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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 27-10-2018

Qu es el CO2? Cmo se conecta con el cambio climtico?

RDN


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El dixido de carbono, o CO2, es una molcula muy comn de origen natural que contiene dos tomos de oxgeno y un tomo de carbono. En las condiciones cotidianas en la Tierra, el dixido de carbono es un gas comn que est a nuestro alrededor. Es incoloro, inodoro, est naturalmente presente en la atmsfera de la Tierra y es una parte importante del ciclo del carbono de la Tierra. Todos los seres humanos y animales exhalan dixido de carbono cuando respiran, y las plantas lo absorben durante un proceso llamado fotosntesis para crecer.

El CO2 se denomina gas de efecto invernadero (GEI) porque, como parte de la atmsfera de la Tierra, atrapa la energa del sol y mantiene al mundo a una temperatura habitable. Pero los aumentos en el CO2 atmosfrico asociado con las actividades humanas pueden plantear problemas. Por ejemplo, por un lado, la quema de combustibles fsiles libera ms CO2 en la atmsfera (junto con otros gases de efecto invernadero) y, por otro lado, la destruccin de las reas boscosas hace que los rboles absorban menos CO2, etc. Ambos casos llevan Demasiada energa o calor quedando atrapado en nuestra atmsfera. Esta energa adicional causa un aumento de la inestabilidad climtica, lo que resulta en cambios importantes en los patrones climticos.

Cambio de temperatura y cambio de dixido de carbono

Uno de los aspectos ms notables del registro del paleoclima es la fuerte correspondencia entre la temperatura y la concentracin de dixido de carbono en la atmsfera, observada durante los ciclos glaciares de los ltimos cientos de miles de aos. Cuando la concentracin de dixido de carbono aumenta, la temperatura aumenta. Cuando la concentracin de dixido de carbono disminuye, la temperatura baja.

Una pequea parte de la correspondencia se debe a la relacin entre la temperatura y la solubilidad del dixido de carbono en la superficie del ocano, pero la mayora de la correspondencia es consistente con una retroalimentacin entre el dixido de carbono y el clima. Estos cambios se esperan si la Tierra est en equilibrio radiativo y son consistentes con el papel de los gases de efecto invernadero en el cambio climtico.

Si bien puede parecer sencillo determinar la causa y el efecto entre el dixido de carbono y el clima a partir del cual se produce el cambio primero, o por algn otro medio, la determinacin de causa y efecto sigue siendo sumamente difcil. Adems, otros cambios estn involucrados en el clima glacial, incluida la vegetacin alterada, las caractersticas de la superficie terrestre y la extensin de la capa de hielo.

Otras aproximaciones paleoclimticas nos ayudan a comprender el papel de los ocanos en el cambio climtico pasado y futuro. El ocano contiene 60 veces ms carbono que la atmsfera, y como se esperaba, los cambios en el dixido de carbono en la atmsfera fueron paralelos a los cambios en el carbono en el ocano durante los ltimos cientos de miles de aos. Si bien el ocano cambia mucho ms lentamente que la atmsfera, el ocano desempe un papel esencial en las variaciones pasadas del dixido de carbono, y desempear un papel en el futuro durante miles de aos.

Finalmente, los datos del paleoclima revelan que el cambio climtico no se trata solo de la temperatura. Como el dixido de carbono ha cambiado en el pasado, muchos otros aspectos del clima tambin cambiaron. Durante la poca glacial, las lneas de nieve eran ms bajas, los continentes estaban ms secos y los monzones tropicales eran ms dbiles. Algunos de estos cambios pueden ser independientes; otros estrechamente acoplados al nivel cambiante de dixido de carbono. La comprensin de cules de estos cambios pueden ocurrir en el futuro, y qu tan grandes pueden ser esos cambios, sigue siendo un tema de investigacin vigorosa. El Programa de Paleoclimatologa de NOAA ayuda a los cientficos a documentar los cambios que se han producido en el pasado como un enfoque para comprender el cambio climtico futuro.

Fuentes (en ingls) https://www.ncdc.noaa.gov/global-warming/temperature-change, What is Carbon Dioxide

Fuente: https://www.ecoportal.net/temas-especiales/que-es-el-co2-y-como-se-conecta-con-el-cambio-climatico/

 



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