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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 25-10-2018

Los desafos demogrficos
No es pas para jvenes

Amaury Valdivia
Semanario Brecha


Habr comenzado una franca disminucin de la poblacin total de Cuba? Bajo ese titular, en junio pasado, el diario Juventud Rebelde vocero del ala juvenil del Partido Comunista public un extenso reportaje acerca de la demografa de la isla y sus perspectivas. La preocupante realidad abordada por el texto poda resumirse en una conclusin: En 2017 tuvimos menos nacimientos y ms muertes que en el ao anterior. Y tambin aument la emigracin hacia otras naciones () la magnitud del decrecimiento ha llevado a los especialistas a la presuncin de que probablemente marque el inicio de la tendencia a la disminucin de la poblacin.

Era una circunstancia esperada desde el inicio de los noventa, cuando la economa nacional entr en una profunda crisis que todava lucha por superar. Dos de sus efectos ms visibles fueron la disminucin en el nmero de nacimientos y el auge de la emigracin (protagonizada en buena medida por jvenes con calificacin profesional).

Paradjicamente, ambos fenmenos se han conjugado con la alta esperanza de vida que garantiza el sistema de salud local (78,45 aos, al cierre de 2017) para poner al pas a las puertas de un futuro en el que los ancianos sern mucho ms numerosos que los nios y jvenes.

Cuba envejecida

1977 fue el ltimo ao en que la mujer cubana, como promedio, procre dos hijos, la cantidad considerada mnima para garantizar el aumento de la poblacin, recordaba en 2013 un dosier de la revista Espacio Laical. La prestigiosa publicacin, que por entonces editaba el Arzobispado de La Habana, conclua que ni el poseer uno de los ndices de mortalidad infantil ms bajos del mundo () ni un sistema gratuito y eficiente de salud pblica bastaban para alterar la realidad mostrada por los censos de 2002 y 2012. Ambas encuestas pusieron sobre la mesa un hecho inquietante: la poblacin de Cuba se haba estancado en torno a los 11 millones de personas (en esencia, la misma de mediados de los noventa), y adems la edad promedio haba pasado de 35,1 a 38,8 aos.

Investigaciones del Ministerio de Salud Pblica (Minsap) anticipan que en 2030 el 30,3 por ciento de la poblacin cubana tendr una edad superior a los 60 aos (alrededor de 3,3 millones de personas). En nmeros redondos se tratar de 1,1 milln de ancianos ms que los registrados en diciembre de 2017, constituyendo la proporcin ms alta entre todas las naciones de Amrica Latina y el Caribe. (A modo de comparacin, una investigacin conjunta de las Naciones Unidas y la Universidad de la Repblica confirm a Uruguay 19 por ciento de sus habitantes con 60 o ms aos de edad como el ocupante del segundo puesto en ese escalafn.)

Dicha dinmica demogrfica coloca al pas () ante retos numerosos, consideraba en abril de este ao Alberto Fernndez Seco, jefe del Departamento del Adulto Mayor del Minsap. El funcionario resalt con particular nfasis el reto que representarn las demencias asociadas al envejecimiento, cuyos pacientes se duplicarn en los prximos 12 aos, hasta alcanzar el 3 por ciento de la poblacin total.

Ya en 2016, al ser consultadas para una indagacin de la Escuela Nacional de Salud Pblica y la Oficina Nacional de Estadsticas (Onei), alrededor de 119 mil personas (2 por ciento de la poblacin econmicamente activa) manifestaron no haber buscado trabajo en las ltimas semanas por encontrarse al cuidado de personas mayores. Lo ms preocupante es que de acuerdo con proyecciones de la Onu (World Population Prospects, 2015), de mantenerse las tendencias actuales, hacia 2050 Cuba podra haber perdido alrededor de un milln de habitantes, el 39,7 por ciento de sus ciudadanos seran ancianos y la edad media ascendera a los 51,8 aos (la novena ms elevada del mundo).

Nuestro escenario demogrfico tiene dos componentes de pases desarrollados: la baja fecundidad y la baja mortalidad. Pero las naciones con esas caractersticas reciben migracin, y Cuba pierde poblacin econmicamente activa y joven que necesita, alertaba en 2016 el director del Centro de Estudios Demogrficos de la Universidad de La Habana, Enrique Aja Daz, en el peridico Juventud Rebelde. En su opinin, las posibles soluciones deberan basarse en la premisa de que aunque es esencial atender la calidad de vida de la poblacin envejecida, hay que velar por la de los jvenes, y por su participacin y compromiso.

