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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 15-10-2018

Entrevista a Mark Aguirre sobre El nacimiento de una especie. Un viaje a frica en busca del origen de la vida humana (II)
La primera evidencia de que alguien en el planeta piensa, simblicamente se remonta a algo menos de 100.000 aos

Salvador Lpez Arnal
El Viejo Topo


Mark Aguirre (Flix Lasheras, Zaragoza, 1954), economista de formacin (doctorado en Estudios Latinoamericanos por la UNAM), es un itinerante con races. Ha vivido en Yemen y Camboya, pases sobre los que ha escritos sendos libros, y en los ltimos aos ha vivido en Mozambique, desde donde ha recorrido Africa para escribir el libro sobre el que dialogamos. Periodista (fue corresponsal de El Mundo en Neva York y Beijing), ha sido tambin consultor y profesor universitario.

Ha publicado cinco libros de no ficcin y numerosos artculos. El nacimiento de una especie es su primer libro de divulgacin cientfica.

Reside actualmente en Addis Abeba, Etiopa.

***

 

Estbamos aqu. Estructura el libro en tres rupturas. Qu rupturas son esas? Qu debemos entender aqu por ruptura.

La idea que quiero trasmitir es que en nuestra historia evolutiva ha habido momentos decisivos muy posiblemente ligados a drsticos cambios climticos que han marcado nuestro destino evolutivo. Ms que una metodologa cientfica es un recurso narrativo que quiere subrayar que la evolucin poda haber sido de otra manera. No hay un camino evolutivo diseado. La primera ruptura se produjo cuando hace unos seis millones de aos, grupos de un ancestro comn que compartimos con el chimpanc, salieron de la selva hmeda logrando adaptarse a la vida en zonas de sabana boscosas, pantanosas y lacuestres. En este proceso evolutivo, hace aproximadamente 4,5 millones de aos, aparecieron los australopitecos, homnidos que acabaron caminando como lo hacemos nosotros pero que tenan un cerebro de tamao similar al chimpanc. Fueron ellos los que empezaron a diversificar la dieta haciendo ms fcil la adaptacin a ecosistemas diferentes, abriendo ms oportunidades para la vida de estas especies.

La segunda ruptura fue alrededor de hace dos millones de aos, posiblemente antes, cuando especies ligeras de estos australopitecos empiezan a engrandar su cerebro. Estas nuevas especies, conocidas como homos, tienen un descomunal cerebro en relacin al tamao de su cuerpo. Comienzan a comer ms grasas explotando cadveres y despus cazan de manera sistemtica al desarrollar y sofisticar la tcnica. El invento del fuego y la cocina fue decisivo porque les permiti asegurar la energa que sus grandes cerebros demandan. Estos cerebros mayores permiten aumentar el tamao de los grupos y manejar las relaciones ms complejas que se crean.

La ltima ruptura es la aparicin de cerebros con nuevas y ms sofisticadas conexiones neurolgicas, mutaciones que pudieron mantenerse con la incorporacin de una dieta marina rica en Omega 3. Aparece el simbolismo, la voz interior, el lenguaje creativo, estados diferentes de consciencia el paquete que hemos llamado vida espiritual que, desde el punto de vista evolutivo y a travs de la religin y el arte, permitieron poner junto a grupos humanos rompiendo la barrera del parentesco. Este grado de cooperacin facilit el reemplazamiento de otras especies humanas y la colonizacin del planeta por nuestra especie.

Hablando de las aportaciones relevantes de Svante Pbo comenta usted que el genoma mitocrondrial ADN, que se transmite a travs de la madre a todos sus hijos, permite la comparacin con el primer genoma humano u otros genomas prximos? Y cmo se consigue hacer esa comparacin? Cmo comparamos con un primer genoma cuya existencia solo podemos conjeturar?

