates, atraviesa el centro de Basora y ha alimentado la inspiracin histrica para los relatos sobre Sinbad el marino. Ahora fluye contaminado de grmenes, sustancias qumicas y algas txicas, junto a concentraciones de sal sin precedentes que convierten prcticamente sus aguas en agua de mar, declar a Reuters Shukri al-Hasan, profesor de ciencias marinas en la Universidad de Basora.

Es lo peor que poda sucedernos, dijo Naqib Aluaibi, un activista organizador de las protestas, a Middle East Eye. Puede ver que no hay pjaros volando debido al agua envenenada del Shatt al-Arab. La vida est desapareciendo.

Durante aos tanto el gobierno central como el local no hicieron lo que deban para mejorar la situacin. El pasado julio, como la carencia de agua alcanz niveles muy graves, las ONG, las organizaciones de la sociedad civil y el sector privado se pusieron en marcha para tratar de llenar ese vaco.

La planta depuradora de Al-Wafa, levantada en un terreno prximo al Shatt al-Arab, se abri oficialmente el domingo. Fue construida por el Grupo Zamzam, una compaa iraqu que lleva el nombre de un pozo sagrado de La Meca, y el proyecto lo financi Mayid Alsadi, un empresario oriundo de Basora, que sali de Iraq en la dcada de 1970 y regres tras el derrocamiento de Sadam Husein en 2003.

Se leyeron poemas y se sacrific una cabra mientras polticos locales, vecinos, periodistas, trabajadores de ONG y escolares se congregaban para inaugurar la nueva planta, cuya apertura coincide con el comienzo del ao escolar en Iraq.

La nueva planta est destinada a dar servicio sobre todo a las escuelas de Basora, que han corrido muchos riesgos con la propagacin de las enfermedades infecciosas.

Hay alrededor de 70 estudiantes en cada clase. Como el agua estaba contaminada, esta inmensa cifra de estudiantes poda crear un problema enorme, dijo Abdel Husein, director de educacin en Basora, que tambin asisti a la apertura de la planta.

Tras la ceremonia de apertura Alsadi cort la cinta de las instalaciones y el agua empez a manar a borbotones y a pasar a los camiones-cisterna que despus la distribuirn por colegios, hospitales y algunas casas de la localidad.

Esta planta es la primera de las cuatro instalaciones que se proyecta abrir. Aunque los colegios y los hospitales tienen prioridad, los tanques se pueden llenar con facilidad y la gente de la localidad puede venir a recoger su propia agua.

Es una maravilla. Hemos estado sufriendo mucho tiempo a causa del agua salada. Esto nos hace muy felices. Estamos muy orgullosos de este paso, dijo Ali, un basor invitado a asistir a la apertura. Aunque expres su frustracin por haber tenido que depender de la intervencin privada para resolver el problema, en vez de que el gobierno se hiciera cargo del problema.

No s por qu no han podido encargarse de esto. Parece que andaban ocupados con cosas como la lucha IS o... o vaya Vd. a saber qu, dijo.

Pero ya sabe que Basora es muy rica en petrleo, es el pulmn de Iraq, eso significa que los iraques estn respirando desde la zona de Basora. No s por qu no les importamos".

Un ingeniero pone en marcha el equipo para el procesamiento del agua (Foto: Alex MacDonald)

Corrupcin crnica

Segn un nuevo informe de la Comisin por la Integridad de Iraq, un organismo gubernamental encargado de investigar la corrupcin en el pas, desde el ao 2006 se han entregado a Basora unas 13 plantas para la desalinizacin de agua financiadas por donantes internacionales. Pero nunca llegaron a ponerse en marcha y estn ya en mal estado o les han robado muchas piezas.

La comisin dijo que haba "presentado los documentos de investigacin pertinentes ante el juez de instruccin competente para que adoptara las medidas legales adecuadas".

