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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 17-10-2018

La crisis de los misiles, que conmocion al mundo

Vctor Arrogante
Rebelin


Se conoce como crisis de los misiles, a los trece das de octubre de 1962, en los que Estados Unidos y la Unin Sovitica estuvieron a punto de comenzar una guerra nuclear por Cuba. El 14 de octubre de 1962, un avin espa de EEUU descubri que la URSS haba instalado secretamente sus misiles balsticos de medio alcance P-12 en la isla. Este hecho ocasion un conflicto entre las dos superpotencias. La paz mundial estuvo seriamente en peligro, al borde de la Tercera Guerra Mundial.

Mosc haba intentado restaurar el equilibrio nuclear en el mundo, despus de que EEUU instalara en 1961 sus misiles balsticos en Turqua. Al descubrir los misiles soviticos en Cuba, John Fitzgerald Kennedy, realiz un bloqueo militar contra la isla, creando un cerco con su flota y aumentando el nmero de sus tropas y aviones.

En marzo de 1962, la Comisin Taylor, plante medidas para justificar la intervencin militar en Cuba. En mayo, una delegacin rusa lleg a la isla para proponer la instalacin de cohetes con carga nuclear y garantizar que los norteamericanos no invadieran la isla. En junio, el Estado Mayor de la URSS aprob la composicin de tropas soviticas que participaran en la operacin. Todo se iba complicando, cuando en el mes de junio, el comandante Ral Castro viaj a Mosc, para explicar los criterios de Fidel Castro de hacer pblico el acuerdo militar, como acto soberano entre dos estados. Los rusos insistieron en mantenerlo en secreto. Tres meses despus, EEUU confirmaba la presencia de emplazamientos de misiles en Pinar del Ro, Villa Clara y Camaguey.

Quedaban todava das de intensas negociaciones para que la crisis de Octubre llegara a su fin. Entre los das 18 y 22 de octubre, el canciller Nikita Jruschov aseguraba que los misiles eran de carcter defensivo. Kennedy orden la mxima alerta y refuerza la base naval de Guantnamo, creando todas las condiciones para bombardear la isla caribea. El 26 de octubre Fidel Castro ordena abrir fuego contra aviones enemigos en vuelos de baja altura y el 27, un avin de EEUU es derribado y muerto su piloto.

El 28 de octubre, Cuba present una declaracin de cinco puntos, tras la reunin bilateral entre Estados Unidos y la Unin Sovitica. El presidente Kennedy acept eliminar las medidas de bloqueo a Cuba; mientras que Nikita Jruschov acept retirar del territorio cubano las instalaciones de armas de defensa estratgica. El Gobierno Revolucionario de Cuba, declar que: "No existirn las garantas de que habla el Presidente Kennedy contra una agresin a Cuba, si, adems de la eliminacin del bloqueo naval que promete, no se adoptan otras medidas".

Cuba exige: el cese del bloqueo econmico y de todas las medidas de presin comercial y econmica que ejercen los EEUU en todas partes del mundo contra el pas; cese de todas las actividades subversivas, lanzamiento y desembarco de armas y organizacin de invasiones mercenarias; cese de los ataques piratas que se llevan a cabo desde las bases existentes en Estados Unidos y Puerto Rico; cese de todas las violaciones del espacio areo y naval; y retirada de la Base Naval de Guantnamo y devolucin del territorio cubano ocupado por los Estados Unidos. Algo se gan, pero el bloqueo a Cuba se sigue produciendo y Guantnamo sigue siendo una base americana.

En el momento de la crisis de los misiles, Estados Unidos gozaba de una superioridad nuclear decisiva sobre la Unin Sovitica. Posea ms de 400 misiles balsticos intercontinentales, en comparacin con 78 en el arsenal de la URSS. La enorme ventaja estratgica inclua los sofisticados submarinos Polaris, con poder devastador para un golpe nuclear, y la abrumadora fuerza de choque de alrededor de 1.300 bombarderos nucleares, a diferencia de menos de 200 en el arsenal sovitico. Adems, en la dcada del 60 el tiempo para alcanzar el objetivo era un factor crucial. Se necesitaban unos 30 minutos para que los misiles soviticos llegaran a Estados Unidos, un tiempo suficiente para que los estadounidenses tomaran represalias con un devastador contraataque. Desde Cuba los misiles soviticos hubieran podido destruir la mayor parte de los centros militares y urbanos de Estados Unidos en 7 10 minutos.