La informacin gentica nuclear que se hereda es una combinacin aleatoria de genes paternos y maternos. Pero eso no ocurre con el mitocondrial ADN, un segmento de ADN que queda inalterado. La razn es que son las mujeres las nicas que pueden trasmitirlo y por tanto, generacin tras generacin, se trasmite el mitocondrail ADN de la madre. Eso abra la posibilidad de llegar tirando hacia atrs al linaje del que nos originamos todos los humanos. Los cientficos para estudiar su conexin reunieron tantas muestras de tipos diferentes de ADN mitocondrial como pudieron. El primer estudio de este gnero hecho en los 1980s reuni 150 de todo el mundo. Hay que sealar que este mitocondrial ADN muta con rapidez, lo que facilita conocer cuando tipos diferentes compartieron por ltima vez un ancestro. Para establecer su relacin hasta llegar a un nico hiptetico ancestro comn los cientficos crearon un modelo computarizado. Conociendo el nmero de mutaciones que ha habido, se ha podido estimar el tiempo que vivi esa Eva mitocondrial.

Cmo sabes, eso no quiere decir que slo hubiera una mujer en la poblacin ancestral pero si solo una tuvo la suerte de que su mitocondrial ADN sobreviviera. A travs de analizar la distribucin de la muestra conocemos adems el lugar donde vivi. Es por eso que sabemos que nuestro linaje apareci en Africa hace poco, unos 200.000 aos, y que somos poco diversos genticamente.

Puedes criticar el modelo o las muestras que seleccionas. Pero lo que es importante sealar es que la evidencia fsil encontrada confirma los resultados de los cientficos que analizaron la evolucin del ADN mitocondrial, no dejando dudas de que nuestro origen es africano. 

Estructura el libro en tres rupturas. Qu rupturas son esas? Qu debemos entender aqu por ruptura?

La idea que quiero trasmitir es que en nuestra historia evolutiva ha habido momentos decisivos muy posiblemente ligados a drsticos cambios climticos que han marcado nuestro destino evolutivo. Ms que una metodologa cientfica es un recurso narrativo que quiere subrayar que la evolucin poda haber sido de otra manera. No hay un camino evolutivo diseado. La primera ruptura se produjo cuando hace unos seis millones de aos, grupos de un ancestro comn que compartimos con el chimpanc, salieron de la selva hmeda logrando adaptarse a la vida en zonas de sabana boscosas, pantanosas y lacuestres. En este proceso evolutivo, hace aproximadamente 4,5 millones de aos, aparecieron los australopitecos, homnidos que acabaron caminando como lo hacemos nosotros pero que tenan un cerebro de tamao similar al chimpanc. Fueron ellos los que empezaron a diversificar la dieta haciendo ms fcil la adaptacin a ecosistemas diferentes, abriendo ms oportunidades para la vida de estas especies.

La segunda ruptura fue alrededor de hace dos millones de aos, posiblemente antes, cuando especies ligeras de estos australopitecos empiezan a engrandar su cerebro. Estas nuevas especies, conocidas como homos, tienen un descomunal cerebro en relacin al tamao de su cuerpo. Comienzan a comer ms grasas explotando cadveres y despus cazan de manera sistemtica al desarrollar y sofisticar la tcnica. El invento del fuego y la cocina fue decisivo porque les permiti asegurar la energa que sus grandes cerebros demandan. Estos cerebros mayores permiten aumentar el tamao de los grupos y manejar las relaciones ms complejas que se crean.

La ltima ruptura es la aparicin de cerebros con nuevas y ms sofisticadas conexiones neurolgicas, mutaciones que pudieron mantenerse con la incorporacin de una dieta marina rica en Omega 3. Aparece el simbolismo, la voz interior, el lenguaje creativo, estados diferentes de consciencia el paquete que hemos llamado vida espiritual que, desde el punto de vista evolutivo y a travs de la religin y el arte, permitieron poner junto a grupos humanos rompiendo la barrera del parentesco. Este grado de cooperacin facilit el reemplazamiento de otras especies humanas y la colonizacin del planeta por nuestra especie.

Hablando de las aportaciones relevantes de Svante Pbo comenta usted que el genoma mitocrondrial ADN, que se transmite a travs de la madre a todos sus hijos, permite la comparacin con el primer genoma humano u otros genomas prximos? Y cmo se consigue hacer esa comparacin? Cmo comparamos con un primer genoma cuya existencia solo podemos conjeturar?

