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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-10-2018

El Mount Rushmore del Ku Klux Klan: el problema con Stone Mountain

Khushbu Shah
The Guardian / El diario

Es el mayor monumento confederado de Estados Unidos. Los perfiles de los lderes de la guerra civil aparecen tallados en la Stone Mountain de Atlanta, una montaa de granito. Tambin es un enorme reclamo turstico, con un espectculo de luces lser y caones. Sin embargo, su vinculacin con el Ku Klux Klan y el hecho de que en la actualidad crezca el movimiento que defiende la conveniencia de derribar los monumentos de la Confederacin hace necesaria la siguiente pregunta: Stone Mountain tiene los das contados?


 Figuras confederadas talladas en Stone Mountain

Figuras confederadas talladas en Stone Mountain Flickr: mr_t_77

El espectculo Lasershow Spectacular (marca registrada) es una celebracin de la marca 'Estados Unidos'. Se trata de una gigantesca proyeccin en 3D (ms alta que la estatua de la Libertad) y muestra todos los smbolos patriticos, desde guilas calvas [smbolo nacional de Estados Unidos] hasta el ratn Mickey, o las letras 'U-S-A'. Esta proyeccin se acompaa de teatrales explosiones y de una banda sonora muy emotiva. La pgina web oficial afirma que el espectculo es tan grandioso "que los organizadores han hablado con la Agencia Federal de Aviacin para estar seguros de que los lseres no cieguen a los aviones".

Las familias que visitan el parque, que es la atraccin turstica ms popular de Georgia, comen al aire libre en la explanada y contemplan el espectculo, que se proyecta directamente sobre el monumento confederado de Stone Mountain. La muestra termina con una visin de las tres esculturas de los lderes confederados los generales Robert E Lee, Stonewall Jackson y el presidente confederado Jefferson Davis que cobran vida y "cabalgan" hacia la puesta de sol.

Probablemente las proporciones del monumento, que no se termin hasta 1972, solo se pueden apreciar desde el sitio. Es, de lejos, el mayor monumento confederado, y con sus 48 metros de altura es la mayor escultura de piedra de este tipo en el mundo.

Un dato ms: fue el Ku Klux Klan el que empez este proyecto. El propietario de las tierras donde se asienta era miembro del KKK, como tambin lo fue su primer escultor (que tambin cre Mount Rushmore). Se encuentra dentro del parque estatal de Stone Mountain, situado al este de la ciudad de Atlanta, a pocos kilmetros de donde naci Martin Luther King.

De hecho, King incluy Stone Mountain en su famoso discurso "Tengo un sueo". Lo pronunci en 1963, en el momento ms lgido del resurgimiento del KKK, y coincidiendo con la aprobacin del diseo final de la escultura de Stone Mountain.

"Y si Estados Unidos ha de ser grande", dijo King: "Que repique la libertad desde la Stone Mountain de Georgia". Este monumento es un homenaje a hombres que lucharon por defender la esclavitud y el dominio de los blancos. Algunos lugareos consideran que debera ser destruido mientras que otros creen que ya forma parte de la historia del pas y debe conservarse.

Sin lugar a dudas, Richard Rose, presidente de la seccin de Atlanta de la Asociacin Nacional para el Progreso de las Personas Negras (NAACP) se encuentra en el primer grupo.

Seala que los tres hombres cuyos perfiles han sido tallados en la roca participaron en una guerra que se libr para defender la esclavitud y que dej un balance de miles de muertos. Y no termin ah. "Tras la guerra, continuaron defendiendo el dominiode los blancos", indica Rose.

En su opinin, Stone Mountain "no es tanto un recordatorio para Atlanta sino para el estado de Georgia, que cada ao trata de impulsar el mes de la historia de la Confederacin".

S o no a los smbolos?

En un contexto en el que va ganando terreno el movimiento para retirar todos los smbolos de la Confederacin de Estados Unidos, as como arriar las banderas confederadas de los edificios estatales, los ojos estn puestos en el monumento confederado de mayores proporciones del pas.