Anatoly Dobrinin, embajador sovitico en Washington y figura decisiva junto a Robert Kennedy en la bsqueda de una solucin a la crisis, declar en sus memorias, que los motivos de Khrushchev fueron estratgicos: "la medida era parte de una estrategia geopoltica ms amplia para lograr una mayor paridad con Estados Unidos". Un factor esencial para que el Kremlin decidiera introducir misiles nucleares en Cuba fue el fracaso de la invasin de Baha de Cochinos, donde Kennedy fue percibido como un presidente dbil e indeciso que decaera bajo presin. El siguiente paso fue obtener la cooperacin de Fidel Castro. El mensajero fue el embajador Alexander Alexeiev, un veterano agente de la KGB y estrecho colaborador de Ral Castro.

Fidel Castro hizo suya la idea de los misiles nucleares en Cuba: "Es un movimiento muy arriesgado... pero si tomar tal decisin es indispensable para el bloque socialista, creo que estoy a favor del emplazamiento de los misiles en nuestra isla". Con el respaldo de Castro, el traslado secreto y el despliegue se puso en marcha.

Sin embargo, el 14 de octubre cambi el rumbo de la historia, cuando el avin espa tom las fotos que proporcionaron a Washington la primera evidencia slida de la presencia de misiles soviticos en Cuba. El 16 de octubre el presidente Kennedy fue informado. Durante los siguientes cinco das, en absoluto secreto, el Presidente y sus asesores analizaron las opciones disponibles. Al final se decidi hacer frente, hasta sus ltimas consecuencias, el desafo sovitico.

En el contexto histrico, la crisis se produjo durante la Guerra Fra (1945-1991). Las dos superpotencias nunca se llegaron a enfrentar directamente, pero s indirectamente en diversos puntos del Planeta. El armamento nuclear de ambos pases significaba que siempre fuera posible una gran guerra apocalptica. El 1 de enero de 1959 la revolucin liderada por Fidel Castro triunfa en Cuba. El 20 de enero de 1961 Kennedy jura como presidente de Estados Unidos. En abril de ese mismo ao, los Estados Unidos respaldan a un grupo de cubanos anticastristas que fallan en su intento de invadir Cuba en Baha de Cochinos. En agosto de 1961 comienza la construccin del Muro de Berln. En febrero de 1962 comienza el embargo estadounidense a Cuba.

Los historiadores reconocen que la crisis de los misiles en Cuba fue el momento ms peligroso de la historia de la humanidad. Las gestiones del Secretario General de las Naciones Unidas, U Thant, contribuyeron notablemente a desactivar la crisis. El 24 de octubre, en su discurso ante el Consejo de Seguridad, inst a que se celebrarn urgentemente negociaciones entre las partes involucradas e inform de que haba enviado exhortaciones al Presidente Kennedy y al Primer Ministro Khruschev para que establecieran una moratoria de dos a tres semanas de duracin. Esa medida entraara, por parte de la URSS, la suspensin voluntaria de todos los envos de armamentos a Cuba; y por parte de los Estados Unidos la suspensin voluntaria del cerco y en especial registro de barcos rumbo a Cuba. Hizo un llamamiento a las autoridades de Cuba para que suspendieran la construccin y el desarrollo de servicios e instalaciones militares importantes durante el perodo de negociacin.

A modo de conclusiones: El domingo 28 de octubre, la direccin sovitica envi un mensaje urgente a Dobrynin en Washington, indicando que Kruschev haba aceptado las demandas del Presidente. El acuerdo inclua un pacto secreto para el desmantelamiento gradual de los misiles estadounidenses obsoletos en Turqua y el compromiso de no invadir a Cuba. Durante las negociaciones Castro fue ignorado, por lo que se sinti humillado. Kennedy fue asesinado un ao despus por un homicida procastrista. Kruschev fue destituido como primer ministro a los dos aos, y Castro se mantuvo como presidente durante ms de medio siglo, fiel aliado de Mosc a cuyos intereses expansionistas sirvi en los aos setenta enviando cuerpos militares expedicionarios a Angola, Mozambique o Etiopa.

Con todo, la crisis se resolvi rpidamente y muestra la eficacia de la estrategia de la disuasin; la amenaza del holocausto nuclear fren el aventurerismo de las potencias y la importancia del dilogo ente las dos superpotencias, instalndose una comunicacin directa entre la Casa Blanca y el Kremlin para desactivar cualquier crisis o malentendido: el "telfono rojo".

−JFK: "Dean, por favor, explcame cmo se llevara a cabo todo el proceso.

−DA: "Su primer paso, seor, ser darles a los soviticos entre 12 y 24 horas para que retiren los misiles. Ellos, obviamente, se negarn. Entonces usted ordenar los ataques, seguidos de la invasin. Opondrn resistencia y sern vencidos".

−JFK: "Planes que requieren armas nucleares [Silencio] Y cul sera el paso siguiente?".

−DA: "Esperemos que prevalezca la cordura antes de llegar al paso siguiente".

Extracto de la conversacin entre John F. Kennedy, presidente de los Estados Unidos,

y Dean Acheson, ex Secretario de Estado en la pelcula Trece das (2000)

@caval100

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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