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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 24-10-2018

Cada vez ms cubanos viajan al exterior para traer mercancas a la Isla, a contrapelo de todo
Los fenicios del Caribe

Juan Triana Cordov
OnCuba


La comenda fue una modalidad de comercio de la Venecia medieval que logr hacer de ella una ciudad comercial y rica, y facilit la movilidad social de una parte de la su poblacin en una poca en la cual todava exista el prejuicio de que los seres humanos nacan desiguales por naturaleza misma: aristcratas unos, siervos, plebeyos, comerciantes, etctera. Fue una poca an muy lejana de la Revolucin Industrial inglesa y de la consolidacin del capitalismo, una poca donde el capital comercial era predominante y donde la alianza entre los comerciantes y el poder poltico era funcional a ambos.

En esa modalidad de comercio, la comenda, la forma de organizacin era muy simple pero muy efectiva. Un sujeto, prcticamente con nada nada ms que sus ganas de tomar riesgo y con muchas aspiraciones de ascender en la pirmide social de la poca se aliaba con otro, con capital suficiente, para desarrollar su negocio comercial. El primero viajaba y se expona a las vicisitudes del comercio de aquella poca, que inclua muchas veces hasta el riesgo de su vida. El segundo, adelantaba el capital y asuma el riesgo financiero y reciba una parte sustancial de las ganancias que el negocio generaba.

Durante al menos dos siglos el sistema funcion perfectamente, excelente a los intereses individuales de los comerciantes y tambin a los de las clases altas de la ciudad. Permita al que haca la labor, obtener unos ingresos que a la vez lo sacaban del estrato social donde estaba, y consolidaba el poder econmico del financista. Encima, esta modalidad contribua, va impuestos, a la riqueza de la ciudad.

Durante un tiempo Venecia no solo fue el centro del comercio de Europa, sino tambin el lugar a donde llegaban los adelantos tecnolgicos de ambos mundos: el asitico y el europeo.

El comercio cumple, entre otras funciones, esa de difundir la tecnologa y permite, si se hace bien, apropiarse de ella. Primero a travs de la imitacin y luego gracias a la innovacin. Pero la etapa de luna de miel entre las clases pudientes y la comenda llego a su fin, cuando aquellas clases pudientes vieron amenazado su propio poder por la riqueza acumulada por las personas que participaban en ese tipo de arreglo comercial.

Entonces, surgi una nueva institucin, el llamado serrato, que limit y prcticamente hizo desaparecer aquella forma moderna y gil de comercio. Con el serrato lleg tambin el declive de Venecia, perdi su posicin de vanguardia dentro de las ciudades europeas, no pudo incorporarse a tiempo a la transformacin capitalista y termin siendo una especie de ciudad para turistas, tal cual es hoy. Como hecho socioeconmico, la comenda es mucho ms complejo que este relato simplificador.

La comenda me vino a la mente despus de leer varias noticias acerca de los cubanos viajeros. Para m es una gran felicidad que muchos cubanos hoy puedan viajar, que lo hagan sin pedirle permiso a su jefe, sin tener que justificar porqu viajan. En realidad quisiera que fueran el doble de los que lo hacen hoy, pues eso significara que muchos cubanos tienen suficientes ingresos para darse una vueltecita por ah. Es cierto que otros muchos no lo tienen, pero la culpa no es de esos que s viajan.

Que lo puedan hacer con sus hijos o con sus esposas, o con ambos, es parte de un cambio que todos ya hemos incorporado como natural pero que cost aos poder alcanzar.

Las razones por la que los cubanos viajan son muchas. Desde los que intentan alcanzar la condicin de residencia a o ciudadana en algn otro pas y con ello lograr beneficios econmicos y tambin de otro tipo, hasta los que lo hacen por la simple razn de la curiosidad: para ver qu hay del otro lado, para testear cules son sus posibilidades. En el medio hay una inmensa gama de otras razones. Una de ellas, quizs de las ms importantes, es la del comercio.

Se reproducen abajo algunas de las noticias sobre este asunto:

Cifras oficiales muestran que en 2017 ms de 71,700 cubanos viajaron a Panam con visa de turistas, la mayora de ellos fue a comprar a la zona franca.

Hay ms de 15.000 cubanos que vienen a la ZLC para comprar y enviar su mercadera a su pas.

