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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 17-10-2018

Calentamiento global para el premio Nobel

Alejandro Nadal
La Jornada


La humanidad est en el umbral de un fracaso de proporciones colosales en su intento por mantener el calentamiento global en un nivel moderado. Si se quiere evitar que el cambio de la temperatura mundial alcance una cota superior, lo que llevara a un desastre de dimensiones cataclsmicas, se requiere que todas las economas del mundo apliquen medidas sin precedente para reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero. Es la principal conclusin del informe especial del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climtico (IPCC) dado a conocer el pasado 6 de octubre. El IPCC es el brazo cientfico de Naciones Unidas sobre el tema del calentamiento global.

El informe especial del IPCC se concentra en los efectos de un calentamiento global de 1.5 grados centgrados sobre los niveles preindustriales. El Acuerdo de Pars lo considera un nivel moderado, muy por debajo de la meta de 2 grados que se considera objetivo alcanzable si todos los pases cumplen sus promesas para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI). Desgraciadamente, los datos para 2017 muestran que las emisiones han seguido aumentando.

En 2006 se public el informe Stern, en Inglaterra, sobre la economa del cambio climtico. El anlisis fue por encargo del Tesoro britnico y fue bien recibido por la mayor parte de los expertos sobre cambio climtico, pero no as entre los economistas del medio acadmico. Una de las principales conclusiones del informe Stern era que se necesitaban inversiones cuantiosas para mitigar los futuros daos del calentamiento global.

En el futuro, el impacto negativo del calentamiento global podra alcanzar entre 5 y 20 por ciento del PIB. Por tanto, era importante aplicar medidas para reducir las emisiones de GEI, ya fuera mediante un impuesto sobre las toneladas de carbono emitidas o va un (muy controvertido) mercado de cuotas transferibles o algn otro mecanismo que penalizara las emisiones de GEI. El mensaje central era: es necesario incrementar los precios del carbono para reducir las emisiones de GEI.

La estimacin de daos que hizo el informe Stern para los perjuicios en el futuro fue considerada por muchos economistas como una exageracin que buscaba justificar el monto de las inversiones necesarias en la actualidad para mitigar los daos futuros. As fundaba Stern su conclusin de que las emisiones de GEI deban reducirse drstica e inmediatamente.

Un da de noviembre en 2009, el economista William Nordhaus (de la universidad de Yale) escribi una nota a su colega Nicholas Stern, en Londres, autor del informe que lleva su nombre. En el mensaje, Nordhaus sealaba a Stern que su trabajo se haba adelantado unos 50 aos. Y no era un elogio. Nordhaus estaba decididamente en el bando de los acadmicos que criticaron la metodologa y las principales resultados del informe Stern. Quizs dentro de 50 aos, bromeaba Nordhaus, las conclusiones a las que llegaba Stern podran justificarse, pero no ahora.

Ayer recibimos la noticia de que William Nordhaus ha recibido el premio Nobel por sus trabajos sobre la economa del cambio climtico. Es irnico que casi el mismo da que se anunci este premio se hubiera dado a conocer el informe especial del IPCC. Para este economista, la principal falla del informe Stern era que al utilizar una tasa de descuento muy baja justificaba la necesidad de realizar grandes inversiones para reducir las emisiones y mitigar los efectos del cambio climtico.

Un ejemplo permite aclarar por qu la tasa de descuento es el nmero ms importante en la economa del cambio climtico. Supongamos que se van a necesitar 100 millones para indemnizar a las generaciones futuras por los daos que estamos provocando con el cambio climtico. Tendramos que depositar cierta cantidad hoy en el banco para obtener esos 100 millones en unos 60 aos. Cul es la suma de dinero que necesitamos poner hoy en el banco si quisiramos obtener 100 millones dentro de 60 aos? El valor presente de esos 100 millones con una tasa de descuento muy baja, digamos de uno por ciento, es de 55 millones, pero si la tasa es de 3 por ciento slo necesitamos 17 millones, porque esa tasa de inters compuesto alta es lo que va a realizar el trabajo de obtener los 100 millones dentro de 60 aos.

El informe Stern considera que la tasa de descuento debe ser de 1.4 por ciento, pero Nordhaus considera que debe ser ms cercana a 3 o 4 por ciento, porque debe estar cerca de las tasas comerciales y de equilibrio de largo plazo. Aqu el flamante premio Nobel patina, porque las decisiones sobre inversiones de inters pblico relacionadas con el cambio climtico no pueden equipararse a las de las inversiones privadas en el sistema financiero. En sntesis, para Nordhaus las inversiones que hoy se requieren para mitigar el dao futuro son modestas. Su conclusin va radicalmente en contra de lo que recomienda con un grito de emergencia el informe especial del IPCC.

 

Twitter: @anadaloficial

Fuente: https://www.jornada.com.mx/2018/10/10/opinion/029a1eco

 



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