Cigeas postergadas

Durante meses, Alex (nombre supuesto) dedic todo el tiempo y dinero del que poda disponer a un nico fin: alcanzar una beca en alguna universidad extranjera y marcharse de Cuba. Contaba con un buen empleo, haba heredado la casa en la que viva luego del fallecimiento de su madre, y mantena una relacin estable desde sus tiempos estudiantiles.

No falt quien nos preguntara por qu no tenamos hijos, si estbamos ms cmodos que la mayora de los jvenes de nuestra generacin, comenta (estadsticas oficiales cifran el dficit habitacional en ms de 700 mil viviendas, y de las 4 millones existentes, ms de la mitad se encuentran en regular o mal estado; en todo el pas es habitual que en una misma casa convivan varias generaciones o incluso distintas familias). Era difcil explicarlo. Aunque nunca nos enfrentamos a la odisea de los alquileres, siempre sentimos el problema del salario pesando sobre nosotros. Incluso con dos y hasta tres trabajos resulta difcil llegar a fin de mes, y lujos como comer en un buen restaurante o un fin de semana en un hotel son poco menos que una utopa.

Patricia, quien s vive en una casa alquilada, tiene claro que slo podr pensar en tener descendencia el da en que se vaya de la isla. Ingeniera industrial y residente en la occidental ciudad de Matanzas, se considera una afortunada por el trabajo que desempea (en una empresa que paga bonificaciones salariales en divisas), pero sabe que para contar con un hogar propio no le bastaran los ingresos de toda una dcada. Tampoco su casero aceptara continuar alquilndole si ella esperara un hijo, debido al temor de perder el inmueble (aunque la ley no lo establece de forma expresa, en la prctica estn prohibidos los desalojos de menores de edad, embarazadas o personas con discapacidad).

Para viajar a Mxico, Alex debi echar mano a todos sus ahorros. La partida de su esposa se producir tan pronto concreten la venta del apartamento en el que transcurriera su infancia. En cierta forma estamos quemando las naves, pero no tenemos otra alternativa. Con los recursos que me brinda la beca tenemos la posibilidad de vivir mucho mejor que en Cuba, e incluso pensar en tener nuestros hijos, dice.

Con su novio viajando regularmente a naciones del Caribe como mula (dedicado al trasiego de artculos que luego abastecen el mercado informal), Patricia tiene un incentivo particular para llevar adelante los trmites con los que espera adquirir la ciudadana jamaicana, heredada de sus abuelos maternos. En esas circunstancias, l (cubano de nacimiento pero sbdito espaol gracias a la llamada ley de los nietos) y ella tendran la posibilidad de probar suerte en un largo listado de pases. Permanecer en su tierra natal y esperar por los frutos de la actualizacin econmica (la poltica de reformas emprendida en 2011) no est entre sus planes.

Pese a la derogacin formal de los privilegios que beneficiaban a los migrantes cubanos al ingresar a Estados Unidos, la emigracin sigue siendo la opcin escogida por un nmero creciente de cubanos. Slo en 2017, 35.908 de ellos establecieron su residencia permanente en el exterior, marcando un incremento de 4.986 individuos respecto del calendario precedente. En contraposicin, 13.671 decidieron repatriarse (3.957 menos que en 2016); la mayora eran ancianos o personas de mediana edad. Como una tendencia lenta pero sostenida, cada da en los parques son ms comunes los bastones y menos los coches con recin nacidos.

Mientras, el gobierno de La Habana sigue sin una estrategia efectiva para favorecer la natalidad. As se evidenci a mediados de la semana anterior, cuando el Consejo de Ministros someti a discusin el tema. De acuerdo con la versin oficial del encuentro, la nica propuesta aprobada fue priorizar a las madres con tres o ms hijos en el otorgamiento de subsidios para la construccin de viviendas. A ms largo plazo, el presidente, Miguel Daz-Canel, orient un estudio acerca de las necesidades del programa nacional de reproduccin asistida, que en los ltimos aos ha experimentado un notable crecimiento en la demanda de sus servicios. Poco o nada se habl de los altos precios de los alimentos y artculos para bebs, el insuficiente nmero de guarderas, o la falta de insumos mdicos que sufren los hospitales infantiles.

La nota ms pintoresca y hasta cierto punto inquietante en todo este asunto la han aportado en las ltimas semanas algunas comunidades evanglicas, durante el proceso de debates sobre la nueva Constitucin. Un artculo del proyecto, que abre la posibilidad de que en la isla pueda establecerse el matrimonio igualitario, ha despertado el malestar de esos grupos y otras personas de mentalidad conservadora. Entre sus ms peregrinos argumentos resalta la preocupacin porque se apruebe algo as cuando hay tantos problemas con la natalidad. Prodigios de la negacin.

Fuente: http://brecha.com.uy/no-pais-jovenes/


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