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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-10-2018

Patti Smith, la diosa punk

Rafael Calero Palma
Rebelin


Es, por derecho propio, una de las grandes figuras del rock mundial. Una vida entera dedicada a la msica, a la poesa, a la pintura, al teatro, al arte, as lo atestiguan. El periodista Toni Castarnado se refiri a ella recientemente en la revista Ruta 66 como la jefa suprema del rock. Juan Cervera, en Rockdeluxe, la defini como una mujer-volcn siempre dispuesta a dejarse abrasar por el verbo y la electricidad. Ha grabado un buen puado de lbumes, alguno de ellos alcanza en estos momentos la categora de mtico, como sucede con su debut discogrfico, el magistral Horses. Ha escrito varias colecciones de poesa, que se cuentan entre los libros ms importantes de la poesa escrita en ingls de ltimo medio siglo, como es el caso de Babel. Es considerada por gran parte de la crtica musical como una figura icnica del punk, que ha ejercido su magisterio y su influencia sobre otras tantas artistas tan diferentes entre s, como Courtney Love, Madonna o Hope Sandoval, por poner slo algunos ejemplos. Es respetada y admirada tanto en su pas, los Estados Unidos, como en el resto del planeta. Y tanto es as, que el propio Bob Dylan, amigo personal de la cantautora, le pidi que recogiera el premio Nobel en su lugar la noche en que se le haca entrega de tan alto honor. Estamos ante una artista nica, que ha sabido como nadie transformar el dolor cotidiano en poesa. Seoras y seores, con todos vosotros, Patti Smith.

Patricia Lee Smith vino al mundo el 30 de diciembre de 1946, en la fra ciudad de Chicago, en el estado de Illinois, un lugar donde campaban a sus anchas los gnsteres de medio pelo y los msicos de jazz y blues. Aunque muy pronto la familia abandona Chicago para recalar en Nueva Jersey, donde vivir la mayor parte de su niez y su adolescencia. De su madre, Beverly, testigo de Jehovah, hereda el gusto por las historias de la Biblia y de su padre, Gary, un obrero que amaba los libros, la pasin por la poesa como herramienta de transformacin social. Su niez estuvo plagada de enfermedades de todo tipo: tuberculosis, hepatitis, escarlatina. Esto la hizo siempre relativizar los problemas, anteponiendo la salud y la felicidad personal a todo lo dems. Tuve mucha suerte en mi adolescencia, cont en una entrevista. Crec durante el mandato de John F. Kennedy, durante la era de Dylan y los Stones. En aquella poca habas muchas cosas buenas que me inspiraban y mi mente era muy frtil. Algunas de esas cosas que le sirvieron de inspiracin fueron la msica del saxofonista John Coltrane, los escritos de Susan Sontag o la Declaracin de Independencia de su pas.

Patti Smith siempre demostr tener unas grandes cualidades artsticas, tanto para la escritura como para la pintura. Desde muy pequea, el arte me dio fortaleza, confes a su amigo Ben Edmonds en una entrevista. Su mayor deseo era convertirse en poeta, escribir versos desgarradores, empapados de locura, siguiendo la estela de sus admirados maestros, los escritores beat, Allen Gingsberg y William Burroughs. Pero muy pronto el rock se cruza en su camino para cambiarlo todo. As lo explicaba en una entrevista:

Yo llegu al rock and roll por razones polticas, quera ser como uno de esos hroes de la revolucin norteamericana, Adoraba el rock, pero mir a mi alrededor y vi que se estaba convirtiendo en algo completamente aburrido. No ramos muy buenos al principio, pero nos sentamos como despertadores humanos arriba, arriba! que llamaban a la accin.

La carrera de Patti Smith est ntimamente ligada a la ciudad de Nueva York, a donde llega cuando la dcada de los sesenta est herida de muerte, y a locales como el CBGB o al Maxs Kansas City. Sobre los escenarios de estas mticas salas neoyorquinas, la cantante fue esculpiendo su mezcla de punk-rock, poesa, interpretacin e improvisacin, creando un estilo propio que la ha convertido en la artista personal e intransferible que es hoy. A su llegada a Nueva York, se instala en el legendario Hotel Chelsea, donde conoce en primera persona la vida artstica y bohemia neoyorquina. Sobre el mtico hotel recuerda,

Estar sentada en una habitacin con Janis Joplin, Roger McGuinn, Kris Kristofferson, Billy Swan, toda aquella gente... Se enseaban unos a otros las canciones que haban escrito. Cuando llegaban a m, me decan: Bueno, y t qu tienes?. Yo lea un poema y ellos me respetaban. Tambin conoc a William S. Burroughs. Era todo un caballero, un hombre especial. Me dio un ejemplar de su libro Los chicos salvajes y me impresion mucho.

All se rode de artistas y msicos de la talla de Robert Mapplethorpe, Sam Shepard, Gregory Corso, Lenny Kaye, su mano derecha durante la mayor parte de su carrera, Richard Shol, Ivan Kral, Jay Dee Daugherty, Tom Verlaine, John Cale y sobre todo del que fuera su esposo, Fred Sonic Smith, guitarrista del grupo de Detroit MC5, con quien convivi desde 1980, hasta su muerte, acaecida en 1994 y con quien tuvo un hijo, Jackson, y una hija, Jessie Paris.

