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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-10-2018

La dulce francesa

Juan Triana Cordov
OnCuba


Francesa, mi hermano, y est buensima. Si mi abuelo se levanta de la tumba va directo pal cardiovascular y sin regreso. As me dijo mi amigo Goyo para sacudirme en la cara un hecho rarsimo: se estaba vendiendo en las bodegas por la cuota un azcar blanco refino importado de Francia. Al menos los sacos donde viene dicen eso, aunque me parece obvio que no ha sido producida en ningn central azucarero que muela caa de azcar en ese pas de Europa.

Volv a mi casa, tom en la mano un puado de esa azcar y comprob lo que mi amigo me haba dicho. Era cierto, era francesa y estaba buensima. La calidad del grano, de un blanco transparente como pequeos pedacitos de piedras preciosas, con muy poca o ninguna humedad, contrastan con el azcar refino nacional, cuando este existe.

Varias imgenes vinieron a mi mente, desde el rostro de mi abuelo hasta la figura del poltico de mi brigada en la Zafra del 70, cuando todos los estudiantes del Pre del Vedado (y de todos los otros Pre de Cuba) pasamos meses cortando caa (a veces caa quemada, a veces para normas tcnica, a veces a lo australiano) y nos afanbamos por aportar a la meta colectiva de los 10 millones.

Por eso del azcar refino, tambin me vino al recuerdo un pequeo pueblo casi perdido en el norte de la hoy provincia de Mayabeque, que por los aos 20 o 30, vio nacer una fbrica de refinar azcar y que produjo durante mucho tiempo uno de los refinos de mejor calidad del mundo. El Central se llamaba Jersy [1], (luego de haber sido cubanizado su nombre, que en ingls es, o era Hershey) y fue fundado por el mismo industrial norteamericano (Milton Hershey, 1857-1945) que aos antes creara la marca de chocolate Hershey, en su tiempo la ms famosa del mundo y erigiera un emporio industrial y una ciudad (la ciudad de Hershey) que todava hoy sigue produciendo ese mismo producto. El pueblo, el central refinadora, unos jardines de especial belleza y sorpresa! un tren elctrico (el tren de Jersy) que comunicaba a la Habana con Matanzas [2] y de alguna manera era la vida de pequeos pueblos en el entorno de la va.

Lo cierto es que en otras ocasiones, Cuba se ha visto en la necesidad de importar azcar refino para satisfacer la demanda nacional, en especial la que se entrega por la libreta, pues una parte importante de la produccin nacional debe ser empleada para pagar compromisos internacionales, en lo fundamental crditos recibidos. Lo cierto tambin es que nuestra produccin nacional desde hace ya algn tiempo apenas alcanza los niveles de produccin de azcar que se obtenan a finales del siglo XIX y principios del siglo XX.

La produccin azucarera cubana ha encontrado un listn difcil de sobrepasar en los 2 millones de toneladas [3] (base 96), a pesar de que las capacidades existentes hoy permitiran producir mas de 3 millones. La produccin cay en picada en la zafra 2018, al producir solamente 1,1 millones de toneladas. Cierto que hubo afectaciones climatolgicas, pero no solo la madre natura tiene que ver. Mientras la produccin de azcar refino, segn muestran los datos no ha alcanzado los 350 mil toneladas en los ltimos cinco aos.

Consecuente con esa cada de la produccin, los volmenes de exportacin de azcar no han rebasado los 1,5 millones de toneladas con ingresos que en ningn ao entre 2011 y 2016 han alcanzado los 450 millones de dlares.

No alcanzar mayores volmenes de produccin para poder exportar ms, ha implicado dejar de obtener ingresos considerables. Sol para que se tenga una idea de los ingresos perdidos se reproduce ms abajo los precios promedios del azcar del contrato No. 11 de la bolsa de Nueva York y lo que ha significado no poder exportar un milln de toneladas ms.

 Precio Promedio anual en Centavos usd/ libIngresos dejado de percibir en millones de dlares por tonelada
201317,47733104384.501.282,82
201416,33606397359.393.407,43
201513,14142185289.111.280,70
201618,14367731399.160.900,84
201715,83465496348.362.409,10

Esto es, si aceptamos que tenemos capacidad para producir al menos 3 millones de toneladas de azcar, entonces, en los ltimos cuatro aos, se han dejado de ingresar al pas 1.780.529.280,89 dlares, sin dudas algo mucho ms daino que las famosas manzanas de La Puntilla.