El pasado mes de enero el gerente de la conocida Zona Libre de Coln, Manuel Grimaldo, detall el impacto econmico que generan los ciudadanos de la Isla que viajan hasta territorio panameo con fines comerciales. Las compras de cubanos en este enclave comercial ascendan a 100 millones de dlares.

Los cubanos ahora se encuentran entre las principales fuentes de visitantes no guyaneses a esta nacin del tamao del estado de Idaho que tiene poco turismo: Ningn otro grupo compra como los cubanos en Guyana. El comprador tpico se queda de cuatro a seis das y gasta entre $2,000 y $3,000 en una visita, incluyendo compras, alojamiento, comida y otros conceptos bsicos.

En el primer semestre de este ao unos 65 000 turistas cubanos han viajado a Mxico.

Muchos de los que van Mxico o Panam estn motivados por el deseo de obtener un visado norteamericano, gracias al plan Rubio-Trump que impide conseguirlo en Cuba. El Consulado norteamericano en la Habana emita miles de visas anuales. Podemos descontar a estos cubanos (muchos de los cuales venden sus libras, como en la comenda para poder financiar el boleto para obtener sus visas).

Concentremos la atencin en las cifras de compra: en Panam ms de 100 millones, en Guyana unos 80 millones, no conocemos las de Mxico, pero podemos estimarlas parecidas a las de Panam, tampoco conocemos las de Repblica Dominicana y las de Rusia. No sabemos las de Estados Unidos. Digamos que en total son entre 250 millones y 300 millones en mercancas compradas en el extranjero, de forma minorista y vendidas en Cuba, tambin de forma minorista, aun cuando las restricciones aduaneras cubanas son bastante restrictivas.

A esa cantidad de dinero habra que sumar los costos del ticket de avin y el visado, dineros que van a parar a las arcas de otros pases. Gastos que despus se prorratean en los precios de todos los bienes importados. Dineros que salen de Cuba cuando una buena parte de ellos podra quedarse en el pas.

Tambin hay que distinguir dos tipos de compras: aquellas que tienen como finalidad el comercio puro y duro y persiguen una ganancia comercial y aquellas otras que tienen como finalidad proveerse de materias primas y algunos equipos para llevar adelante un negocios (aires acondicionados, refrigeradores, ventiladores, lavadoras, fregadoras de plato, insumos, etctera.) Adems est todo aquello que permite el desabastecimiento de los mercados estatales y que encuentra un resquicio por donde filtrrsele a las regulaciones de aduanales. En general las compras van desde piedras de fosforera y pasta de diente e ntimas hasta televisores de ltima generacin.

Desde la perspectiva puramente comercial, quien hace la operacin recibe una utilidad, a veces de hasta el 100 por ciento de lo comprado. Quien compra satisface una necesidad y se ahorra una parte del ingreso que debera de gastar en una tienda estatal donde el mismo producto tiene un impuesto a la venta de 280 por ciento.

Nuevamente, desde la microeconoma, ambos ganan. El vendedor que aprovecha una falla del mercado interno (que tiene causas ms profundas) y el consumidor que se ahorra una parte importante de sus ingresos y mejora sustancialmente la calidad del bien que va a consumir en comparacin con el que le ofertan las tiendas estatales.

Es cierto que es un mercado totalmente atpico, que funciona con muchas fallas, desde informacin incompleta, hasta situaciones monoplicas, pasando por la incertidumbre de la intermitencia de la oferta, que muchas veces provoca tomar decisiones de compra poco racionales.

Desde la perspectiva ms general, habra que decir que si bien la mano invisible del mercado facilita la satisfaccin de ambos intereses, el del comprador y el del vendedor, no permite maximizar el bien comn, y desde la perspectiva de la economa en su conjunto se producen prdidas a escala general.

Vayamos a las causas. Las ms superficiales de todas: el desabastecimiento de los llamados mercados estatales en CUC, la mala calidad de los bienes que se ofertan, el precio excesivo de la mayora de ellos, la subordinacin del consumidor al proveedor debido en lo fundamental a la falta de competencia por existir un gran monopolio en el comercio en CUC. Estas no son fallas de mercado, sino de la empresa estatal monopolista encargada de comercializar esos bienes.

(Por cierto, a nosotros, al pueblo, dueo de esas empresas, jams se nos ha informado cunto venden, cunto gastan, quines son los principales proveedores y menos an cmo se hacen esos contratos de suministro. Algo paradjico. Quizs la nueva Constitucin pueda ayudar a solucionar esa pequea contradiccin.)

