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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 29-10-2018

Por una alimentacin saludable
Cinco cosas que no te han contado sobre tu alimentacin

Gustavo Duch y Carlos Soler
Revista Soberana alimentaria

Traduccin del cataln para Rebelin de Carlos Riba Garca


Nuestra alimentacin est cambiando. La dieta mediterrnea se est perdiendo en favor de los productos procesados y ultraprocesados que ocupan cada vez ms las estanteras de los supermercados. Y eso tiene consecuencias en varios niveles: desde los problemas de salud por alimentacin poco saludable hasta la contaminacin ecolgica de los envases, pasando por la explotacin laboral de los productores y los jornaleros. CRTIC (http://www.elcritic.cat/) ha recopilado cinco cuestiones que posiblemente no conozcas sobre los productos que consumes.

 

 

Si pidisemos a algunas personas que eligieran una imagen que represente la alimentacin, posiblemente sera una en la que muchos pensaran: los corredores y las estanteras de un supermercado. Esto es lgico si tenemos en cuenta que nuestra alimentacin est cada vez ms relacionada con ellos y son uno de smbolos que mejor representan el sistema alimentario industrial. Segn confirman algunos datos publicados en 2016 por lUni de Pagesos, los 10 operadores comerciales ms importantes de Catalua concentran el 77,4 por ciento de la oferta, en la que destacan el grupo Carrefour-Dia (20,4%), Mercadona (14,7) y Caparbo-Eroski (22,21). Efectivamente, la compra se realiza en los supermercados, pero qu pasa si hacemos un examen de nuestro carrito de la compra?

Lo primero que vemos en l es que una gran proporcin de lo adquirido no es comestible: son sencillamente envases y envoltorios. El alimento viene plastificado o entre cartones, o ambas cosas a la vez. Adems de contaminar los mares (la isla de plsticos que flota en la parte norte del ocano Pacfico tiene aproximadamente tres veces la superficie de Francia) y calentar el planeta (cerca del 3 por ciento de las emisiones de gases de invernadero proviene de los embalajes alimentarios), es una constatacin que hemos sustituido una dieta a base de alimentos frescos y cocinados en casa por productos procesado o superprocesados. Los congelados, los productos en sobres y aquellos listos para calentar constituyen el men cotidiano que hace que como relata el informe Fam oculta solo un tercio de los nios catalanes consumen suficiente verdura en forma habitual.

1. Qu hay en los alimentos procesados?

Hay muchas marcas, tamaos, sabores... pero gran parte del secreto de los alimentos procesados consiste sencillamente en sumar tres ingredientes: el azcar, la soja y el aceite de palma. En la composicin de las pizzas congeladas, las sopas de sobre, la bollera industrial, los nuggets de pollo, el pan de molde, etc., predomina alguno o varios de estos tres ingredientes, aunque no siempre aparecen con nitidez en el etiquetado. La cantidad de azcares agregados los peligrosos para la salud es muy difcil de calcular, como se contaba en el documental Sobredosis de azcar, del ao 2012. La soja puede esconderse en algunos derivados como la lecitina y est presente en la gran mayora de los alimentos de origen animal, debido a que es el ingrediente bsico de los piensos utilizados en la ganadera intensiva. El aceite de palma est presente cuando en la lista de ingredientes aparece la grasa vegetal.

Uno de los motivos del uso y abuso de estos tres ingredientes es su bajo costo para las empresas de la alimentacin procesada. La soja y la palma aceitera (tambin llamada palma africana) no se cultivan en sitio alguno de Europa. Ambas se obtienen en otros continentes y en gran medida en pases empobrecidos donde las regulaciones ambientales, laborales e impositivas son ms permisivas que en los pases ricos.

El rgimen de monocultivo intensivo, que tambin favorece a las economas de escala est adquiriendo dimensiones colosales. Por ejemplo, segn la consultora internacional Oil World, la estimacin de la superficie sembrada con soja en Argentina para la campaa 2018-2019 es de 18,5 millones de hectreas, lo que equivale a dos veces la extensin de Portugal. Los desiertos verdes de soja o de palma aceitera han arrasado paisajes y formas de vida que antes prevalecan en estos sitios; en muchos casos, comunidades campesinas e indgenas autosuficientes, con sistemas tradicionales de cultivo en un entorno de enorme biodiversidad. Muchas de estas familias se han visto obligadas a desplazarse a las grandes ciudades, donde su calidad de vida empeora considerablemente (hambre, violencia, etc.), o a intentar la emigracin.