Imaginemos que el 30% de ese ingreso se hubiera dedicado a reinvertirlo en el propio sistema o cadena productiva del azcar y que el 10% se invirtiera en fomentar la industria qumica a partir del alcohol. Imaginemos cuanto petrleo se podra ahorrar y cuanta polucin se evitara si producto de esos esfuerzos se hubiera podido desarrollar un sistema de transporte basado en el alcohol.

En los mismos aos en que Cuba reduca drsticamente su capacidad de produccin de azcar, Brasil expanda sus capacidades y las modernizaba de tal forma que hoy constituye una industria con una alta flexibilidad para moverse entre la produccin de azcar y la de alcohol.

En Cuba sin embargo, la industria de la caa de azcar, donde tenemos ventajas naturales innegables y donde tuvimos una cultura a nivel mundial, ha visto pasar los das en que era la principal fuente de empleo del pas y tambin la principal fuente de ingresos externos. En el ao 2016 solo alcanz a emplear 48, 2 mil personas entre hombres y mujeres (en el 2014, 69 mil personas; en el 2015, 55 mil). La prdida de ese cantidad de empleo no solo significa la prdida de la persona fsica, sino tambin la prdida de un intangible, el conocimiento asociado a esa actividad. Pero as ha sido, la destruccin no creativa de la planta industrial azucarera cubana signific tambin la prdida de un intangible de incalculable valor, la cultura azucarera cuyo impacto en la situacin actual de la industria resulta muy difcil de estimar, pero es sin dudas muy alto.

Sin embargo, el sector ha experimentado una recuperacin en los volmenes de inversin en los ltimos aos, desde los 85 millones de pesos en el 2011, hasta los 204 millones en el 2016, aunque su participacin porcentual en el total de las inversiones nunca ha rebasado el 3,5 % en los aos comprendidos entre el 2011 y el 2016.

Los salarios que se pagan, son, segn el Anuario Estadstico de Cuba del 2016, de los mejores, sino el mejor del pas y para ese ao eran en mas de un 60% superiores al salario promedio nacional (1 246 pesos cubanos por 740 cup).

Inversiones en crecimiento, salarios mejores que los de otros sectores. Pero el azcar sigue brotando con poca fuerza de la caa o del Central y Cuba este ao ha tenido que hacer compras de azcar para poder completar la cuota que se entrega de forma racionada.

Recuerdo mas de una tesis acerca del rol de la industria de la caa de azcar en la economa del pas. Sobre su amplia versatilidad que le permite producir desde alimentos hasta energa renovable. De hecho es en esa direccin hacia donde apuntan hoy todos los ojos y tambin la inversin extranjera directa porque es indudable que tiene potencialidades nicas para cambiar la matriz energtica cubana.

Siempre llama la atencin que, siendo Cuba un pas con condiciones naturales muy ventajosas para la produccin de azcar de caa, el sector haya estado en la prctica excluido de la Inversin Extranjera Directa desde los mismos inicios de la misma a finales de los ochenta, a pesar de las necesidades de modernizacin tecnolgica que esta industria tiene y las facilidades de obtener retorno en tanto es un comodity. Cuando aquello, se identificaba a la industria azucarera como la industria emblemtica del sector industrial cubano. No hubo inversin extranjera directa, un hubo nuevos recursos para invertir y h la que fuera industria nacional es apenas la tercera parte de lo que fue, razn por la cual, quizs sea mas factible hoy impulsar la inversin de capital extranjero en toda la cadena productiva del sector.

Este mes, endulzaremos el caf? con azcar francesa, hubo un tiempo en que le toc al azcar de Colombia cumplir ese rol. Espero no tener que endulzar el caf con azcar rusa producida en Siberia bajo asesoramiento de tcnicos azucareros cubanos, pero a estas alturas casi todo es posible, menos que el que fuera central Camilo Cienfuegos, antiguo Hershey renazca de sus ruinas.

Notas:

[1] Llego a ser uno de los mayores y ms eficientes de Cuba, su capacidad de molienda era de 560 mil arrobas diarias. Entre sus instalaciones se destacaba una refinera de azcar, considerada en esa poca como la mayor y ms completa del pas; una planta extractora de aceites de girasol y una henequenera, entre otras instalaciones industriales.

[2] A diferencias de los ferrocarriles tradicionales este funcionaba con energa elctrica que le proporcionaba una planta elctrica del mismo central, con los subproductos que se originaban (bagazo de la caa). La energa elctrica (1200 volts) tambin abasteca las viviendas del batey, los poblados vecinos en un radio de 40 km y hasta los tranvas de la ciudad de Matanzas.

[3] ONEI, Anuario estadstico de Cuba 2017, Cap. 11. Tabla 11.4

Fuente: http://oncubanews.com/opinion/columnas/contrapesos/la-dulce-francesa/



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