Stacey Abrams, la candidata demcrata a gobernadora de Georgia, que libra una acalorada batalla para conseguir que el estado deje de estar en manos de los republicanos, y convertirse en la primera gobernadora negra del pas, ha criticado el monumento en el pasado.

Tras la violencia vivida en Charlottesville en agosto, Abrams critic el monumento en varios tuits. "Los monumentos confederados deberan estar en museos donde podamos estudiar y reflexionar sobre esa historia horrible, no deberan ocupar sitios de honor a lo largo y ancho de nuestro estado", escribi. "El monumento Stone Mountain representa una mancha para nuestro estado y debe ser eliminado".

Sin embargo, la medida no est exenta de dificultades; no es tan fcil retirar unas esculturas que estn talladas en la piedra de una montaa. Recientemente Abrams ha puntualizado que si bien no ha cambiado de opinin, el monumento no es una de sus prioridades.

 

Las familias que visitan el parque, que es la atraccin turstica ms popular de Georgia, comen al aire libre en la explanada y contemplan el espectculo

Las familias que visitan el parque, que es la atraccin turstica ms popular de Georgia, comen al aire libre en la explanada y contemplan el espectculo Flickr: Katie

 

De hecho, no todos los activistas y polticos negros tienen la misma opinin. Michael Thurmond es el primer y nico afroamericano que integra el patronato del parque de Stone Mountain. En su opinin, sera mejor no tocarlo.

Michael Thurmond contempla el monumento desde el pabelln conmemorativo del parque, muy cerca de donde un grupo de trabajadores construye una pista de esqu de 120 metros con nieve artificial. El veterano poltico de 65 aos seala que es un "tributo al mito de la causa perdida". El sur, dice, era un "experimento fallido de los supremacistas blancos".

"La guerra civil fue un momento crucial en la historia de Estados Unidos", indica. "El grabado es una oportunidad para explicar a esta generacin y a las siguientes cmo los movimientos que se basan en el racismo, la discriminacin y los prejuicios pueden ser vencidos".

Seala que el perfil de los visitantes del parque suele ser muy heterogneo. Durante el da el parque se llena de cestas de picnic y de escaladores que ascienden la montaa por el monumento. Algunos de los turistas blancos que visitaron el parque recientemente comparten su opinin. Como Margie Legg, una mujer de 67 aos y que vive en Maryland, y que estaba pasando unos das en casa de su hija.

"Mi bisabuelo luch en la guerra civil. Fue un prisionero de guerra", explica, y cambia de tema para puntualizar que ella es una demcrata progresista. "Qu sentido tiene? Alguien dedic mucho esfuerzo en levantar este monumento, es una obra de arte. No tiene sentido darle tantas vueltas".

Legg reconoce que no saba que el grabado se haba terminado hace tan solo unas dcadas; pensaba que era mucho ms antiguo. Sin embargo, este nuevo dato no la hace cambiar de opinin: "Es importante que dejemos el pasado atrs, que nos olvidemos de esa parte".

"Buena o mala, la historia es historia"

Otros han vivido esta historia de cerca. Gloria Brown tiene 78 aos, creci en Stone Mountain y todava vive en una casita de madera blanca en una de las calles de esta localidad. Recuerda que de nia sola visitar los almacenes de Rich en el centro de Atlanta y que sola subir y bajar las escaleras mecnicas que llevaban al restaurante Magnolia Room. Tena prohibida la entrada.

Brown no pudo entrar en el restaurante hasta que se convirti en una veinteaera, cuando en los sesenta el establecimiento puso fin a la segregacin, tras una sentada popular en seal de protesta, en la que particip King. "Me mora de ganas de entrar y comer en ese restaurante. Lo tena prohibido. Qu poda hacer?", recuerda. "Sin embargo, el da que cambi la normativa y pude entrar, vest a mi hija y fuimos al Magnolia Room a comer. Ni siquiera recuerda qu comimos", seala con una carcajada.