2. En qu condiciones se han producido los alimentos procesados?

En Argentina pueden recorrerse cientos de kilmetros sembrados de soja y no se ve otra cosa que soja; all no hay personas ni pjaros. La produccin de soja en rgimen de monocultivo se realiza con un alto grado de mecanizacin. La aplicacin de los agrotxicos asociados con la soja transgnica se hace con avionetas. En cambio, la palma aceitera da trabajo a la poblacin local porque necesita de labores manuales, aunque en condiciones que han sido denunciadas por varios organismos internacionales, entre ellos la Fundacin GRAIN, que pone al descubierto jornadas interminables con salarios de menos de 30 euros por mes.

Pero no es necesario que vayamos tan lejos. La obsesin por poner alimentos baratos en el mercado sin renunciar al margen de ganancia est detrs de las denuncias y reivindicaciones de quienes trabajan en la industria crnica de Osona o en las plantaciones de frutas de Lrida. En Catalua, la precariedad laboral tambin la sufren especialmente los inmigrantes. De hecho, es frecuente que el mismo capitalismo sea el que est detrs de los relatos de los inmigrantes, como cuenta Lamine Bathly, del Sindicato de Manteros de Barcelona: Hay manteros que saben mucho de pesca porque han sido pescadores en Senegal; el motivo de que estn aqu en la venta ambulante es que las grandes empresas, entre ellas muchas espaolas, pactan con los gobiernos para pescar en nuestras aguas y nos dejan sin trabajo, como explicaba en este reportaje (en cataln) de CRTIC. En un contexto de patriarcado, quienes ms sufren son las mujeres. Por un lado, por la tarea de cuidad y crianza que deben compaginar con una prolongada jornada laboral y, por el otro, por la posibilidad de ser agredidas sexualmente como mostraron recientemente varios casos de temporeras de la fresa en los invernculos de Huelva.

Por supuesto, la precariedad laboral en el sector alimentario no se limita al mbito de la produccin; alcanza tambin a la distribucin y la comercializacin. Varias cadenas de supermercados han sido denunciadas por incumplimiento de contratos, por irregularidades en los despidos, etc. La propia Comisin Europea ha acusado a los grandes supermercados de exprimir a los productores y ha reclamado medidas contra las prcticas de fijacin de plazos de pago a los proveedores.

3. Nos enferma lo que comemos?

En Catalua, como en cualquier pas industrializado, la alimentacin depende cada vez ms de los alimentos procesados y ultraprocesados y cada vez menos de los frescos. Segn un informe del Ministerio de Agricultura de Espaa, la ingesta de productos frescos ha bajado un 3 por ciento en mariscos, pescado, hortalizas y fruta, mientras que los platos preparados estn cada da ms presentes en la cesta de la compra (han aumentado un 4,8 por ciento).

 

Datos del Informe del consumo de alimentacin en Espaa (2017), del Ministerio de Agricultura

 

Se ha escrito mucho sobre los problemas sanitarios que comporta el consumo de azcar y de aceite de palma o sobre el pesticida que se aplica prcticamente a toda la soja (el glifosato), pero es fundamental insistir en el hecho de que esta alimentacin est claramente asociada con la obesidad y el exceso de peso. Segn el Informe de la Salud de Catalua 2016, el 34,6 por ciento de la poblacin adulta tiene sobrepeso y el 14.7, obesidad.

La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) alerta que la tendencia a estos males es mayor en las clases sociales menos favorecidas e implica el riesgo de contraer enfermedades no transmisibles como las cardiovasculares, la diabetes y algunos cnceres, como explica este informe http://justiciaalimentaria.org/sites/default/files/campaign/informe_Enverina_m.pdf (en cataln) de la campaa Justicia Alimentaria Global. Esta relacin directa entre los principales problemas sanitarios de la poblacin y la alimentacin industrializada tiene una muy importante repercusin en nuestros sistemas pblicos de salud que, en Espaa, se puede resumir en un costo de unos 20.000 millones de euros para hacer frente a estas tres patologas. Si a estos costos directos sumamos los gastos indirectos (sobre todo, ausentismo laboral y jubilaciones anticipadas), la alimentacin poco saludable cuesta 30.000 millones de euros por ao a las arcas pblicas, es decir 702 euros por persona y 1.800 por familia, segn el mismo informe.

