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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 15-10-2018

El clebre "oro blanco" egipcio, en busca de un renacer

AFP


https://www.afp.com/sites/default/files/nfs/diff-intra/espanol/periodico/economia/d0fa5678253c7d6ba3a1b9d1f684b32e4602e482.jpg

AFP / Khaled DESOUKI Algodn en un campo de Kaf el Sheij, Egipto, el 13 de septiembre de 2018

En Kafr el Sheij, en el corazn de los verdes campos del delta del Nilo, Fatuh Jalifa lleva 30 aos cultivando el antao denominado "oro blanco", el famoso algodn egipcio que, en la actualidad, busca un renacer.

Los agricultores recolectan a mano la dulce materia blanca que en un futuro conformar lujosos tejidos.

Pero Fatuh Jalifa lamenta los escasos "beneficios". "Cultivo 42 hectreas que cuestan caro [...] mientras que el precio [del algodn] es muy bajo", explica el agricultor.

Reputado en todo el mundo por sus largas fibras, el algodn egipcio --y en particular el del delta del Nilo-- fue la principal fuente de riqueza del pas en el siglo XIX.

Pero dcadas de una competencia internacional feroz, principalmente del algodn de fibras ms cortas, causaron estragos en el sector egipcio.

Brasil, Estados Unidos, India y Australia se encuentran entre los primeros exportadores mundiales de algodn, segn un informe reciente del Departamento estadounidense de Agricultura, con Egipto muy por detrs.

En 1975, las exportaciones de algodn reportaron a Egipto 540 millones de dlares. En 2016, solo generaron 90,4 millones, segn el Observatorio de la Complejidad Econmica del Instituto Tecnolgico de Massachusetts (MIT).

- Importantes desafos -

En 2011, la revuelta popular que provoc la cada del presidente Hosni Mubarak asest el golpe definitivo a la industria. La produccin de fibras de algodn se desplom hasta las 94.000 toneladas en 2013, segn la organizacin de la ONU para la Alimentacin y la Agricultura (FAO), frente a las 510.000 toneladas de 1971.

El ao 2017 gener cierta esperanza entre los productores, con un alza de los precios del quintal (100 kg) y una subida de las exportaciones.

Pero los precios registraron una fuerte bajada en las ltimas semanas en un contexto de guerra comercial entre Estados Unidos y China, principal comprador del algodn estadounidense.

En Egipto, el precio del quintal pas de 3.000 libras (145 euros) en 2017 a 2.700 libras (130 euros) este ao, el mnimo fijado por el Estado.

- Productividad al alza -

El comercio del algodn se liberaliz en 1994, pero las autoridades todava controlan la actividad y garantizan un precio de venta mnimo.

"La bajada de los precios no es en s algo malo", replica Ahmed el Bosaty, presidente de Modern Nile Cotton, una de las empresas ms importantes del sector. Para l, el reto ms importante sigue siendo la productividad.

https://www.afp.com/sites/default/files/nfs/diff-intra/espanol/periodico/economia/f6f30165bf7041789c92a4e5597d444637da189d.jpg

AFP / Khaled DESOUKI Reputado en todo el mundo por sus largas fibras, el algodn egipcio fue la principal fuente de riqueza del pas en el siglo XIX y ahora busca un renacer

Para Hisham Mosaad, director del Instituto de investigacin del algodn en el ministerio de Agricultura, la "productividad est al alza", pero las empresas deben invertir ms en la mecanizacin del cultivo del algodn, que se realiza de forma totalmente manual.

Otro desafo radica en que la industria egipcia fabrica pocos artculos terminados. "Producimos algodn para exportarlo directamente, Egipto no dispone de fbricas ni de medios para transformarlo en tejido", lamenta Mohamed Sheta, director de investigacin en el Instituto del algodn de Kafr el Sheij.

- Reformas estatales -

La intervencin del Estado permiti aumentar las superficies cultivadas en los ltimos cuatro aos, pasando de unas 50.000 hectreas a ms de 140.000.

Y en septiembre, el gobierno egipcio autoriz de forma experimental, el cultivo del algodn de baja calidad (fibras cortas) para "satisfacer las necesidades de las fbricas".

Pero expertos y agricultores consideran que Egipto no podr competir con los pesos pesados extranjeros.

Aunque las exportaciones de algodn egipcio aumentaron 6,9% entre marzo y mayo de 2018 respecto al mismo periodo del ao anterior, el sector vivi una bajada del consumo de algodn egipcio de 57,9% debido a la tendencia a utilizar algodn importado.

Para promover la calidad egipcia, la estilista Marie Louis Bishara dedic una de sus lneas al producto local en la fbrica que dirige, al norte de El Cairo.

"Intentamos mostrarle al mundo que si queremos fabricar productos de lujo, hay que utilizar algodn 'extra largo' del Delta", explica.

Las camisas, pantalones y chaquetas "made in Egypt" que ella disea terminan en las estanteras de las tiendas de su pas, pero tambin en Francia e Italia, cuenta orgullosa.

Fuente: https://www.afp.com/es/noticias/3956/el-celebre-oro-blanco-egipcio-en-busca-de-un-renacer-doc-1a04hh2

 



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