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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 31-10-2018

Afectados por la intoxicacin de mercurio de Azsa
Enfermos, sin atencin mdica y sin ayudas econmicas

Ter Garca
El Salto

Tres de los trabajadores afectados por la intoxicacin de Asturiana de Zinc en 2012 iniciaron ayer una huelga de hambre para reclamar que la empresa cumple con el acuerdo alcanzado en 2013.


Seis aos despus de la intoxicacin por mercurio en Asturiana de Zinc (Azsa), el mayor accidente laboral de este tipo en los ltimos treinta aos, los trabajadores afectados denuncian su abandono y reclaman atencin mdica especializada y ayudas econmicas para aquellos que estn en situacin de exclusin social.

Tres de los trabajadores afectados Carlos Martnez, Vctor Carlota y David Romn comenzaron ayer una huelga de hambre en la Avenida de la Playa de Avils, frente a la sede de Asturiana de Zinc. Es muy posible que entren en un punto de no retorno, no conviene a ninguna de las partes que le pase algo a alguno de ellos a las puertas de la empresa que les envenen, seala preocupada Dori Acevedo. Ella es hermana de uno de los afectados, Carlos Martnez Acevedo, presidente de la Asociacin de Intoxicados por Mercurio y otros metales, de la que ella es portavoz.

Qu pas en Asturiana de Zinc?

Carlos Martnez y otras 49 personas fueron contratados por la empresa Ingeniera de Montajes Norte (IMSA) en noviembre de 2012 para un trabajo que durara dos semanas. Su tarea consistira en instalar ms de 3.000 tubos en la planta de tostacin nmero 4, en San Juan de Nieva (Castrilln), de Asturiana de Zinc, empresa que en esos momentos estaba siendo comprada por la multinacional Glencore.

El trabajo tena que hacerle con sierras radiales y soldadoras en un espacio totalmente cerrado. Era un equipo especializado que haca ese tipo de trabajo, explica Acevedo. Pero les aseguraron que no haba restos [de metales pesados] y no les dieron equipo sabiendo que era probable que s hubiera. Ni equipos ni mascarillas, contina.

A los pocos das de comenzar el trabajo, los trabajadores comenzaron a ingresar en el servicio de Urgencias del hospital San Agustn. Presentaban sntomas terribles, como si hubieran recibido radiacin, recuerda Acevedo.

Los informes posteriores del Instituto de Prevencin de Riesgos Laborales y de Inspeccin de Trabajo mostraron que el intercambiador donde estaban trabajando estaba invadido por mercurio y que la intoxicacin se debi a una serie de irregularidades en cascada en materia de seguridad laboral causadas por la incapacidad de Azsa de evaluar el riesgo por la presencia de mercurio, que tachaba de indubitada. Es el caso ms grave de intoxicacin por metales pesados en Europa, fue muy corta en el tiempo pero muy intensa, afirma Acevedo, quien recuerda que, de los 49 trabajadores contratados por IMSA, todos presentaron en sangre una concentracin de ms de 100 miligramos de este metal pesado.

En el anlisis hecho a su hermano, por ejemplo, apareci una concentracin de ms de 600 miligramos de mercurio y otro de sus compaeros tena ms de 960 miligramos, frente a los 10 que fija la Organizacin Mundial de la Salud y el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente como lmites 15 miligramos en el caso de trabajadores expuestos a este tipo de metal, como mineros.

Esos metales pesados fueron a parar a la sangre y se fueron depositando en los rganos, explica Acevedo, quien afirma que, realmente, el nmero de personas intoxicadas asciende a unas 200, aunque el resto eran personal de Asturiana de Zinc, por lo que los contratados por IMSA, que tenan contrato temporal, fueron los nicos que protestaron. Con los de plantilla no sabemos qu hicieron. Creo que iban a la empresa, fichaban y les ponan sin hacer nada para que no parecieran bajas, y les compensaron econmicamente, cosa que no hicieron con los subempleados de la subcontratas, afirma.

Una vida destrozada

Estn todos muy mal fsica y mentalmente, las secuelas se van agravando con el tiempo, contina Acebedo. Cuando tuvo lugar la intoxicacin, estos trabajadores contaban entre 26 y 62 aos. A da de hoy, cinco de ellos ya sufren la enfermedad de Parkinson. Segn afirman desde la asociacin, todos toman una media de 15 dosis de medicamentos diarios, incluidos opiceos, para soportar los dolores crnicos que padecen. Se nos caen los dientes, perdemos vista y odo, y nuestras facultades mentales estn cada da ms mermadas.

