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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-10-2018

Entrevista al experto Jason Hickel.
El decrecimiento, un movimiento rupturista que va sumando adeptos

Hernn Alvarez
Mirador provincial

El concepto denominado decrecimiento econmico, que se opone abiertamente a la tradicin imperativa de crecer arraigada desde hace siglos, suma adhesiones. Una corriente de pensamiento totalmente rupturista que plantea un rumbo distinto al acostumbrado.


Desde la poca de la Revolucin Industrial que la combinacin de palabras crecimiento econmico tiene una connotacin positiva en Occidente. Producir ms, invertir ms, extraer ms de la tierra est bien visto desde el siglo XVIII hasta hoy. Sin embargo, en el XX y en este XXI an ms, comenz a tomar fuerza una idea totalmente opuesta. Esta concepcin nueva considera al progreso y al aumento del PBI (producto bruto interno) de cada pas como algo decididamente malo para el planeta y para el hombre en general.

Se plantea la idea lgica de la finitud de la Tierra y la consecuencia de que ese crecimiento no puede ser eterno debido a los lmites que el mundo impone. Uno de los primeros en plantear esta corriente denominada del decrecimiento fue el economista contemporneo francs Serge Latouche.

Este movimiento suma ms adeptos cada ao al observarse los resultados que trae la concepcin opuesta de producir cada vez ms. Uno de sus defensores es el antroplogo Jason Hickel. Nacido en Suazilandia (Sudfrica) es miembro de la Royal Society of Arts inglesa, egresado de la Universidad de Londres y profesor de la London School of Economics (facultad de esta casa de estudios).

 Hickel habl en exclusiva con Mirador Provincial sobre la macroeconoma mundial, argentina y santafesina.

Usted apoya el movimiento del decrecimiento?

S, apoyo el movimiento del decrecimiento. Pero debo ser claro sobre qu significa eso. En la actualidad estamos en una era de exceso ecolgico (ecological overshoot en ingls). Vemos los efectos en la forma del cambio climtico y la extincin masiva de especies, lo cual impone una mayor amenaza para nuestra civilizacin. La vasta mayora de ese exceso es producido por naciones ricas. Por ejemplo, una persona promedio en una nacin ricaconsume 28 toneladas de cosas materiales por ao. Esto es cuatro veces ms del lmite ecolgico. En otras palabras, si todos en el mundo consumiramos al nivel de las naciones ricas, necesitaramos cuatro planetas Tierra para sostenernos. Entonces sabemos que en una escala global necesitamos reducir drsticamente el uso de los recursos y cortar con las emisiones (de efecto invernadero). La pregunta es, es posible hacer esto persiguiendo un crecimiento del PBI? De acuerdo a todos los datos cientficos disponibles, la respuesta es no. S, la innovacin tecnolgica ayudar, pero no ser suficiente por s misma. Entonces, debemos concluir que la nica opcin para evitar el colapso ecolgico es reducir la actividad econmica global agregada. Inclusive pases ms pobres necesitan empezar a virar hacia un modelo econmico que no requiere un crecimiento interminable del PBI.

Cul es la diferencia entre decrecimiento y postcrecimiento?

Son partes del mismo movimiento y tiene la misma crtica del crecimiento. La nica diferencia es que el decrecimiento tiene el coraje de marcar que no es suficiente con ser agnstico sobre el crecimiento. Por ejemplo, enfocarse en otras cosas en vez de crecimiento. Tenemos que enfocarnos activamente en hacer decrecer la tasa de produccin de materiales y desperdicios en la economa global.

Si el comunismo fracas en el siglo XX, cul es la alternativa al capitalismo?

El problema con el comunismo en el siglo XX es que fue esencialmente slo capitalismo de Estado. Mire a la URSS, por ejemplo, o China. Ambos son pases que estuvieron y estn obsesionados con el objetivo de crecimiento exponencial, igual que los pases capitalistas lo estn. La izquierda y la derecha pueden disentir en cmo distribuir los beneficios del crecimiento, pero en la cuestin del crecimiento en s misma estn unidas. Por eso es que las polticas de izquierda tradicionales no son ya lo suficientemente buenas. Tenemos que evolucionar no slo por sobre el capitalismo, sino sobre el imperativo del crecimiento.

Usted escribi en un artculo que el crecimiento y la ecologa no pueden ir juntos. Cmo explica esto?

El problema es que es imposible desacoplar crecimiento de impactos en el medioambiente. Esto lleva a que las fantasas del crecimiento verde (sostenible) se hagan tan populares recientemente. No hay evidencia de que el crecimiento verde sea factible. Entonces, si queremos retornar a una economa en lnea con los principios ecolgicos, no puede ser una economa basada en el crecimiento.

Tener menos hijos?

En la actualidad, el mundo tiene ms de 7.500 millones de habitantes. El cambio climtico fuerza a los padres a tener menos hijos? Cul es el nmero lmite?

