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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-10-2018

Los militares que usaron Facebook para incentivar un genocidio

Paul Mozur
The New York Times


Se hicieron pasar por fanticos de estrellas del pop y de hroes nacionales mientras inundaban Facebook con su odio. Uno de ellos dijo que el islam representaba una amenaza mundial para el budismo. Otro ms comparti una historia falsa acerca de un hombre musulmn que viol a una mujer budista.

Estas publicaciones en Facebook no fueron hechas por usuarios tpicos de internet, sino por el personal militar birmano. El ejrcito convirti as a la red social en una herramienta para llevar a cabo una limpieza tnica, de acuerdo con exmilitares, investigadores y funcionarios civiles del pas asitico.

De acuerdo con las fuentes, los miembros del ejrcito birmano fueron los principales actores detrs de una campaa sistemtica en Facebook que dur cinco aos y cuyo blanco eran los rohinys, un grupo minoritario compuesto en su mayora por musulmanes. El ejrcito aprovech el amplio alcance de Facebook en Birmania; ah su uso es tan comn que muchos de los 18 millones de usuarios de la web en el pas creen que la plataforma es todo el internet.

Varios grupos de defensa de los derechos humanos culpan a la propaganda contraria a los rohinys de incitar asesinatos, violaciones y la migracin humana masiva ms grande de la historia reciente.

En agosto, ante los cuestionamientos de The New York Times, Facebook desactiv las cuentas oficiales de los dirigentes de alto rango del ejrcito birmano; en ese momento an no quedaban claros el alcance ni los detalles de la campaa propagandstica, oculta detrs de nombres falsos y cuentas ficticias. La campaa, descrita por cinco personas que solicitaron mantener el anonimato por temor a arriesgar su integridad fsica, inclua a cientos de militares que crearon perfiles, pginas de figuras famosas y noticias falsos en Facebook y luego los llenaron de comentarios y publicaciones incendiarios publicados en horas pico de audiencia.

Las fuentes afirman que los militares trabajaban por turnos en bases atestadas al lado de colinas cercanas a la capital poltica, Naipyid, y que tambin se les pidi que recabaran informacin de cuentas de figuras famosas y publicaciones con crticas desfavorables hacia el ejrcito. Las operaciones se hicieron con tal secretismo que a la entrada todos tenan que ser sometidos a una revisin de su telfono, a excepcin de los altos mandos

Facebook confirm la mayora de los detalles acerca de la sospechosa campaa ejecutada por el ejrcito. El director de poltica de ciberseguridad de la empresa, Nathaniel Gleicher, asegur que haba descubierto intentos evidentes y deliberados de difundir, de manera encubierta, propaganda relacionada directamente con el ejrcito birmano.

Estas acciones del ejrcito birmano son uno de los ejemplos ms claros de cmo un gobierno autoritario aprovecha las redes sociales en contra de sus propios ciudadanos. Se trata de otra faceta de las campaas de desinformacin que se desarrollan en el sitio. Por ejemplo, rusos e iranes que, apoyados por el gobierno, han difundido mensajes incendiarios a travs de Facebook al pblico de otros pases. En Estados Unidos, algunos grupos locales han adoptado tcticas similares antes de las elecciones intermedias del 6 de noviembre prximo.

El ejrcito se ha beneficiado mucho de Facebook, dijo Thet Swe Win, fundador de Synergy, un grupo que se enfoca en fomentar la armona social en Birmania. Yo no dira que Facebook est involucrado directamente en la limpieza tnica, pero s tienen cierta responsabilidad de tomar acciones que eviten que la plataforma se convierta en una instigadora del genocidio.

Para agosto, cuando Facebook reconoci que haba demorado en actuar despus de meses de reportes de propaganda en contra de los rohiny en la plataforma, ms de 700.000 integrantes de la minora haban tenido que huir del pas, un hecho que funcionarios de la ONU llamaron un ejemplo bsico de limpieza tnica. La empresa ha afirmado que est redoblando esfuerzos para detener esos abusos.

El comit de informacin del ejrcito de Birmania no respondi a las mltiples solicitudes de comentarios a este reportaje.

La operacin de la milicia birmana en Facebook comenz hace varios aos, de acuerdo con personas que saben cmo funcionaba. Segn ellas, el ejrcito destin muchos recursos y puso a trabajar hasta setecientas personas en esta tarea.

Comenzaron por crear lo que parecan ser pginas de noticias y perfiles en Facebook dedicados a cantantes de pop, modelos y otras celebridades birmanas, como una reina de belleza. Esas pginas se convirtieron en canales de distribucin de fotografas morbosas, noticias falsas y publicaciones incendiarias, a menudo en contra de los musulmanes birmanos, segn las fuentes. Las cuentas falsas administradas por el ejrcito contribuyeron a difundir el contenido, a acallar las crticas y a fomentar discusiones entre quienes hacan comentarios para encolerizarlos. Una de las fuentes seal que con frecuencia publicaban fotografas simuladas de cadveres que decan que eran evidencia de supuestas masacres perpetradas por los rohinys.

En 2017, surgi una de las campaas ms peligrosas, de acuerdo con dos de las fuentes. Valindose de la conmemoracin del 11 de septiembre de 2001, el departamento de inteligencia militar difundi rumores en los grupos de Facebook con muchos seguidores en los que aseguraba que se llevaran a cabo ataques yihadistas. En tanto, a los grupos con seguidores musulmanes les pusieron un mensaje distinto, en el que se afirmaba que los monjes budistas del pas estaban organizando protestas en su contra.

Los investigadores que dieron seguimiento a las tcticas aseguraron que el propsito de la campaa que puso al pas en alerta era crear un ambiente generalizado de vulnerabilidad y temor que solo pudiera ser apaciguado con la proteccin militar.

Facebook afirm haber encontrado pruebas de que los mensajes se difundan de forma intencional desde cuentas no verificadas y desactiv algunas de ellas en su momento, pero no investig ninguna relacin con los militares.

El ejrcito aprovech su amplia historia de hacer guerra con herramientas psicolgicas, que desarroll durante las dcadas en las que Birmania estaba bajo control de una junta militar que dej el poder en 2011. Antes, el objetivo de las campaas era desacreditar las emisiones radiofnicas de medios extranjeros. Un veterano de la poca afirm que les enseaban una regla de oro para las noticias falsas: si una cuarta parte de la informacin es real, el resto parece factible.

Fuente: https://www.nytimes.com/es/2018/10/18/facebook-violencia-rohinya-birmania/?rref=collection%2Fsectioncollection%2Fnyt-es



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