La corrupcin crnica y la incompetencia en Basora han sido las principales causas de la crisis actual en la regin. Los manifestantes han incendiado los edificios del gobierno local y de los partidos polticos, y pedido que se detenga a los polticos por los problemas que ha presentado el agua y tambin quienes murieron asesinados durante la violenta represin de las manifestaciones.

Mayid Alsadi es entrevistado con motivo de la apertura de la planta (Foto: Alex MacDonald)

Mayid Alsadi declar que cuando investig en un principio la posibilidad de procesar el agua del Shatt al-Arb le dijeron que el agua no poda utilizarse.

Recibimos muchos informes de Basora que decan que el Shatt al-Arab estaba contaminado y que su agua no poda utilizarse, dijo a MEE.

Pero consegu que algunos expertos tcnicos vinieran aqu y la analizaran, y nos dijeron: No, nosotros podemos tratar esa agua sin problema.

Declar tambin que haba hablado con el presidente del Directorado de Recursos Hdricos de la provincia de Basora slo la noche anterior a la apertura de la planta y le encontr muy sorprendido de que el agua del Shatt al-Arab fuera ahora potable.

Tiene algunos planes para tratar el agua e ideas para resolver el problema construyendo una nueva represa en el rea de Diyala, con un coste de alrededor de 1.500 millones de dlares", dijo Alsadi.

Pero dice que no hay fondos; me sorprende que diga eso (...), el petrleo de nuestra zona debera ser suficiente para financiar cualquier proyecto de esa magnitud.

El jueves, la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional declar haber donado 750.000 dlares a Unicef ​​para que se instalaran cinco bombas, para reparar la planta de tratamiento de agua existente y promover proyectos que aseguren la calidad de la misma.

Eso ayudar a Unicef a asegurar que 750.000 personas obtengan agua potable en este momento crtico y que ms de 50.000 nios tengan acceso a ese agua limpia cuando vuelvan al colegio, dijo Peter Hawkins, representante de Unicef en Iraq.

Otra fuente importante de apoyo para los proyectos alrededor del agua en Basora ha sido la oficina de Ali Sistani, el clrigo chi ms importante de Iraq.

La oficina de Sistani compr 18 bombas para el canal Badaa, que transporta agua dulce desde la provincia de Dhi Qar hasta Basora, adems de donar 60 millones de dlares en fondos de caridad para la crisis del agua.

Aunque sus funcionarios han supervisado la creacin de nuevas instalaciones de desalinizacin, tambin ha criticado al gobierno de Bagdad y ha pedido a los habitantes de Basora que sigan manifestndose utilizando medios legales y razonables para poner fin a la opresin existente en Basora.

El agua procesada fluye hacia el tanque (Foto: MEE/Alex MacDonald)

Los polticos iraques se han quejado repetidamente de que las nuevas presas establecidas en Turqua e Irn son el motivo de que el flujo del agua se haya interrumpido en los ros de Iraq.

Pero Alsadi dijo que tales excusas no podran interponerse en el camino para resolver la crisis y que el sector privado o las ONG no podan asumirla en exclusiva.

Tenemos un mar! Kuwait, Arabia Saud, todos los Estados del Golfo tienen plantas de tratamiento de agua salada, por qu no tenemos aqu? Tenemos que ser honestos, ninguna excusa es aceptable, dijo.

Creo que el gobierno anterior haba estado confiando en la paciencia de los habitantes de Basora, saben que son personas muy amables, muy tmidas, que no van a rebelarse. Pero lo hicieron. Y el mensaje es muy claro y muy fuerte, la gente est diciendo que no puede soportar ms.


Alex MacDonald lleva mucho tiempo trabajando en los temas polticos de Oriente Medio, Asia y el mundo musulmn en general, examinando las interminables luchas sociales e ideolgicas de la regin. Ha informado desde Iraq, Turqua y Bosnia.

Fuente: https://www.middleeasteye.net/news/water-basra-1860957290

Esta traduccin puede reproducirse libremente a condicin de respetar su integridad y mencionar al autor, a la traductora y a Rebelin.org como fuente de la misma.



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