La informacin gentica nuclear que se hereda es una combinacin aleatoria de genes paternos y maternos. Pero eso no ocurre con el mitocondrial ADN, un segmento de ADN que queda inalterado. La razn es que son las mujeres las nicas que pueden trasmitirlo y por tanto, generacin tras generacin, se trasmite el mitocondrail ADN de la madre. Eso abra la posibilidad de llegar tirando hacia atrs al linaje del que nos originamos todos los humanos. Los cientficos para estudiar su conexin reunieron tantas muestras de tipos diferentes de ADN mitocondrial como pudieron. El primer estudio de este gnero hecho en los 1980s reuni 150 de todo el mundo. Hay que sealar que este mitocondrial ADN muta con rapidez, lo que facilita conocer cuando tipos diferentes compartieron por ltima vez un ancestro. Para establecer su relacin hasta llegar a un nico hiptetico ancestro comn los cientficos crearon un modelo computarizado. Conociendo el nmero de mutaciones que ha habido, se ha podido estimar el tiempo que vivi esa Eva mitocondrial.

Cmo sabes, eso no quiere decir que slo hubiera una mujer en la poblacin ancestral pero si solo una tuvo la suerte de que su mitocondrial ADN sobreviviera. A travs de analizar la distribucin de la muestra conocemos adems el lugar donde vivi. Es por eso que sabemos que nuestro linaje apareci en Africa hace poco, unos 200.000 aos, y que somos poco diversos genticamente.

Puedes criticar el modelo o las muestras que seleccionas. Pero lo que es importante sealar es que la evidencia fsil encontrada confirma los resultados de los cientficos que analizaron la evolucin del ADN mitocondrial, no dejando dudas de que nuestro origen es africano.

Un captulo de la primera parte lo titula La reivindicacin de Darwin. Hay que seguir reivindicando a Darwin a estas alturas? Quines no lo aceptan? Por cierto, cmo consigui Darwin conjeturar que origen de nuestra especie estaba en frica? No era en su tiempo, salvo error por mi parte, un saber o una hiptesis aceptada.

Adems de nuestro origen africano hay un consenso general entre los bilogos y otros cientficos que la teora de la evolucin es cierta. Los creacionistas no tienen una base cientfica que sustente sus posiciones. La teora de la evolucin se confirma una y otra vez y en ese sentido hay que reivindicar a Darwin. Muchas de sus teoras explicativas de como la evolucin trabaja han quedado superadas claro, pero la idea de la evolucin biolgica permanece. Darwin vea la evolucin como una sucesin de especies modificadas para adaptarse mediante la seleccin natural al medio ambiente.

El pensaba que nuestro origen estaba en Africa porque los primates ms cercanos a nuestra especie eran africanos. Nos tenamos que haber modificado de una especie que viva en Africa.

Esta hiptesis no era fcil que fuera aceptada porque cuando Darwin hizo publicas sus teoras no haba prueba fsil de ello. En cambio, se haban descubierto fsiles humanos diferentes a nuestra especie en Europa.

Una pregunta muy especulativa. Disclpeme. Con qu podemos asociar en su opinin nuestra capacidad simblica? Salvo error por mi parte, Ernst Cassirer afirm, como tesis central, que lo que nos caracterizada a los seres humanos era ser animales simblicos.

La primera evidencia de que alguien en el planeta piensa simblicamente se remonta a algo menos de 100.000 aos. Es una poca que coexisten varias especies humanas pero slo una de ellas piensa simblicamente, el h. sapiens, o al menos existe una clara evidencia de ello que no hay en lo dejado por otras especies humanas. Por tanto, no todo lo humano es simblico pero sin duda nuestra especie es un animal simblico.

Pero yo no creo que el simbolismo sea un producto del mito y la religin sino a la inversa, el mito y la religin son producto del simbolismo. El simbolismo sera un producto de la neurologa, de las conexiones neuronales, de los cerebros de nuestra especie.

Tomemos otro descanso

De acuerdo

Nota de edicin:

Primera parte de esta entrevista: Entrevista a Mark Aguirre sobre El nacimiento de una especie. Un viaje a frica en busca del origen de la vida humana (I). La historia no ha borrado a la especie, se ha construido sobre sus hombros http://www.rebelion.org/noticia.php?id=247642

 

Fuente: El Viejo Topo, junio de 2018.



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