Si rascamos un poquito la superficie, entonces encontramos otras causas quizs ms decisivas: la debilidad del sistema productivo cubano para proveer de bienes al mercado nacional (eso de importar chancletas plsticas o botas de trabajo casi que lo dice todo); la falta de correspondencia entre lo que se planifica y lo que se logra producir; la poca autonoma y capacidad operativa y financiera de la empresa estatal que no le permite aprovechar las oportunidades que una enorme demanda insatisfecha genera; la debilidad de las producciones locales para suplir con bienes propios de calidad sus mercados (qu decir de las toneladas de pur de tomate importado versus las tonelada de tomate echado a perder ao tras ao, esperando por los grandes proyectos de pequeas industrias locales); la falta de un tejido de pequea y mediana empresa no estatal que puede asumir algunos de esos riesgos descargando al Estado de semejantes gastos. Estas son algunas de esas causas, pero hay ms.

Qu pudiera hacerse de corto plazo? Digamos que las personas que trabajan en la comenda, estos cubano-fenicios, pudieran acceder a esos mismos productos en Cuba, a precios parecidos a los que obtienen en los pases donde invierten esos milloncitos.

Supongamos que, por ejemplo, se habilitan algunos de esos grandes almacenes, se abre el suministro al por mayor a grandes empresa proveedoras a las cuales se le cobra un impuesto sobre las ventas mayoristas. Si fueran 300 millones y se cobrara un impuesto del 5 por ciento, entonces el Estado cubano ganara unos 15 milloncitos solo por dejarlos vender en frontera, ms el alquiler de los almacenes, ms el gasto en salarios a sus empleados, ms electricidad, agua, y otros. A todo ello habra que agregar el dinero que se ahorra el pas por concepto de visas y de tickets de avin. Y tambin el beneficio de disminuir el enorme trabajo que tienen hoy la aduanas del pas y sin lugar a dudas la reduccin de esos trmites grises que dan lugar a tanta corrupcin.

Supongamos que a esos cubanos viajantes se les formaliza, se les ofrecen algunos incentivos como poder comprar en Cuba lo que quieren vender en Cuba, con la misma calidad que los productos que adquieren fuera de Cuba y a precios competitivos; o tener espacios de venta dentro de las propias tiendas estatales -ya hay ejemplos como Spart y Agua y Jabn, cierto que no son cubanas, sino de algn empresario privado extranjero mira t!-; arrendarles locales para que inviertan en sus propias tiendas (igual que se hizo con algunas cooperativas en el sector gastronmico). Cierto que tendra que haber un contrato claro y transparente entre el Estado y estos cubanos-fenicios y determinadas seguridades por ambos lados.

Llegar a la raz es otro asunto de ms largo plazo, de mayor complejidad. Mientras nuestro sistema productivo no logre producir una buena parte de lo que hoy se importa -la verdadera razn de todo- seguiremos perdiendo ingresos en dlares.

Tambin se corre el riesgo del efecto demostracin y de que pronto descubramos que gestionar el comercio minorista y al detalle por empresas estatales no solo es ineficiente -algo que los hechos se han ocupado de demostrar- sino inconveniente. De ser as y siendo consecuente con esa realidad, entonces podra ocurrir la prdida de empleos y otras cosas para los que hoy se ocupan de estos asuntos.

Recuerdo que el sector de comercio y gastronoma es un sector que emplea a muchas personas. Recuerdo tambin que lo que ese sector recauda es importante para el Estado. Habra que hacer la cuenta T (debe y haber). Habra que sacar los costos de oportunidad (hoy muy difciles pues no estn disponibles pblicamente los datos necesarios para ello) y asumir los riesgos de semejante transformacin.

Hace muy poco el presidente Daz-Canel le sealaba al sector industrial cubano cunta oportunidad desperdiciada hay en el turismo, cunto se importa para poner en funcionamiento una habitacin en un hotel cuatro o cinco estrella. Pues bien, el comercio minorista es otra gran oportunidad desperdiciada.

No la emprendamos contra los fenicios, sino contra las causas que provocan las fallas del mercado y del Estado; esas que hacen florecer un tipo de comercio que se extiende y sobrevive gracias a esas grandes distorsiones.

Fuente: http://oncubanews.com/opinion/columnas/contrapesos/los-fenicios-del-caribe/



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