Su madre trabajaba como sirvienta de verano para James R. Venable, cuya familia era una de las mximas impulsoras de la faccin local del Ku Klux Klan. La familia Venable era duea de Stone Mountain antes de que el estado la comprara en 1958.

De hecho, fue Samuel Venable, miembro del KKK y operador de canteras, quien cedi la cara norte de la montaa a United Daughters of the Confederacy [ Hijas Unidas de la Confederacin, una organizacin fundada por las hijas de soldados de la confederacin] para la escultura original. El to de Brown trabajaba como empleado de mantenimiento para James Venable.

Por todo ello, podra resultar sorprendente que Brown opine que el monumento debe quedarse donde est. Considera que es un recuerdo de su vida, de la historia de su familia en el sur, de su experiencia como mujer afroamericana; un elemento de la historia de Estados Unidos que no debe ser borrado.

Indica que no entiende por qu algunos polticos y activistas de los derechos civiles afroamericanos quieren retirar el monumento. "Buena o mala, la historia es historia. No se puede borrar el pasado. La esclavitud fue un error pero no la podemos borrar de los libros de texto", puntualiza.

George Coletti, un hombre blanco de 79 aos, es vecino de Brown, y vive una calle ms arriba (una calle despus de la calle Venable). Recuerda las conversaciones que tuvo con sus padres por el hecho de crecer en tiempos del KKK. Su madre tuvo que contratar a un genealogista para demostrar al KKK que a pesar de sus races libanesas era caucsica, y poder asistir a la escuela para blancos.

Coletti explica que en los aos sesenta, la guerra civil despertaba un sentimentalismo ms intenso que en la actualidad. Cuando era nio, desde los barrios de los alrededores de Atlanta se podan ver a lo lejos las cruces ardiendo del KKK en Stone Mountain. Recuerda que sus vecinos no lo consideraban un problema grave.

"Michael Thurmond est llevando a cabo una gran labor para explicar a los afroamericanos qu est pasando" en Stone Mountain, indica Coletti: "Por qu esta gente quiere borrar la historia?".

Retrenlo de la montaa, pero consrvenlo con una finalidad educativa

El hecho de que el KKK quemara cruces, y causara el terror entre la poblacin y amenazara con actos violentos, tal vez no represent un grave problema para los vecinos de Coletti. Otros no comparten esa opinin. De hecho, el monumento tampoco evoca solo tiempos pasados. En 2015, antes de que el presidente Donald Trump invitara a un grupo de supremacistas blancos a la Casa Blanca y optara por no condenar las acciones violentas de los supremacistas que se manifestaron en Charlottesville, Stone Mountain ya acogi un acto con cientos de participantes que se manifestaron a favor de la bandera de la Confederacin.

"[Este monumento] es excntrico, absurdo y ridculo", exclama Joseph Crespino, profesor de historia de la Universidad Emory de Atlanta: "Teniendo en cuenta el cambio de discurso, el cambio de valores, la actual interpretacin de los lmites morales... o simplemente cmo interpretamos la historia". "La Confederacin y la causa de la Confederacin no es algo a lo que hoy en da queramos rendir tributo".

En su opinin, sera necesario reformar las leyes del estado para retirar el grabado de la montaa. A l le gustara que esta reforma tuviera lugar lo ms pronto posible aunque no es partidario de la destruccin de esta obra. ""Como historiador, me gustara verla preservada como un objeto con valor histrico, para que las generaciones futuras puedan recordar lo engaadas que estaban las generaciones anteriores. Y las enormes diferencias del presente respecto al pasado", afirma.

"Puede servir como recordatorio de la locura de la humanidad y de nuestra facilidad para caer en discursos engaosos, y para entender cmo se puede llegar a crear un monumento en honor a una causa que era manifiestamente injusta".

Traducido por Emma Reverter.

Fuente: http://www.eldiario.es/theguardian/Mount-Rushmore-Klux-Stone-Mountain_0_829067889.html



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