Su carrera como artista tiene principalmente dos facetas; la musical y la literaria. Como cantante y compositora Patti ha grabado, hasta la fecha, casi una docena de lbumes: Horses (1975), Radio Ethiopia (1976), Easter (1978), Wave (1979), Dream of Life (1988), Gone Again (1996), Peace and Noise (1997), Gung Ho (2000), Trampin' (2004), Twelve (2007), Banga (2012). Sin duda, su obra ms importante, esa que le ha abierto de par en par las puertas del Olimpo, es su primer elep, Horses, que se ha convertido en un disco imprescindible de la historia de la msica contempornea. El disco, grabado en 1975, y publicado unos das antes de las navidades de ese mismo ao, fue producido por John Cale, y aunque en su momento no vendi grandes cantidades de copias, a da de hoy se ha convertido en un disco de culto, aclamado por artistas como Morrisey, P. J. Harvey o Michael Stipe, vocalista del grupo R. E. M. La portada del lbum tambin se ha convertido en una imagen simblica de toda una poca. Se trata de una fotografa, realizada por Robert Mapplethorpe, de una delgadsima Patti, vestida con una camisa blanca, pantaln negro, y con una chaqueta negra al hombro, al estilo Sinatra. Es una imagen absolutamente andrgina, llena de misterio. Una de las mejores portadas de la historia del rock. El periodista Juan Vitoria incluy Horses en su libro Los 100 mejores discos del rock, y deca de l que es un torrente incontrolable de sensaciones peligrosas donde el rock colisiona con un muro de desesperacin. Y para el crtico Diego A. Manrique Horses supuso su beatificacin a 33 revoluciones por minuto.

Patti Smith ha escrito algunas canciones memorables: Birdland, Dancing Barefoot, Because The Night (compuesta a medias con Bruce Springteen, y probablemente su cancin ms popular a nivel comercial), People Have The Power, Rocknroll Nigger, Summer Cannibals, Free Money, About a Boy (dedicada a la memoria de Kurt Cobain), Beneath The Southern Cross y muchas ms. De todas las canciones que ha escrito, su favorita es Gone again. De ella dijo: Recuerdo cuando escrib Gone Again, no poda parar de llorar, de alegra y de tristeza, y ese fue un regalo personal que me ayud a seguir viviendo. Probablemente esa es la cancin ms triste que he escrito nunca, la ms profunda.

Como escritora, Patti Smith ha publicado varias colecciones de poemas, libros de memorias, prosa potica, letras de canciones, etc. Entre sus obras traducidas al castellano estn Babel, Un fuego de origen desconocido, ramos unos nios, Tejiendo sueos,Devocin, Apuntes de esttica Artium, M Train o Mis mejores canciones. Su obra literaria est muy influida por poetas como William Blake, Allen Gingsberg, William Burroughs, Charles Baudelaire, y por encima de todos, por su admirado Arthur Rimbaud. La escritora nunca ha ocultado la pasin desbordada que siente por la obra del poeta francs, a quien descubri de manera absolutamente casual: encontr una edicin de Iluminaciones donde apareca la imagen del poeta y en la que mostraba un gran parecido con Bob Dylan, as que decidi comprarlo. Tras leerlo, comprend el poder de las palabras, confesaba en una entrevista. Desde ese momento, Rimbaud se convirti en su poeta de cabecera y su influencia se puede rastrear en canciones como Land, Easter o Radio Ethiopia. Durante muchos aos, ha puesto en funcionamiento el espectculo RocknRimbaud, en el que recita poemas del poeta francs e interpreta canciones de su propia cosecha.

En los ltimos aos, Patti no se cansa de alabar la obra del escritor hispanochileno Roberto Bolao, sobre todo su novela pstuma2666. En alguna ocasin ha confesado que la ha ledo varias veces y que nunca se cansa de hacerlo. En uno de sus ltimos conciertos en Espaa, el hijo de Bolao, Lautaro Bolao, tuvo la oportunidad de acompaar a la cantautora sobre el escenario tocando la guitarra.

Patti Smith ha sido siempre una gran activista. Nunca ha ocultado su posicionamiento sociopoltico y su simpata por determinadas causas, como el pacifismo, el ecologismo y, sobre todo, el feminismo. De la misma manera, ha mostrado su apoyo por el pueblo palestino, y su rechazo frontal a la violencia israel, a la ocupacin del Tibet por parte de China, a la invasin de Irak, a las polticas imperialistas de las diferentes administraciones estadounidenses, a la prisin de Guantnamo, o ms recientemente a Trump y su poltica anti-inmigracin. Adems nunca ha dudado en apoyar pblicamente al candidato ecologista y defensor de los derechos de los consumidores frente a los todopoderosos lobbies, Ralph Nader, cada vez que ste se ha presentado a las elecciones presidenciales de su pas.

En la actualidad Patti Smith es venerada y respetada por las nuevas generaciones de msicos y por el pblico de medio mundo. A pesar de que ya ha superado los setenta aos, su vitalidad, su capacidad de trabajo y su fuerza siguen siendo su gran baza. Y sus ganas de vivir, aprender y disfrutar quedan patentes en esta frase: Cada da surge algo nuevo y maravilloso. Puede ser un nuevo libro, o la hermosura del cielo o la luna llena o entablar una nueva amistad: la vida es muy interesante. O esta otra que resume de manera perfecta su filosofa vital: No quiero estar muerta. Quiero existir siempre. Me encanta la vida y este planeta y ser humana."


Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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