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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 02-11-2018

Racismo
Una nueva ley en Dakota del Norte amenaza con retirar el derecho a voto a los indgenas

Oliver Laughland
The Guardian / El diario

Una nueva legislacin obliga a indicar la direccin y en la reserva, muchos inmuebles carecen de direccin formal. "Estn tratando de evitar que votemos porque no quieren or nuestra voz y nuestras opiniones", protesta una de las ciudadanas indgenas.


-Desde Standing Rock (Dakota del Norte)
Obama estudia un cambio de trazado en el oleoducto de Dakota por la protesta indgena

Protesta de un miembro de la tribu Sioux de Dakota, cerca del Capitolio EFE.

Mientras la capa de niebla matutina se evapora en las afueras de Fort Yates, un grupo de voluntarios hace cola en el interior de un edificio amarillo anodino, decorado con carteles en los que se puede leer: Standing Rock votar. Todos los lugareos saben de la existencia de esta oficina. Existe desde hace dcadas y es propiedad de la jefatura de la tribu de la reserva. Sin embargo, es probable que no dispongan de la siguiente informacin: la direccin exacta.

Hasta no hace mucho esto no tena ninguna importancia. En la reserva, muchos inmuebles, desde edificios gubernamentales a casas pequeas, carecen de direccin formal. De hecho, los miembros de la tribu sioux Lakota que viven en Standing Rock, como los nativos americanos de otras cuatro reservas en Dakota del Norte, saben dnde viven los miembros de su comunidad, sin necesidad de tener una direccin exacta. La mayora de ellos utiliza un apartado de correos para recoger la correspondencia. Durante aos, miles de personas han utilizado sus apartados de correos al registrar documentos de identificacin oficiales.

Sin embargo, ahora, cuando solo faltan dos semanas para que en Estados Unidos se celebren unas elecciones legislativas que son clave, la falta de una direccin formal se ha convertido en un problema burocrtico que podra cambiar el resultado de una campaa crucial.

Despus de que el Tribunal Supremo se pronunciara a principios de mes a favor de la ley de votantes, los nuevos requisitos legales entrarn en vigor en noviembre. Segn la nueva ley, para poder depositar su voto en la urna, primero los votantes debern mostrar un documento de identidad que incluya su direccin. Esta ley, auspiciada por el Partido Republicano, se interpreta como una accin deliberada para que la comunidad indgena no pueda votar.

"Tramitaron la ley sin pedir nuestra opinin en ningn momento", indica Danielle TaSheena Finn, directora de asuntos externos de Standing Rock: "Nunca nos invitaron para que pudiramos expresar nuestras preocupaciones o preguntar. Lo hicieron prcticamente a escondidas, con lo cual queda claro qu pretenden conseguir".

En el interior del edificio amarillo, el pequeo ejrcito de voluntarios, convocado por una coalicin de grupos indgenas para la defensa de los derechos civiles, tiene el firme propsito de contraatacar. Planean llamar a todas las puertas del lado norte de esta gran reserva, que se extiende por los estados de Dakota del Norte y Dakota del Sur, y llevar a los habitantes en autobs al nico edificio gubernamental que expide nuevos documentos de identificacin tribal hasta que toda la poblacin de Standing Rock tenga la documentacin que le permita votar.

Un proceso complicado

Se trata de una tarea de gran envergadura. En esta extensa zona viven unos 3.000 votantes, en comunidades repartidas a lo largo y ancho de una extensin de unos 3.000 kilmetros cuadrados.

Alva Cottonwood-Gabe est sentada en la oficina, con el documento de identidad [sin direccin] que ha utilizado hasta ahora. Caduc hace muchos aos pero esta mujer de 57 aos, que vive con una ayuda [cupones para alimentos] de unos 340 euros al mes y otros subsidios del Gobierno, no poda pagar los cinco dlares que cuesta renovarlo. "Mantengo a cuatro nietos y tengo otros gastos en casa", explica.

Tras el fallo del Tribunal Supremo, los gobiernos tribales de todas las reservas han decidido renovar los documentos de identidad sin coste alguno para los ciudadanos y han asumido el coste del trmite. Cottonwood-Gabe fue una de las primeras en llegar en autobs para recoger su nuevo documento de identidad, que blandi sobre su cabeza, un pequeo smbolo de victoria. Es idntico a su documento de identidad anterior, salvo que ahora incluye su direccin: 568 Sioux Avenue.

A la mujer, todos los trmites, y el farragoso proceso, que incluy rellenar tres formularios y hacer cola en la oficina federal, le sirvieron como recordatorio de lo que, para ella, es el objetivo final de la nueva ley.

"Estn tratando de evitar que votemos porque no quieren or nuestra voz y nuestras opiniones", indica: "Pero votar es muy importante, no solo para m, sino tambin para mis hijos, mis nietos, mis bisnietos".

Madre de 13 hijos y abuela de 20 nietos, Cottonwood-Gabe particip activamente en las protestas por la construccin de un oleoducto en Dakota del Norte que logr captar la atencin internacional en 2016. En los enfrentamientos con la polica, fue atacada en tres ocasiones con gases lacrimgenos. Los agentes tambin utilizaron dispositivos acsticos de largo alcance [caones de sonido antidusturbios] y la mujer ha quedado parcialmente sorda.

Siempre ha vivido en Standing Rock y desde 1984 ha votado en todos los comicios. En las elecciones legislativas de noviembre, su prioridad es la proteccin del medio ambiente.