No es la poblacin en s misma el problema. Es el consumo excesivo. El exceso ecolgico est conducido por consumo excesivo en naciones ricas y por individuos ricos. El crecimiento poblacional incrementa la presin ecolgica? S, particularmente el crecimiento poblacional entre comunidades ricas con niveles altos de consumo. Pero el precepto principal es simple. En una era de lmites ecolgicos, no tiene sentido asumir que la gente debe tener el derecho a concebir tantos hijos como quiera. El ejercicio de libre albedro de una persona a tener muchos hijos tendr un impacto negativo en las perspectivas de vida de otros... Al significar esto menos espacio ecolgico para todos. Esto no es moralmente defendible. Si la gente quiere tener hijos, debe adoptar. Si no quieren adoptar, entonces tener un hijo est bien, quizs hasta dos. Pero cualquier nmero ms que dos hijos parece ser inmoral.

Costa Rica como un caso exitoso

Es posible que los pases perifricos mejoren sacndose de encima la idea del crecimiento que gua sus economas?

S, por supuesto. Pasado un cierto punto, el crecimiento en el PBI no es necesario para niveles alto de bienestar humano. Costa Rica tiene una expectativa de vida ms alta que Estados Unidos, excelente educacin y uno de los niveles de felicidad ms altos del mundo. Y todo con un PBI per cpita de slo 10.000 dlares. Un quinto del de Estados Unidos y mucho menos que Argentina. Por qu? Porque han invertido en educacin pblica de alta calidad y salud. El antdoto al crecimiento es encontrar caminos para mejorar el bienestar sin requerir productividad industrial masiva. Invertir en lo que realmente interesa.

Argentina tiene un mal ao en este 2018 al comenzar una recesin con inflacin alta, incluida la prdida de fuentes laborales. Cmo pueden mejorarse los estndares sociales sin crecimiento econmico?

El capitalismo siempre est generando desempleo. El camino a mejorar la productividad siempre significa que hay menos trabajadores requeridos para producir la misma cantidad de produccin. Qu pasa con los trabajadores que sobran? Son descartados. Entonces qu hacemos? La respuesta comn es crecer, crear ms trabajos. Pero hay otro camino: simplemente acortando la semana laboral. De esa manera, uno redistribuye los requerimientos laborales existentes de manera que todos tengan acceso a un ingreso. La otra alternativa, por supuesto, es el ingreso universal bsico asegurndonos que la gente tenga acceso a un sustento sin tener que crear ms trabajos para ellos. Un ingreso bsico no slo estimulara las economas locales, tambin liberara a la gente a ser ms creativa e innovadora, mejorando sus comunidades e involucrndose en polticas
democrticas.

Argentina est condenada al fracaso al ser un pas del hemisferio sur?

No, por supuesto que no. Al contrario, el sur global tiene el mayor potencial de reinventar economas y cambiar hacia un futuro mejor. Sabemos que el modelo econmico occidental nos est fallando. Est generando inequidad, inestabilidad y destruccin ecolgica. Necesitamos algo mejor. El sur debe tomar la oportunidad de romper con el modelo occidental y construir algo mejor, ms justo y ms ecolgico.

Piensa que la idea de desarrollo sostenible no es realmente posible?

Depende en qu entendemos como desarrollo sostenible. Desarrollo sostenible por siempre? O una forma de desarrollo que es ecolgica? En la primera, la respuesta es claramente no. En la segunda, la respuesta es s. Es posible mejorar el bienestar humano sin crecimientos interminables de PBI. Podemos hacerlo mejorando salarios, etctera. Redistribuyendo los recursos existentes de manera que no tengamos que perforar la Tierra por ms.

La incidencia ecolgica de la soja

Hickel se refiri tambin a la soja en particular. La oleaginosa es esencial en la economa de nuestra provincia. Consultado sobre el cultivo de este grano y su incidencia ecolgica, el antroplogo contest: Depende en cmo es usada la soja. Si se usa para consumo humano, da una nutricin excelente con muy poco impacto ecolgico. Pero si es usada para alimentar animales, digamos para consumo humano de carne vacuna, entonces es increblemente ineficiente y ecolgicamente destructiva.

Tambin depende de cmo se cultiva la soja. Si es cultivada por grandes corporaciones agrcolas que usan fertilizantes qumicos y pesticidas, entonces es destructiva para los suelos, los ros y el mar, y contribuye significativamente a la extincin de especies y al colapso de la biodiversidad. Si es cultivada de manera orgnica, entonces puede ayudar a edificar la salud del suelo que puede ayudar a capturar dixido de carbono y enfriar el planeta, agreg el experto suazi.

Fuente: http://www.miradorprovincial.com/?m=interior&id_um=180326-el-decrecimiento-un-movimiento-rupturista-que-va-sumando-adeptos-opuesto-a-la-idea-de-progreso-y-crecimiento



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