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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-10-2018

Guatemala
Expansin de monocultivos expulsa a campesinos de sus tierras

Louisa Reynolds
Noticias Aliadas


Represin se intensifica contra lderes campesinos e indgenas que se oponen al acaparamiento de tierras, desalojo y contaminacin de fuentes de agua.

Juana Raymundo, de 25 aos, era una enfermera y lideresa de su comunidad en el municipio de Nebaj, en el departamento altiplnico de Quich. En una fotografa publicada por Prensa Comunitaria, aparece vestida con un atuendo tradicional Maya Ixil una blusa blanca bordada conocida como huipil, una falda larga roja o corte y un suter negro y sonre con serenidad mientras mira directamente a la cmara.

Cinco aos atrs, con una confianza en s misma y conciencia poltica que no revelaban su edad, Raymundo se haba unido al Comit de Desarrollo Campesino (CODECA) y fue elegida como integrante del comit ejecutivo del Movimiento para la Liberacin de los Pueblos (MLP), el brazo poltico del CODECA que busca registrarse como partido y postular en las elecciones del 2019.

El 27 de julio pasado, ella sali de la casa de sus padres y se dirigi al centro de salud ubicado en la localidad de Cotzol, donde trabajaba como enfermera. Desde all intent viajar a Nebaj para entregar algunos informes, dice su padre, Pedro Raymundo, quien tambin forma parte del CODECA.

Pero la joven enfermera nunca regres a casa. Al da siguiente su cuerpo fue encontrado por pobladores junto a un riachuelo que corre entre Nebaj y la localidad de Acambalam. Su cuerpo mostraba seales de tortura.

Para activistas de Nebaj, el asesinato de Raymundo recuerda los sistemticos secuestros y torturas de campesinos durante los 36 aos de conflicto armado en Guatemala, en el departamento predominantemente indgena de Quich, donde ocurrieron algunas de las ms sangrientas masacres, incluyendo actos de genocidio contra el pueblo Maya Ixil, segn informes de las Naciones Unidas.

Raymundo es la vctima ms reciente en una ola de violencia y represin que en lo que va del ao ha cobrado las vidas de 18 lderes indgenas y campesinos, de los cuales 13 estaban involucrados en conflictos por la tierra y nueve pertenecan al CODECA. Alrededor de 600 lderes campesinos se encuentran encarcelados o tienen rdenes de detencin por delitos que van desde invadir propiedad privada a robo de electricidad.

Historia del despojo

La historia de conflictos agrarios no resueltos en Guatemala, que data de la poca colonial, es la causa principal del descontento del campesinado que est siendo silenciado por una ola de represin, sostienen expertos en temas agrarios.

El modelo exportador se instaur sobre la base del modelo semifeudal durante la colonia y continu despus de la independencia. Las inversiones en caf, generaron la ocupacin de tierras para la explotacin y el primer producto de exportacin fue el caf. Luego fue el banano en la costa sur y a mediados de siglo, sigui el cacao y el hule. Ahora es la caa de azcar y la palma africana, explica a Noticias Aliadas Marcel Arvalo, coordinador del programa de estudios sobre pobreza y migracin de la Facultad Latinoamericano de Ciencias Sociales (FLACSO).

En los ltimos 15 aos, la creciente demanda de biocombustibles ha llevado a la rpida expansin de monocultivos en Amrica Central principalmente palma africana y caa de azcar, intensificando la concentracin de la tierra en manos de grandes corporaciones y expulsando a los campesinos de sus tierras, especialmente en los departamentos de Petn y Alta Verapaz, en el norte y centro-norte del pas.

Helmer Velsquez, director de la Coordinacin de ONG y Cooperativas de Guatemala (CONGOOP), precisa que organizaciones multilaterales como el Banco Mundial han promovido activamente la concentracin de la tierra en manos de empresas agroindustriales bajo el argumento que traera desarrollo y generara empleo en zonas rurales, cuando en realidad ha agravado la pobreza rural.

Un caso ilustrativo es la compra de tierras disputadas en el valle Polochic por la empresa azucarera y de palma africana Chabil Utzaj, de propiedad de la familia Widmann una de las ms poderosas de Guatemala a travs de un crdito otorgado por el Banco Centroamericano de Integracin Econmica (BCIE). En el 2011, tres campesinos fueron asesinados durante un violento desalojo de familias maya qeqchi en esa zona.

Invasin de agroindustrias

Cifras publicadas por el Instituto Nacional de Estadsticas (INE) ilustran hasta qu punto las agroindustrias han acaparado las tierras de los campesinos y desplazado los cultivos de subsistencia durante la pasada dcada. La superficie total ocupada por plantaciones de palma africana aument en 33% entre el 2013 y 2014 y en un impactante 80% desde el 2003 al 2014, y la extensin de cultivos de caa de azcar prcticamente se ha duplicado en una dcada (de 188,000 Ha en el 2003 a 378,900 Ha en el 2014), mientras que la siembra de frijoles, alimento bsico de la poblacin pobre rural, disminuy en un 70% entre el 2013 y 2014.

Algunas familias vendieron porque queran y se entusiasmaron con el efectivo ya que los precios [de las tierras] eran realmente altos. Otras familias aseguran que fueron presionadas violentamente para la venta y que fueron visitadas por personajes extraos a la zona que les decan: o negocias conmigo o la prxima negociacin la hago con la viuda, una clarsima amenaza de muerte. Otros se quedaron en medio de plantaciones con problemas parcelarios, lo cual los oblig a vender, dijo Velsquez a Noticias Aliadas.

Un estudio realizado por el Consejo Nacional de Desplazados de Guatemala (CONDEG) sobre desplazamiento campesino como resultado de la expansin de monocultivos de palma africana en el municipio de Sayaxch, en Petn, ilustra el caso anterior.

En la localidad de Semuy, por ejemplo, mientras que empresas de palma aceitera como Reforestadora de Palma de Petn SA (REPSA) adquiran cada vez ms tierras, las familias campesinas que quedaban encontraron que los caminos y hasta pequeas lagunas que usaban para baarse haban sido compradas por la empresa, privando a esas familias de las tan necesarias fuentes de agua y obligndolas a pagar un peaje cada vez que queran dejar la comunidad para vender sus productos en los mercados locales. Algunas veces la empresa les prohiba cruzar por su propiedad o les cobraba tarifas demasiado altas que eran imposibles de pagar por una familia pobre.

En muchos casos, las empresas de palma aceitera y caa de azcar contaminaron las fuentes de agua, privando a cientos de familias de tener acceso a este recurso bsico. Uno de los casos ms notorios de contaminacin vinculada a la actividad agroindustrial fue el desastre ecolgico del ro La Pasin, en la regin de las tierras bajas en el norte de Petn. En junio del 2015, pescadores del pueblo de Sayaxch se horrorizaron al descubrir cientos de pescados muertos flotando en el ro maloliente.

Tres aos despus no se han tomado acciones legales contra REPSA, a cargo de la plantacin de palma aceitera ubicada a 120 km ro arriba, empresa a la que organizaciones ambientales locales responsabilizan por el desastre.

Fuente: http://www.noticiasaliadas.org/articles.asp?art=7502



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