El importante escao de Dakota del Norte

La batalla para conseguir el escao de Dakota del Norte es una de las ms determinantes en estas elecciones legislativas. La actual senadora demcrata, Heidi Heitkamp, se enfrenta al congresista republicano Kevin Cramer en una votacin que podra decidirse por slo unos pocos miles de votos. Si los demcratas no consiguen el escao, ser casi imposible que tengan el control sobre el Senado. Segn los sondeos, Heitkamp, que vot en contra del polmico candidato de Donald Trump para magistrado del Tribunal Supremo, Brett Kavanaugh, parte de desventaja.

De hecho, en 2012 gan por un margen de menos de 3.000 votos. Es por este motivo que las comunidades indgenas, que representan el 5% de la poblacin del estado y tienden a votar demcrata, se han convertido en un grupo decisivo.

Prcticamente despus de su victoria, los republicanos impulsaron la ley para cambiar los requisitos del documento de identidad. Tras algunos fallos judiciales que en un inicio la dejaron sin efecto, y tras la decisin del Supremo, ya habr entrado en vigor cuando se celebren las elecciones legislativas.

Cramer, un ultraconservador, ha argumentado, como otros republicanos del estado, que la ley es indispensable para luchar contra el fraude electoral. En un debate celebrado la semana pasada indic que no discriminaba a ninguna comunidad y acus a los que critican la ley de estar jugando la carta de "polticas identitarias".

La historia nos demuestra que la realidad es muy diferente.

En las ltimas dcadas, Dakota del Norte, el nico estado del pas que no exige a los ciudadanos que se registren antes de votar, solo ha tenido un caso de fraude electoral. Segn el consejo tribal de Standing Rock, en el condado Sioux nunca se ha dado un caso de fraude electoral.

Para algunos, la nueva ley es un recordatorio del pasado racista del estado, cuando se impidi a las comunidades indgenas que pudieran votar. En el siglo XX, la constitucin de Dakota del Norte otorg el derecho de voto solo a "las personas civilizadas con antepasados indios" que ya no mantenan vnculos con el gobierno de la tribu. Como las leyes Jim Crow de los estados sureos, la discriminacin se acab formalmente con la ley de derecho de voto de 1965; un logro determinante para el movimiento a favor de los derechos civiles.

La decisin del Tribunal Supremo de 2013 termin con disposiciones clave de esa ley y el derecho de voto de minoras como las comunidades indgenas se ha visto amenazado.

Desde lo alto de una colina con vistas a Fort Yates, mientras el viento arrastra las hojas de otoo, Chase Iron Eyes contempla el hogar donde creci. "A lo largo de la historia, no hemos sido respetados como seres humanos ni se ha respetado nuestro derecho a la participacin ciudadana en una democracia", seala.

"El Gobierno nunca necesit nuestra direccin para venir hasta nuestros hogares y mandar a nuestros hijos a un internado. Tampoco necesit una direccin cuando consider que nuestros jvenes se tenan que alistar en el ejrcito. Ahora necesitan nuestra direccin para que nosotros podamos reivindicar uno de los derechos ms bsicos en una democracia representativa".

La movilizacin de los votantes

Como muchas otras personas que reivindican su derecho a voto, Iron Eyes, un destacado activista y excandidato demcrata al Congreso espera que las trabas legales solo sirvan para movilizar a los votantes. Sin embargo, es consciente del reto que plantea este nuevo inconveniente burocrtico en un territorio azotado por la epidemia de la adiccin y que tiene unas tasas de desempleo que superan el 60%.

"Cada vez que se celebran elecciones tenemos que hacer un esfuerzo monumental y organizarnos para que a los miembros de nuestra comunidad, personas que se sienten desencantadas, oprimidas y marginadas, les importe su destino. Es difcil".

The Guardian sigui durante dos das a los voluntarios que llamaban puerta a puerta a los miembros de la comunidad para convencerlos de que renovaran su documento de identidad. Decenas de ellos les indicaron que ya lo haban hecho. Sin embargo, los activistas se quedaron preocupados por varios incidentes que muestran que los requisitos para obtener el nuevo documento y poder votar son muy estrictos.

La solicitud se tiene que rellenar con un bolgrafo de tinta azul. Los funcionarios han rechazado solicitudes que haban sido rellenadas con un bolgrafo de color negro o verde. A un miembro de Standing Rock, Dale Ramsey, le denegaron la solicitud porque en otro documento haba hecho constar una direccin distinta (durante un tiempo no tuvo hogar y dio la direccin del refugio donde se estaba quedando). De momento, no podr votar.

A la tribu tambin le preocupa el hecho de que el da de la jornada electoral dos de los cinco colegios electorales de la reserva no abrirn hasta el medioda; los otros tres estarn abiertos a partir de las nueve de la maana.

Los voluntarios han pedido a los votantes que vayan a votar antes de la jornada electoral y lo hagan en el juzgado del condado. Para ello, deben tramitar una solicitud de voto ausente y entregarla junto con la papeleta de voto. Sin embargo, lo cierto esas oficinas tambin estarn saturadas porque tienen que atender otras tareas municipales.

En el lejano asentamiento de Selfridge, Honorata Defender, una mujer de 34 aos, llama puerta a puerta junto con otros tres voluntarios. En una polvorienta calle, James Cowry, un hombre de 81 aos, abre la puerta, sorprendido por la visita.

Hace treinta aos que vive en la misma casa y nunca ha tenido una direccin formal. Los voluntarios le aconsejan que llame al 911 para que le proporcionen toda la informacin necesaria para votar. Sin embargo, l todava no sabe si votar.

"No me identifico con ninguno de los candidatos", reconoce. Defender le promete que volver en una semana y conducir 50 kilmetros para recoger su documento de identificacin. "Cada voto cuenta", puntualiza: "Har todo lo que sea necesario para ayudarte".

Traducido por Emma Reverter.

Fuente: http://www.eldiario.es/theguardian/indigenas-EEUU-direccion-documentos-dificultar_0_830817676.html




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