Pero tambin debemos tener en cuenta la degradacin de la calidad del medio ambiente provocada por el modelo de produccin industrial. Hemos visto que la produccin intensiva de carne depende de la importacin de soja para la elaboracin de los piensos, pero el engorde de los animales (especialmente los cerdos) y la dificultas de gestionar las purinas producidas por ellos en nuestro territorio tambin tiene graves consecuencias pblicas. Esta cuestin ha sido denunciada por el propio Defensor del Pueblo en un informe de 2016.

4. Es una solucin la agricultura ecolgica?

Cada da que pasa se ven ms tiendas de alimentos ecolgicos, orgnicos o biolgicos y los mens de este tipo estn en ms y ms restaurantes; incluso, existen franquicias especializadas. Para poder utilizar estos nombres, el producto debe mostrar un sello que solo se otorga si cumple con las normas de cultivo y elaboracin. En Catalua, la produccin de estos alimentos se ha duplicado en los ltimos cinco aos; entre ellos, predominan los cultivados en la via (el 39 por ciento) y en los olivares (el 22). No obstante, solo el 45 por ciento de ellos se comercializa y consume aqu; la mayor parte de exporta.

Si consumimos estos alimentos reducimos la cantidad de txicos en nuestro cuerpo, pero que un producto sea ecolgico no necesariamente quiere decir que sea local, ni de temporada, ni que implique condiciones laborales dignas a quienes lo producen. Tampoco asegura que no haya daado el territorio donde se cultiva ya que hoy en da muchos productos ecolgicos tambin se producen en rgimen de monocultivo, agotan recursos, estn envueltos en plstico e incluso llegan en avin y desde muy lejos. La economa capitalista ha asimilado unos hbitos de consumo de marcado carcter ecologista y los ha convertido en una forma ms de acumular beneficio. Un ejemplo de ello es que en los ltimos aos los grandes supermercados han aumentado la venta de estos productos. Aldi brinda 200 productos ecolgicos, Lidl ha duplicado su oferta ecolgica pasando de 30 referencias a 60 en los ltimos dos aos y Eroski vende 1.000 alimentos ecolgicos. En Barcelona, el antiguo Banco Expropiado de Gracia se ha convertido en el primer Carrefour Bo de la ciudad. El nuevo supermercado de productos ecolgicos puede suponer una amenaza para las pequeas tiendas ecolgicas del barrio, tal como ha pasado en Madrid.

5. Dnde va a parar el dinero que destinamos a alimentarnos?

Es necesario tener en cuenta que el modelo de sistema alimentario actual no sera posible como lo es sin las leyes del mercado y que sin las subvenciones nunca sera viable. Un ejemplo de ello son las ayudas de la Poltica Agraria Comn (PAS). Desde hace aos, los principales beneficiarios de estas ayudas en Catalua son las grandes empresas productoras de champaa (Freixenet y Codorniu) o las grandes cooperativas de la fruta destinada a la exportacin. Apenas el 19,07 por ciento de los perceptores reciben el 79,83 por ciento de estas ayudas (en 2015, segn informa el FEAGA). Los cinco principales consorcios alimentarios en Catalua son Nestl, Danone, Vall Companys, Agrolimen y Damm, y su volumen de negocio en el periodo 2010-2015 ha crecido en un 14 por ciento. Estos datos, junto con la tendencia a la concentracin que muestra el sector agroalimentario segn la Generalitat de Catalua, ponen en evidencia hacia dnde vamos y quin se queda con los dineros.

Qu podemos hacer? 

En estos momentos es cada vez ms fcil encontrar mercados, tiendas o asociaciones que se manejan con criterios ticos y que compran directamente al productor, estableciendo una relacin de confianza. Muchas de estas empresas y asociaciones forman parte de redes de economa social y solidaria; esto asegura que los productos ofrecidos son alimentos de calidad y proximidad, y que comprndolos mantenemos y dinamizamos una muy valiosa economa local. As y todo, todava queda mucho por hacer para que estas iniciativas dejen de ser minoritarias y militantes, y que puedan estar al alcance de toda la poblacin. El esfuerzo necesario para la construccin de un nuevo sistema alimentario est brotando desde abajo hacia arriba, pero ha de contar con la complicidad y valenta de los organismos pblicos, no sola para estimularlo sino tambin para ponerle un resuelto lmite a la alimentacin de produccin industrial.

Fuente: http://www.elcritic.cat/actualitat/cinc-coses-que-no-than-explicat-sobre-impacte-de-la-

 

Esta traduccin puede reproducirse libremente a condicin de respetar su integridad y mencionar al autor, al traductor y Rebelin como fuente de la misma.



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