Ellos saben que esas enfermedades, los que no las tengan ya, las tendrn maana, lamenta Acevedo, quien seala que, sin embargo, lo ms duro es el deterioro mental que sufren, con prdidas de memoria, intentos de suicidio o episodios de agresividad. A veces no se acuerdan ni de lo que estn hablando, es la enfermedad del Sombrerero Loco, que se llama as porque antes, en la fabricacin de los sombreros, se empleaba mercurio, contina. Sin embargo, solo 15 de los 49 trabajadores envenenados tiene reconocido algn tipo de discapacidad. El resto no estamos en condiciones fsicas ni mentales de trabajar, sobrevivimos como podemos, sealan desde la asociacin.

Engaados para llegar a un acuerdo

La intoxicacin por mercurio en Azsa no lleg a juicio. Los intoxicados fueron engaados para aceptar un acuerdo por el que renunciaban a la va penal contra la empresa, a cambio les dieron 10.000 a cada uno y les prometieron que les daran trabajo, aunque ellos saban ms que nadie que nunca ms podran trabajar. Esos 10.000 euros por cabeza se les entreg hace cinco aos, desde entonces han quedado abandonados.

La va penal continu con la denuncia de Fiscala, con la que la empresa lleg a acuerdo en abril de 2017. La sentencia firmada por el Juzgado de lo Penal nmero 2 de Avils, comprenda nueve meses de crcel sustituidos por 1.620 euros de multa para los mandos de Azsa e IMSA por 49 delitos de lesiones por imprudencia grave con atenuante muy cualificada de reparacin del dao. En la valoracin de esa reparacin, la sentencia nombra, adems de los 10.000 euros a fondo perdido entregados a cada trabajador afectado, 134.000 euros en reconocimientos mdicos a los mismos, 28.969,12 euros abonados por Azsa al Servicio de Salud del Principado de Asturias e indemnizaciones por ms de 2,5 millones de euros a los afectados. Pero esta ltima cifra se perdi por el camino.

No s de dnde sac Asturiana de Zinc esa cifra, afirma Acevedo, quien subraya que, lo nico que han recibido los afectados son los 10.000 de hace cinco aos eso, para quien tenga familia, es una cantidad ridcula y una atencin mdica que la empresa dej de pagar en 2015, sin avisar a los afectados, quienes tuvieron que hacer frente a esas facturas. Solo por esas facturas, la empresa les debe 4.800 euros de asistencia sanitaria; ni siquiera eso se les paga, lamenta Acevedo.

Y la sentencia an fue ms laxa. Ante las alegaciones de la empresa a la sancin administrativa, activada en noviembre de 2018 tras la resolucin del proceso penal, Inspeccin de Trabajo acept rebajar la calificacin de las irregularidades en seguridad laboral. Con ello, la multa pas de los 500.0000 a los 380.000 euros. Y en julio, Azsa demand al Principado de Asturias con el objetivo de rebajar ms la multa.

Mientras, los trabajadores afectados, seis aos despus de lo ocurrido, afirman que han acabado con casi todos sus ahorros y muchos de ellos dependen de la ayuda de familiares para poder subsistir mientras se resuelven las compensaciones econmicas con los seguros de las empresas causantes de la intoxicacin.

El papel del Principado de Asturias y la Mutua

Las protestas de los trabajadores intoxicados por mercurio tambin van contra la Mutua y el Servicio de Sanidad del Principado de Asturias. El gobierno de Asturias se dedic a tapar este caso, afirma Acevedo, quien denuncia que, un ao despus de la intoxicacin, el servicio de salud segua sin disponer de especialistas en intoxicaciones por metales pesados y que, por lo tanto, no hay personal mdico que sostenga que las dolencias que ahora padecen son consecuencia de la intoxicacin por mercurio. Queremos algo que pueda probar que la intoxicacin es por los metales pesados o no. No queremos que nos regalen las incapacidades, pero s que se pueda demostrar el origen de estas dolencias y que, como a todos los enfermos de este pas, que los trate alguien que sepa, reclama Acevedo.

Acevedo explica que han intentado llegar a un acuerdo con el FREMAP y con el Servicio de Salud del Principado de Asturias para que, entre ambas instituciones, creen un equipo mdico con especialistas en intoxicaciones por metales pesados que pueda atender a cada uno de los afectados pero, por ahora, no lo han conseguido.

Cuando nos reunimos la ltima vez, pareca que habamos llegado a un acuerdo. Nos decan que s, pero, cuando recibimos el borrador del acuerdo, estaba vaco de contenido este ao, concluye.

Desde la Asociacin de Intoxicados por Mercurio y otros metales reclaman que Azsa e IMSA cumplan el acuerdo firmado con los trabajadores afectados en 2013 y que olvidaron en 2015 y a la Consejera de Sanidad y a la mutua FREMAP que les proporcionen la atencin mdica adecuada. Tambin reclaman ayudas para aquellos que se encuentren en riesgo de exclusin social.

Fuente: http://www.elsaltodiario.com/salud-laboral/afectados-intoxicacion-mercurio-azsa-huelga-hambre


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