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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 02-11-2018

Resea de Uno ms uno igual a uno. La simbiosis y la evolucin de la vida compleja, de John Archibald
Un interesante y deslumbrante viaje cientfico

Salvador Lpez Arnal
El Viejo Topo


 

Editorial Montesinos, 270 pginas (edicin original de 2014), traduccin de Josep Sarret

 

Una hermosa y curiosa cita de Richard Dawkins abre el libro. Da pistas.

La situacin en que nos encontramos segn el autor: Nos encontramos en medio de una revolucin. Es una revolucin cientfica basada en nuestro conocimiento del ADN, el material hereditario de la vida. Utilizando las herramientas de la biologa molecular, exploramos y sondeamos el mundo que nos rodea de una forma que era inimaginable hace tan slo unas dcadas. Es natural, seala, contemplar la biotecnologa en el siglo XXI con una mezcla inquietante de asombro y temor.

No es un libro fcil pero no se lo pierdan. Avancen poco a poco, tomando notas si les es posible. Si tienen algn amigo puesto en asuntos de biologa molecular y en historia de su disciplina, mejor que mejor. Les ser til consultarle algunas tesis y explicaciones. Si no, no pasen pena. Aunque les pase como a m, que habr sacado en limpio el 30% aproximadamente, este 30 es mucho 30.

El glosario, demasiado sucinto en mi opinin, les puede ser de utilidad si dudan del significado de algunos conceptos (son muchos los que maneja el autor como es razonable, no queda otra).

Del autor: miembro del Canadian Institute for Advanced Research y del consejo editorial de revistas como Current Biology o BMC Biology y editor adjunto de la revista Genome Biology and Evolution John Archibald [JA] es profesor del departamento de Bioqumica y Biologa Molecular de la Dalhousie University, Halifax, Nueva Escocia, Canad, y ha sido profesor visitante de la Universidad de Cambridge.

La estructura del libro: Agradecimientos y nota al lector (el autor explica en este apartado cuando cristaliz la idea del libro). Introduccin 1. La vida tal y como la conocemos. 2. Revoluciones en biologa. 3. Las semillas de la simbiosis. 4. Los soberanos moleculares de los Reinos de la vida. 5. Las bacterias se convierten en organelas: una visin desde dentro. 6. La clula compleja: cundo, quin, dnde y cmo. 7. Evolucin verde, revolucin verde. 8. Regreso al futuro. 9. Eplogo. Postfacio. Glosario. Notas. Indice.

Margulis es una de las estrellas de la exposicin y un pas hermano, Portugal, tiene un papel importante. Francisco Carrapio y Ricardo Santos me proporcionaron puntos de vista muy interesantes sobre la naturaleza de la ciencia y sobre las carreras de numerosos cientficos, en particular las de Constantin Mereschkowsky y Lynn Margulis (p. 15).

La temtica: el autor explica el papel crucial de la simbiosis, y de su forma ms ms asombrosa, la endosimbiosis, en el surgimiento del nuevo punto de vista revolucionario (en el sentido kuhniano: de cambio conceptual revolucionario, de cambio de paradigma) sobre la historia de la vida que la biologa molecular est sacando poco a poco (si bien aceleradamente) a la luz. La endosimbiosis es una forma de simbiosis en la que dos clulas viven juntas en la naturaleza, una dentro de la otra. El organismo que vive en el interior del otro se conoce como un endosimbionte.

Conviene recordar las palabras de cierre del libro (p. 213): Mucho de lo queremos saber de la transicin de procariota a eucariota pertenece todava al reino de la especulacin. Qu fue primero: la mitocondria o caractersticas eucariticas bsicas como la habilidad para ingerir presas? Tuvo algo que ver la fagocitosis con la forma en que el progenitor bacteriano de la mitocrondria acab en el interior de una clula anfitriona arqueal?

No lo sabemos. La eucariognesis sigue siendo una un enigma, un gran enigma cientfico. Pero, seala JA, resulta apasionante saber que quedan muchas cosas por descubrir. La exploracin de la biosfera microbiana ha puesto al descubierto nuevos linajes con nuevas caractersticas que nos impelen a hacer balance de los hechos y a reconsiderar lo que creemos saber sobre la evolucin de la vida compleja.

La ciencia, concluye JA, est trabajando como debe. Para que nunca dejemos de admirarnos.

No se olviden del eplogo. Un relato interesante (aunque discutible y muy optimista) de la reunin cientfica de febrero de 1975 (otra, anterior a sta, tuvo lugar en 1973), en Asilomar, en Monterrey, California. Les recuerdo lo discutido en esa clebre discusin: Los principales objetivos de la Conferencia de Asilomar, como lleg a ser conocida la citada reunin, era evaluar los potenciales riesgos biolgicos de la investigacin sobre el ADN recombinante y decidir si la moratoria que se haban impuesto los cientficos tena que ser permanente. Fue, segn todos los indicios, un acontecimiento intenso y estresante. Hubo ms preguntas que respuestas. Al final, se tom la decisin de levantar la moratoria... (p. 207). Para el autor, naci entonces la industria de la biotecnologa.

Excelente ndice y buen glosario (pero muy resumido, como les deca, en mi opinin), no se pierdan, no se salten las notas. Algunas son referencias bibliogrficas que podemos obviar; otras no, tienen valor en m mismas. Mucho valor. Mi preferida (la 26, del captulo 3, p. 223): A finales de la dcada de 1980 Margulis obtuvo una beca que le permitira ahondar en las tempranas investigaciones de los simbiogenetistas rusos. Pero ella no hablaba ni lea ruso y, para su sorpresa y alivio, descubri que una historiadora de la ciencia rusa llama Liya Nikolaevna Khakhina ya haba escrito con autoridad sobre el tema. Margulis propici la traduccin del ruso al ingls del libro de Khakhina de 1979 (vase Margulis, L y McMenanm, M. 1992. Introduccin del editor, en Khakhina, Concepts of Symbiogenesis). Margulis y sus colegas hicieron otro tanto en el ao 2010 con un libro publicado en Rusia en 1924 [sic, pocos aos despus de la revolucin] por Boris Kozo-Polyanski (1890-1957) (Kozo-Polyanski, B, 1924. Symbiogensis: A New Principle of Evolution. Traduccin de Fet, V Harvard University Press). Margulis tuvo conocimiento de la existencia de Kozo-Polyansky en el Congreso Internacional de Botnica celebrado en Leningrado en 1975; a ella y a su colega norteamericano Peter H. Raven les entregaron una traduccin parcial del libro de Kozo-Polyansky hecha por el famoso (y entonces contrariado) botnico ruso Armen Takhajatan (1910-2009): Tomen, lean esto dijo, regandoles. Ustedes, los americanos, creen que toda la ciencia tiene que ser inglesa o alemanaKoyo-Polyanski public sus mismas ideas muchos antes que ustedes hubieran nacido!. Ni ms ni menos. En todo el rostro (con perdn) y con toda la razn histrico-cientfica del mundo.

La traduccin, como es marca de la casa Buridn, es de Josep Sarret. Cmo consigue seleccionar con tanto acierto, y traducir tanto y tan bien? Un misterio un verdadero misterio. Un enigma. No tengo ninguna conjetura de inters. Manifiesto, eso s, mi sorpresa por este laborar ininterrumpida, casi imposible. Sorpresa y mi mayor agradecimiento. Fue profesor mo hace 42 aos, en la Facultad de Filosofa de la UB. Nos habl de Nietzsche.

Fuente: El Viejo Topo, n. 369, octubre de 2018.



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